Aplicativo de mensagens Signal contrata a ex-organizadora do Google Meredith Whittaker

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Signal contrata ex-empresa do Google Meredith Whittaker Gerente Como seu primeiro presidente, ele falou abertamente sobre os perigos da Big Tech, juntando-se à lista de críticos de tecnologia que lideram aplicativos de mensagens criptografadas.

Em um mercado de aplicativos de mensagens lotado, o Signal se destaca. Está comprometida com a criptografia em um setor baseado na coleta de dados pessoais. É administrado por uma organização sem fins lucrativos, mas concorre com o WhatsApp e o iMessage, e é apoiado por algumas das empresas mais ricas do mundo, a Meta e a Apple, dona do Facebook.

Como presidente, Whitaker ajudará a orientar a estratégia, as comunicações e as políticas. Em entrevista, ela disse que pretende focar na manutenção do Signal, que depende de doações dos usuários. Signal anunciou seu novo papel em um evento em Berlim na segunda-feira.

“Desenvolver e manter um aplicativo como o Signal custa dezenas de milhões de dólares por ano”, disse ela.

A única maneira de escapar das tecnologias que ganham dinheiro com seus dados é comprar produtos que não geram dinheiro, disse Whittaker. Alternativas à coleta de dados só existirão se as comunidades que dependem da coleta de dados “começarem um pouco”, disse ela.

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O Signal é um dos poucos produtos tecnológicos de sucesso, como o navegador Firefox, liderado por críticos ferozes da Big Tech. O aplicativo oferece criptografia de ponta a ponta para bate-papos de texto, voz e vídeo e não armazena backups de seus dados em seus servidores – uma alternativa viável para a coleta constante de dados no centro das críticas no setor de tecnologia .

Whittaker, que está no conselho da Signal desde 2020, se destacou no mundo da tecnologia por seu ativismo de trabalhadores no Google antes de ser demitida pela empresa – um centro de pesquisa que ela cofundou com o objetivo de aumentar a conscientização sobre inteligência artificial. impacto social. Intelligence, chamado AI Now Institute. Recentemente, a comissária federal de comércio, Lina Khan, nomeou Whittaker como consultor sênior em IA.

O Signal foi lançado em 2014 pela evangelista de criptografia O ex-chefe de segurança do Twitter Moxie Marlinspike expande em 2018 graças a US$ 50 milhões Empréstimo sem juros do cofundador do WhatsApp, Brian Acton, que acusou o Facebook de violar a privacidade. Quando Whittaker conheceu Marlinspike, ambos faziam parte de uma comunidade de software de código aberto explorando tecnologias de preservação de privacidade.

A chegada de Whitaker ponto de inflexão pela empresa. Marlinspike deixou o cargo de CEO em janeiro, após cerca de uma década no comando, e Acton assumiu interinamente. (O conselho de três pessoas da Signal é Marlinspike, Acton e Whittaker.) A empresa ainda está procurando um novo diretor. “Tem que ser a pessoa certa”, disse Whitaker. “Nós podemos nos divertir.”

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Os downloads do aplicativo dispararam no ano passado durante a reação à privacidade pós-WhatsApp política alterada Coleta de dados sobre interações de usuários com empresas. Atualmente, o Signal tem 140,9 milhões de downloads na App Store e no Google Play, com a Índia e os EUA representando cada um cerca de 16% dos usuários, de acordo com a empresa de análise móvel Sensor Tower. Isso se compara ao WhatsApp com mais de 2 bilhões de downloads em 2019, Telegram com mais de 1 bilhão de downloads em 2021 e iMessage pré-instalado em iPhones.

Whittaker distingue a estratégia da Signal do mantra de rápido crescimento da maioria das empresas de tecnologia do Vale do Silício. A Signal não está interessada em aumentar os lucros ou a atenção dos anúncios, disse ela, mas sim em criar o efeito de rede de comunicações criptografadas.

