Amazon lançará primeiro satélite de internet Kuiper no foguete ULA

Os dois primeiros satélites da constelação de internet baseada no espaço da Amazon serão lançados no início do próximo ano no voo inaugural de um novo foguete desenvolvido por um dos maiores contratados da Força Espacial dos EUA.

No anúncio de quarta-feira, a Amazon disse que usaria um novo foguete Vulcan desenvolvido pela United Launch Alliance, uma joint venture entre a Boeing e a Lockheed Martin.

O protótipo de satélite, parte do sistema Kuiper da Amazon que pode transmitir internet para estações terrestres, foi originalmente planejado para ser lançado com a startup de foguetes ABL Space Systems no final deste ano.Mas o atraso e a oportunidade de lançamento com a ULA, que já está 47 lançamentos assinados Rajeev Badyal, vice-presidente de tecnologia do Projeto Kuiper, disse que o excesso de satélites da Amazon forçou a empresa a substituir os foguetes.

Amazon tem licença FCC para instalar 3.236 satélites para ajudar pessoas que são inconvenientes para se conectar Banda larga enquanto tenta competir com o sistema Starlink da SpaceX.A empresa se comprometeu a investir mais de US$ 10 bilhões o sistema que diz servirá Não apenas residências individuais, mas também escolas, hospitais e empresas que não têm acesso a banda larga confiável. Badial disse que a Amazon agora tem 1.000 pessoas trabalhando no projeto enquanto tenta capturar uma fatia do lucrativo mercado da internet no espaço. (O fundador da Amazon, Jeff Bezos, é dono do The Washington Post.)

“Esta é definitivamente uma iniciativa fundamental para a empresa”, disse ele, acrescentando que “mais de um bilhão de pessoas no planeta não têm banda larga confiável”. disse “, “É realmente uma grande parte do que estamos fazendo.”

Para cumprir suas obrigações de licenciamento da FCC, a Amazon deve implantar metade da constelação até 2026. Badyal disse que a empresa está no caminho certo para atender a esse requisito.

A SpaceX de Elon Musk já tem um, embora Constelação de mais de 3.100 satélites Em trilhos. Musk disse que seu sistema Starlink opera em mais de 30 países e construiu uma ampla base de clientes. Em agosto, ele Anunciando um acordo com a T-Mobile Isso permitiria que os telefones da empresa de telefonia celular se conectassem diretamente aos satélites Starlink, um serviço que, segundo as empresas, eliminaria em grande parte os pontos cegos.

Embora a SpaceX tenha sido a primeira a implantar sua constelação, Badial disse que o mercado de serviços de internet é enorme e pode dar suporte a mais de uma empresa. “Vamos precisar de várias constelações para atender a esses clientes.”

Ele disse que a Amazon “está desenvolvendo novas tecnologias extremamente avançadas, e muito do nosso foco está em: Como reduzir custos para nossos clientes? No longo prazo, acreditamos que o que estamos fazendo trará mais para nossos clientes. Capacidade, maior largura de banda, preços mais baixos. Isso está em nosso DNA.”

Para a ULA, que há anos lança satélites sensíveis para o Pentágono e agências de inteligência, a parceria com a Amazon lhe dá um ponto de apoio em um mercado de lançamento comercial também dominado pela SpaceX.

A empresa está desenvolvendo seu foguete de próxima geração, o Vulcan, e diz que o foguete será o cavalo de batalha quando o Atlas V for aposentado, contando com motor de fabricação russaO Vulcan foi repetidamente atrasado, em grande parte porque seu motor, o BE-4, estava vários anos atrasado. O motor foi desenvolvido pela Blue Origin, outra empresa de Bezos. Apesar do revés, a ULA disse que fez grandes avanços recentemente, com o Vulcan a caminho de seu primeiro lançamento no primeiro trimestre do próximo ano.

A carga principal do voo será uma espaçonave robótica chamada Peregrine, construída pela empresa aeroespacial Astrobotic, com sede em Pittsburgh. Peregrine pousará na lua como parte de uma missão da NASA, enquanto os satélites da Amazon serão implantados em órbita baixa da Terra mais cedo.

A ULA está sob pressão para pilotar o Vulcan porque a Força Espacial pretende usá-lo para lançar satélites de segurança nacional. Mas antes que o Vulcan possa lançar sua primeira missão DoD, prevista para o final de 2023, a ULA terá que lançar o foguete duas vezes para provar que é confiável.

CEO da ULA, Tory Brunodisse em entrevista que a empresa “acredita que temos tempo suficiente” para executar o lançamento e analisar os dados para cumprir o cronograma da Força Espacial.

Em junho, o recém-nomeado chefe de aquisição da Força Espacial, Frank Calveri, disse que preparar o Vulcan para lançar o satélite do Pentágono era uma prioridade de segurança nacional, e uma de suas primeiras visitas foi à ULA para monitorar seu progresso.

“Como uma das minhas primeiras visitas à indústria, vou lá para garantir que eles saibam que é importante entregar esses motores conforme prometeram lançar em dezembro”, disse ele. De acordo com o Space News“Então eu fui lá para aprender e garantir que tanto a Blue Origin quanto a ULA soubessem o quanto isso era importante.”

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