Amazon lançará primeiro satélite de internet Kuiper no foguete ULA

Os dois primeiros satélites da constelação de internet baseada no espaço da Amazon serão lançados no início do próximo ano no voo inaugural de um novo foguete desenvolvido por um dos maiores contratados da Força Espacial dos EUA.

No anúncio de quarta-feira, a Amazon disse que usaria um novo foguete Vulcan desenvolvido pela United Launch Alliance, uma joint venture entre a Boeing e a Lockheed Martin.

O protótipo de satélite, parte do sistema Kuiper da Amazon que pode transmitir internet para uma estação terrestre, foi originalmente planejado para ser lançado pela startup de foguetes ABL Space Systems no final deste ano. Mas Rajeev Baydal, vice-presidente de tecnologia do Projeto Kuiper, disse em entrevista que os atrasos e a oportunidade de lançamento em parceria com a ULA forçaram a empresa, que já tem contratos com a Amazon para 47 lançamentos de satélites, a substituir os foguetes.

A Amazon recebeu permissão da Comissão Federal de Comunicações para instalar 3.236 satélites para ajudar a conectar pessoas sem acesso fácil à banda larga, enquanto tenta competir com o sistema Starlink da SpaceX.A empresa se comprometeu a investir mais de US$ 10 bilhões o sistema que diz servirá Não apenas residências individuais, mas também escolas, hospitais e empresas que não têm acesso a banda larga confiável. Baydal disse que a Amazon agora tem 1.000 funcionários trabalhando no projeto, enquanto tenta agarrar uma fatia do lucrativo mercado da internet e ganhar uma posição no espaço. (O fundador da Amazon, Jeff Bezos, é dono do The Washington Post.)

“Esta é definitivamente uma iniciativa fundamental para a empresa”, disse ele, acrescentando que “mais de um bilhão de pessoas no planeta não têm banda larga confiável”. É uma grande parte do que estamos fazendo.”

Para cumprir suas obrigações de licenciamento da FCC, a Amazon deve implantar metade da constelação até 2026. Baydal disse que a empresa está no caminho certo para atender a esse requisito.

A SpaceX de Elon Musk já tem uma constelação de mais de 3.100 satélites. Musk disse que seu sistema Starlink opera em mais de 30 países e construiu uma ampla base de clientes. Em agosto, ele anunciou um acordo com a T-Mobile para permitir que os telefones da empresa de telefonia móvel se conectassem diretamente aos satélites Starlink, um serviço que, segundo as empresas, eliminaria amplamente os pontos cegos.

Embora a SpaceX tenha sido a primeira a implantar sua constelação, Baydal disse que o mercado de serviços de internet é enorme e pode dar suporte a mais de uma empresa: “Vamos precisar de várias constelações para atender a esses clientes”.

Ele disse que a Amazon “está desenvolvendo novas tecnologias extremamente avançadas, e muito do nosso foco está em como reduzir custos para nossos clientes. No longo prazo, acreditamos que o que estamos fazendo trará mais capacidade para nossos clientes. , maior largura de banda e preços mais baixos. Isso está em nosso DNA.”

Para a ULA, que há anos lança satélites sensíveis para o Pentágono e agências de inteligência, a parceria com a Amazon lhe dá um ponto de apoio em um mercado de lançamento comercial também dominado pela SpaceX.

A empresa está desenvolvendo seu foguete de próxima geração, o Vulcan, que, segundo ela, se tornará o cavalo de batalha quando o Atlas V, que depende de motores russos, for aposentado. O Vulcan foi adiado repetidamente, em grande parte porque seu motor, o BE-4, estava vários anos atrasado. O motor foi desenvolvido pela Blue Origin, outra empresa de Bezos. Apesar do revés, a ULA disse que fez grandes avanços recentemente, com o Vulcan a caminho de seu primeiro lançamento no primeiro trimestre do próximo ano.

A carga principal do voo será uma espaçonave robótica chamada Peregrine, construída pela empresa aeroespacial Astrobotic, com sede em Pittsburgh. Peregrine pousará na lua como parte de uma missão da NASA, enquanto os satélites da Amazon serão implantados em órbita baixa da Terra mais cedo.

A ULA está sob pressão para pilotar o Vulcan porque a Força Espacial pretende usá-lo para lançar satélites de segurança nacional. Mas antes que o Vulcan possa lançar sua primeira missão DoD, prevista para o final de 2023, a ULA terá que lançar o foguete duas vezes para provar que é confiável.

O presidente-executivo da ULA, Tory Bruno, disse em entrevista que a empresa “acredita que temos tempo suficiente” para realizar dois lançamentos e analisar os dados para atender ao cronograma da Força Espacial.

Em junho, o recém-nomeado chefe de aquisição da Força Espacial, Frank Calvelli, disse que preparar Vulcan para o lançamento de satélites do Pentágono era uma prioridade de segurança nacional, e uma de suas primeiras visitas foi à ULA para monitorar seu progresso.

“Como uma das minhas primeiras visitas à indústria, vou lá para garantir que eles saibam que é importante entregar esses motores conforme prometeram lançar em dezembro”, disse ele. De acordo com o Space News“Então eu fui lá para aprender e garantir que tanto a Blue Origin quanto a ULA soubessem o quanto isso era importante.”

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