Angry Appleton toca, quer melhor internet – VillageSoup, Knox County

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APPLETON – Pessoas cansadas de Appleton falaram sobre banda larga na reunião do Select Board da cidade em 13 de setembro, atacando o provedor Consolidated Communications Company, enquanto oradores rivais ofereciam esperança para o futuro.

Alan Hinsey, diretor de marketing e vendas da Tidewater, disse que a Maine Connectivity Authority está se preparando para fornecer uma doação de US$ 150 milhões (possivelmente até US$ 300 milhões) para ajudar a fornecer e melhorar o serviço de internet para a comunidade. Hinsey foi convidado a falar ao conselho por Peter Beckett, membro da Comissão de Banda Larga da cidade. Tidewater fornece serviço de internet de fibra para muitas casas na cidade.

No início deste ano, a Appleton reservou US$ 66.000 para aumentar a concessão da Tidewater ao antecessor da agência, ConnectMe, para atualizações do Appleton. É para famílias que ainda não estão vinculadas. No entanto, o pedido de Tidewater foi rejeitado – o primeiro para a empresa sediada em Maine, disse Hinsey.

Isso deixa as 44 casas Appleton que não foram atualizadas com a internet de fibra Tidewater ainda sem serviço ou muitas vezes mal atendida, disseram aqueles que falaram na reunião pessoalmente ou por e-mail. Alguns domicílios não foram atendidos inicialmente devido ao custo de se chegar a determinadas áreas. Essas são as pessoas que a Tidewater está procurando conectar por meio de outra rodada de financiamento (principalmente federal).

Mas alguns clientes de outro fornecedor da cidade enviaram um e-mail ao conselho pessoalmente, dizendo o que descreveram como serviços de internet, TV e telefone ruins da Consolidated Communications. Alguns chamaram seu serviço falho de uma questão de “vida ou morte”.

A discussão do conselho ocorre quando a Appleton e a Hope’s Town Broadband Commission se preparam para uma reunião conjunta no escritório de Hope Town em 441 Camden Street na quinta-feira, 22 de setembro, às 17h.

Depois de ouvir histórias de terror da banda larga de espectadores e ler quatro e-mails de moradores descontentes, a presidente do conselho, Lorie Costigan, sugeriu que a cidade foi pega no meio e culpada por coisas além de seu controle.

“Como presidente, devo dizer que estou um pouco preocupado que eles pareçam pensar que o que votamos da última vez não foi positivo, ou parece haver um entendimento… ou processo de pensamento de que a Internet é algo que nós, órgãos eleitos, regulamos ou fornecemos.”

Chamando a situação de “um pouco complicada na minha opinião”, ela aproveitou a oportunidade para esclarecer um possível mal-entendido dos moradores sobre o papel da cidade de Appleton e seu comitê de seleção, especialmente porque a Tidewater não recebeu financiamento da bolsa desde o início. o problema. ano.

“As pessoas pensaram que era uma decisão municipal”, disse Costigan. “Quero deixar claro que este conselho não está envolvido.”

Como que para enfatizar o ponto, ela voltou ao mesmo tema mais tarde na sessão. “Para reiterar”, disse Costigan, “o conselho aprovou a solicitação de concessão da Tidewater no início deste ano e forneceu uma parte do financiamento (federal) do ARPA para ajudar na solicitação de concessão, mas a Tidewater não conseguiu receber uma concessão da ConnectMe. a única ação do comitê até o momento foi aprovar um pedido de subvenção… que foi rejeitado.”

Ela também destacou o fato de que há pouca supervisão no setor de banda larga. “Este é um ponto muito importante”, disse ela. “A Internet não é vista como uma utilidade… não existe um órgão superior de responsabilidade”,

Costigan pediu a Hinsey que declarasse publicamente o papel positivo que Appleton desempenhou no número de conexões de internet que a cidade realmente tinha. De acordo com Hinsey, todas as famílias, exceto 44, têm serviços.

Ele respondeu que Appleton era “muito favorável”.

Ele disse que a Tidewater estava pronta para se candidatar a uma nova rodada de financiamento quando as diretrizes estivessem disponíveis. Ele espera que a primeira rodada de financiamento comece em outubro e disse que o dinheiro que a empresa espera para o projeto de Appleton provavelmente fará parte de um fundo federal de US$ 20 milhões destinado ao tipo de situação que as 44 famílias estão passando.

Ele acrescentou que haverá novos problemas com a forma como as coisas são feitas: empresas privadas participarão das chamadas categorias de financiamento de “extensão de linha”.

“É novo em folha”, disse Hinsey. “Vamos pedir RFQs (solicitações de cotações) de qualquer fornecedor que queira participar e possa oferecer extensões de linha. Uma vez que ele seja elegível, apresente sua proposta e será um processo de negociação. Isso nunca foi feito antes, ”, disse ele, acrescentando que o novo método pode economizar custos.

Seja qual for o resultado, os moradores insatisfeitos com a United Communications não se envergonharam de dizer isso, e alguns deles também responderam à proposta do conselho da cidade de usar o financiamento federal relacionado ao Covid não para alívio de banda larga, mas para armazenamento de cinzas em cemitérios. Alguns moradores ainda estão lutando contra problemas de internet.

Costigan leu nos registros o Redmond do residente Scott e três outros e-mails enviados ao conselho.

Redmond listou uma série de problemas frustrantes com seus fornecedores, que, segundo ele, só piorariam quando seus filhos começassem a usar a internet na escola.

Em sua comunidade, ele disse: “O Consolidated teve esse problema nos últimos 10 anos ou mais”, acrescentando: “Dado que o resto da comunidade Appleton tem acesso à internet de fibra, tornar a internet de fibra disponível para todos é justo. .”

Bob Bocko concorda quando escreve que todas as pessoas têm acesso à Internet: “Na minha opinião, esta é uma prioridade muito maior do que armazenar as cinzas de um ente querido no lugar chique de Pine Grove (Cemitério)… Ajudar aqueles que ainda não ‘não ter acesso à internet de alta velocidade deveria ser uma prioridade. Eu diria até que é uma necessidade da vida moderna.”

Parte do e-mail de Beth Linscott sobre serviços de banda larga diz: “Quando vamos começar a oferecer oportunidades apenas para alguns moradores e não para outros, depende de qual lado da cidade você mora ou de quem está a caminho. Você é tão sem vergonha”.

Susan White fez este pedido: “O monitor cardíaco do meu marido precisa de um DSL para gravar seu marcapasso… então, é realmente uma questão de vida ou morte.”

Seu e-mail continuou: “Temos que desligar tudo para assistir TV. Não consigo ouvir a música. Estou tendo problemas com as reuniões do Zoom, estou perdendo prazos… é uma loucura, eles (mesclam) realmente não Não me importo. Eles continuam explorando essa empresa. Estou perto de mim.

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