Califórnia pode reduzir descontos de internet e celular para californianos de baixa renda – Orange County Chronicle

por Lil Kalish | Assuntos da Califórnia

Durante a pandemia, a Califórnia tomou medidas significativas para melhorar o acesso ao celular e à internet em comunidades desfavorecidas em todo o estado, especialmente famílias de baixa renda.

Em julho de 2021, o governador Gavin Newsom assinou um plano estadual de US$ 6 bilhões para expandir a infraestrutura de internet de alta velocidade em áreas rurais e outras com poucos recursos.

De maio de 2021 a março deste ano, o estado permitirá que famílias de baixa renda recebam até US$ 75 por mês de programas de subsídios estaduais e federais para serviços de internet e telefone celular. As famílias elegíveis podem “empilhar” os subsídios de três programas, dois federais e um estadual, para acessar essas economias.

Este mês, os reguladores estaduais estão considerando cortar algumas economias.

Espera-se que a Comissão de Serviços Públicos da Califórnia novas regras Isso limitaria o quanto as empresas de telecomunicações recebem do programa Lifeline do estado, que oferece descontos para famílias de baixa renda em serviços de telefone residencial e celular.

Sob as novas regras, as famílias de baixa renda da Califórnia elegíveis para ajuda federal para pagar pelo serviço de telefone e acesso à Internet perderão parte ou todo o desconto mensal do California Lifeline. Resultado: em vez de acumular três descontos, a maioria dos usuários do California Lifeline o limita a dois, por até US$ 39,25 por mês.

As empresas que atendem os clientes da Lifeline e algumas delas estão contestando a mudança, dizendo que custará dinheiro aos consumidores de baixa renda e limitará os serviços de celular e internet que eles podem comprar.

O resultado da proposta “é perverso, elitista, discriminatório e prejudica desproporcionalmente os consumidores de baixa renda da Califórnia”, escreveram recentemente ao comitê seis provedores de salva-vidas da Califórnia e a National Lifeline Association.

“Venda sem fio”

Cerca de 1,7 milhão de residentes da Califórnia participam do programa Lifeline do estado, um desdobramento do programa federal Lifeline. Os funcionários da Comissão prevêem que as mudanças propostas podem levar a mais financiamento para serviços a mais residentes de baixa renda.

As autoridades estaduais também argumentam que os dois descontos federais são suficientes para a maioria dos consumidores e, em muitos casos, pagam pelo excesso de capacidade de dados não utilizada. Acumular os três subsídios “criaria lucros inesperados para os provedores de telefonia sem fio e constituiria desperdício, fraude e abuso”, escreveu a equipe da comissão.

A maioria dos californianos que possuem um telefone paga por esses subsídios com a cobrança de 4,75% em sua conta mensal.

A sobretaxa nacional de telefone financia serviços de emergência como o 911 e o chamado Fundo de Serviço Universal, que mantém os programas federais de salvamento à tona. O governo federal criou o Lifeline Subsidy em 1984 para estender o serviço telefônico aos americanos mais pobres. Agora, paga às empresas fornecedoras US$ 9,25 por mês para ajudar a fornecer serviços de telefonia e celular para famílias com renda abaixo de 135% do nível federal de pobreza (ou seja, uma família de quatro pessoas que ganha menos de US$ 37.463) e para aqueles que recebem assistência pública.

Durante a pandemia, em maio de 2021, o governo federal também criou um benefício emergencial de banda larga de US$ 50 por mês para ajudar a manter as famílias conectadas à Internet quando as escolas fecham, as pessoas trabalham em casa e muitas outras perdem o emprego. No final de 2021, a Lei de Infraestrutura e Empregos do Congresso substituiu esse benefício emergencial pelo que agora é chamado de “Plano de Conectividade Acessível”, que oferece um desconto mensal de US$ 30 em vez de US$ 50.

Enquanto isso, a Califórnia continua seu próprio programa Lifeline – um dos três estados – oferecendo um desconto mensal de US$ 16,23 para famílias de baixa renda ou que recebem assistência pública. Por exemplo, uma família de quatro pessoas com renda anual de US$ 40.600 ou menos é elegível.

“Mais uma taxa”

No auge da pandemia, os californianos podiam acumular três descontos para comprar serviços de fornecedores da Lifeline, mas isso terminou em março.

No momento, os consumidores podem, na melhor das hipóteses, solicitar um plano Lifeline e um desconto no Plano de Conectividade Acessível por residência. O comitê está considerando tornar o limite permanente.

A comissária Genevieve Shiroma argumentou que agrupar os três programas deu às pessoas mais dados do que o mínimo exigido por lei.

“O Subsídio da Linha de Vida da Califórnia deve ser projetado para garantir que os fundos dos contribuintes sejam usados ​​de maneira fiscal sólida”, disse a proposta. A equipe de Shiroma disse que ela não conseguiu responder a perguntas sobre a proposta.