“Este Quanto mais pessoas usam o Signal, mais pessoas podemos conversar no Signal, e isso significa que as comunicações de mais pessoas são privadas e criptografadas”, disse ela. “Temos metas de crescimento, mas elas são impulsionadas por nossa missão, não uma sede de lucro. “

As mensagens criptografadas receberam maior atenção nos últimos anos devido à repressão global aos dissidentes, agitação política e uma crescente conscientização de como é fácil compartilhar bate-papos privados sem consentimento. Especialistas dizem que as proteções do Signal se destacam mesmo contra concorrentes focados em privacidade, como WhatsApp e Telegram. Ao contrário do Telegram, que usa backup em nuvem, o Signal possui criptografia de ponta a ponta por padrão. O WhatsApp desativa os backups por padrão e começou a oferecer backups criptografados de ponta a ponta no ano passado, Metadados compartilhados com sua empresa-mãe Meta.

“Fornecer ao mundo mensagens criptografadas seguras de ponta a ponta é a pedra angular do WhatsApp”, disse o porta-voz do WhatsApp Carl Woog. Ele acrescentou que o WhatsApp não compartilha contatos, locais ou bate-papos de usuários com o Meta. A Apple e o Telegram não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

De fato, para fornecer criptografia de ponta a ponta, o WhatsApp e muitos outros serviços usam o Signal Protocol, uma tecnologia de código aberto desenvolvida pelo mesmo grupo por trás do Signal.

De qualquer forma, poucos consumidores colocam a privacidade em primeiro lugar, disse Jamie MacEwan, analista sênior de mídia da Enders Analysis, uma empresa que analisa novas tecnologias e mídia.

“Cerca de 10% disseram que denunciaram a empresa às autoridades de dados ou pediram que excluíssem seus dados. Cerca de metade tomaria medidas menores, como alterar suas configurações de privacidade”, disse MacEwan.

No entanto, o alcance cultural da Signal é surpreendente.O aplicativo era popular entre tecnólogos e jornalistas, e foi usado por assessores da Casa Branca, manifestantes do Black Lives Matter, estrelas do esporte e juramento. tem um Camafeu Drama juvenil da HBO de 2019, Euphoria.

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Durante seu mandato no Google, Whittaker liderou as equipes de produto e engenharia do Google Research e do Google Cloud. Ela se tornou uma crítica de tecnologia em 2018, quando ajudou a redigir uma petição contra o Project Maven, o contrato do Google para ajudar o Pentágono a melhorar a visão computacional de drones, que dizia que o Google não deveria estar na guerra. Mais tarde, ela ficou conhecida por ajudar a organizar uma greve em toda a empresa para protestar contra o mau uso do Google de alegações de assédio sexual.

Embora isso possa parecer não relacionado à missão da Signal, Whittaker vê um desafio generalizado ao modelo de negócios por trás da IA ​​em seu trabalho.

A principal tendência da inteligência artificial é construir grandes sistemas que exigem muitos dados, incluindo os dados pessoais dos usuários da internet. “Esses recursos estão concentrados nas mãos de grandes empresas de tecnologia”, explicou Whitaker. Esses modelos de IA são uma forma de “expandir a lucratividade do monitoramento de dados e expandir a influência das empresas que os produzem”.

Whittaker traz maior transparência aos custos operacionais, como manutenção de código iOS, Android e desktop, além de especialistas em registro e hospedagem. O Signal oferece aos usuários a opção de fazer uma doação única ou fazer uma doação mensal de $ 5, $ 10 ou $ 20 para ganhar crachás diferentes e entregá-los a outras pessoas.

O Telegram, que levantou US$ 1,7 bilhão por meio de um programa de criptomoeda chamado oferta inicial de moedas, lançou uma assinatura premium neste verão, cobrando dos usuários US$ 5,99 por mês por recursos exclusivos, downloads mais rápidos e outras vantagens. O WhatsApp já cobrava de alguns usuários 99 centavos por ano, mas isso caiu depois que o Facebook comprou o aplicativo por US$ 16 bilhões.

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Mas não espere um banner mensal no estilo Wikipedia no Signal. “Definitivamente, queremos divulgar a mensagem agora, e não queremos atingir as pessoas na cabeça com isso”, disse Whittaker. , não porque você quer lê-lo. As mensagens de texto do Signal sobre ele mesmo.”

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