Amanhã, T-Mobile Park sediará seu primeiro jogo de playoff em duas décadas

Além de alguma atividade, o T-Mobile Park ficou quieto durante a maior parte da manhã de sexta-feira. Andando pelo saguão no 200º andar da cabine de imprensa até a cabine de imprensa auxiliar, o saguão estava em silêncio, com o cheiro azedo brilhante do spray de casca de limão da equipe de limpeza e o cheiro sutil de pipoca que duvido que um dia vá embora. Tapetes que logo seriam pisoteados por centenas ou milhares de pés ansiosos foram aspirados e aveludados. Cada prato é lavado e empilhado, pronto para ser enchido com comida cara do estádio. Um monte de ameaças de caneca de cerveja da T-Mobile ‘Pen. As áreas de alto tráfego do bullpen e o local principal do campo externo foram semeados à mão com sementes de grama fresca, enquanto outro jardineiro empurrava o cortador para frente e para trás fora do abrigo dos visitantes para um longo e lento passeio da base até a borda. campo e depois voltar. Cada assento na grande tigela verde brilhava como se tivesse seu próprio escudeiro iluminando-o.

Pela primeira vez em 21 anos, Seattle está pronta para um jogo de beisebol pós-temporada, e todos os Mariners o recebem de braços abertos. O próprio John Stanton já havia andado para cima e para baixo em seu assento atrás do home plate de jeans e tênis, verificando a visão enquanto membros da mídia nacional filmavam a entrevista ao vivo. Como um craque emergindo de um abrigo, o sol apareceu no campo por volta do meio-dia, bem a tempo de as câmeras começarem a rodar. Do lado de fora do salão tranquilo, o parque está zumbindo com energia coordenada. Aquecedores nas caixas de imprensa acenderam; problemas de energia resolvidos antes do grande dia; suprimentos extras em cada estande de concessão. Este também é o playoff para os operadores do estádio.

Embora a corrida seja a mais significativa do parque em mais de duas décadas, ela também serve como um ensaio geral para outro grande evento, onde todos os olhos estarão em nosso cantinho verde do mundo: o All-Star Game Anual de 2023. O All-Star Game do ano passado no Dodger Stadium atraiu 52.518 espectadores, o maior número desde 2008 no último ano do evento no Old Yankee Stadium, com mais de 55.000 espectadores. (O Dodger Stadium atualmente detém o recorde de público do All-Star Game para um estádio de beisebol ainda em uso: 56.088 ingressos esgotados em 1980. E isso não inclui o Anaheim Stadium, que foi significativamente redimensionado desde 1989 para mais de 640.000. – Star Games ). Quando os Mariners sediaram o All-Star Game em 2001, eles viram 47.364 esgotados; com o novo Press Club em 2023, mais ingressos SRO, eles devem conseguir superar esse número. T-Mobile Park esgotou seis vezes nesta temporada. O jogo individual mais assistido no T-Mobile Park este ano foi em 27 de agosto contra o Cleveland com 45.586, um recorde que deve ser quebrado amanhã.

Como os Mariners venceram pelo menos um jogo de playoff em casa, eles também deram à equipe de operações aqui uma oportunidade única de fazer um teste em um cenário All-Star: não apenas a base de fãs de Seattle está esgotada, há vários Dez meios de comunicação nacionais. O T-Mobile Park é sempre uma jóia graças à dedicação de centenas de jardineiros, trabalhadores da construção civil, administradores, franqueados e outros trabalhadores do dia do jogo que aparecem muito antes do horário do jogo Park e ficam muito tempo depois do jogo, mas ainda esperamos um pouco mais no ar amanhã. É uma sensação diferente do Dia de Abertura, embora os esforços do clube para tornar a celebração anual do Dia de Abertura uma das melhores da liga estejam preparando os fãs e a mídia para vir ao T-Mobile Park e se esforçar.

Como os times que jogam aqui, o estádio parece estar à beira de algo grande. Todos os jogadores com quem conversamos hoje expressaram sua empolgação em ver os torcedores de Seattle lotarem este parque amanhã. O próprio parque parecia estar esperando multidões, com filas de assentos implorando para serem ocupadas e o apito de um trem que passava procurando gritos de resposta. Está quieto aqui agora. Amanhã começa o show.

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