Pelo menos 30 membros do público escreveram ao comitê para se opor à mudança do desconto e defender o uso dos dados.

A usuária do Los Angeles Lifeline, Christina Moore, implorou ao comitê.

“Uso meu telefone para conseguir um emprego… uso para conversar com meu médico sobre minha condição… Este telefone tem sido uma bênção para mim, especialmente durante uma pandemia”, escreveu ela. “Por favor, não corte nossos benefícios, por favor, deixe-nos usar o máximo de minutos e benefícios de todos os níveis de governo!”

Kristin Morris, de Mission Viejo, se preocupa em perder as opções de sua família.

“Como a CA está encontrando novas maneiras de tornar mais difícil para os consumidores permanecerem conectados”, escreveu ela. “Meus filhos precisam de telefones e tablets para acompanhar a escola e fazer a lição de casa. Ao limitar os planos de serviço disponíveis para pessoas de baixa renda – você está piorando nosso problema, não melhor. É para minha família Muito importante – encontre um maneira de nos dar mais e melhor serviço, não menos! À medida que os custos continuam a aumentar, é apenas mais uma despesa que não podemos arcar.”

“Falha ao fornecer”

Todd Snyder, de San Francisco, disse que seria injusto limitar as opções de internet para californianos de baixa renda.

“Esta decisão proposta exacerbaria a desigualdade e ampliaria a divisão digital para os californianos de baixa renda que lutam para competir na economia digital em rápida mudança de hoje”, escreveu ele.

Alguns grupos de defesa do consumidor adotaram uma postura oposta, apoiando o plano da comissão. Alguns provedores de linha de vida da Califórnia cobram altas taxas mensais por planos de dados que variam muito em qualidade e serviço, e os consumidores nem sempre recebem o que pagam, disseram eles.

“A falha de alguns provedores em fornecer … serviços de valor aos clientes é parte do motivo pelo qual a comissão está considerando não permitir que os provedores empilhem os subsídios de linha de vida da Califórnia com o subsídio (Programa de Conectividade Acessível)”, a advogada da comissão Ashley Salas disse. Grupo de defesa do consumidor com sede em São Francisco Utilities Reform Network.

A Comissão Federal de Comunicações e a Comissão de Serviços Públicos da Califórnia estabeleceram padrões mínimos de serviço para o programa Lifeline. Atualmente, eles pedem voz e texto ilimitados e 6 GB de dados por mês.

No plano de 6 GB, você pode navegar na Internet por três dias, reproduzir 1.200 músicas ou assistir a 12 horas de vídeo padrão. Comente, um site de análise de produtos com sede em Paris.De acordo com os dados, em 2020, o usuário médio de smartphone dos EUA consumirá 11 GB ou mais de dados por mês, mas esse número deverá aumentar à medida que o 5G se espalhar Ericssona gigante das telecomunicações sueca.

Alguns opositores do plano do comitê dizem que as reuniões de Zoom de hoje, aulas online e reuniões de telessaúde exigem mais de 6 GB de espaço por mês.

Autoridades estaduais responderam que a maioria dos usuários do Lifeline não usa todos os seus dados, e a indústria não conseguiu provar o contrário.

ponto de vista matizado

Nathan Johnson, executivo-chefe da TruConnect, empresa sem fio com sede em Los Angeles que oferece o Lifeline, disse que muitas pessoas de baixa renda precisam de mais dados, então muitos nem se inscrevem no Lifeline.

Um relatório de 2019 O Escritório do Analista Legislativo diz que apenas 40% das famílias elegíveis da Califórnia estão inscritas no Lifeline. O relatório sugere várias razões: As famílias podem não estar cientes do programa, podem preferir um programa ou operadora não Lifeline, ou podem ter dificuldades com o programa.

Os clientes de baixa renda do TruConnect normalmente usam mais de 6 GB por mês porque oferecem planos de dados mais altos, disse Johnson, acrescentando que a comissão de serviços públicos deve ser mais flexível.

“Por que os californianos deveriam receber menos quando merecem mais?”, perguntou.

Outros grupos de consumidores podem não concordar necessariamente. Vinhcent Le, advogado do Greenlining Institute, com sede em Auckland, disse que as opiniões dos defensores são mais sutis. Eles consideram não apenas os consumidores dos serviços Lifeline, mas também outros consumidores que pagam sobretaxas.

“Apoiar o comitê não foi uma decisão fácil”, disse ele. “Sempre parece ruim quando você não pode solicitar mais subsídios … mas acho que o que o CPUC está tentando fazer aqui – e por que o apoiamos – é criar uma maneira de você ser mais eficiente Use o desconto e certifique-se de que haja financiamento para que não tenhamos que adicionar uma sobretaxa aos consumidores da Califórnia.”

Se os fundos da Lifeline fossem usados ​​de forma mais eficiente, talvez a Califórnia pudesse reduzir a sobretaxa de outros consumidores, disse ele.

O comitê está programado para votar a questão em 15 de setembro.

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