Câmara Municipal analisa exclusão digital e projeto de lei para melhorar acesso à internet

Alunos fazem conexões (Foto: Ed Reed/Prefeitura de Fotografia)


O comitê de tecnologia do conselho da cidade realizará uma audiência na segunda-feira para examinar as disparidades no acesso à internet de banda larga em toda a cidade e discutir a legislação para melhorar a exclusão digital. A audiência está programada para ocorrer horas depois que o prefeito Adams anunciou uma nova iniciativa “Big Apple Connect” para fornecer a milhares de moradores de NYCHA serviço gratuito de internet e cabo para melhor conectar moradores de moradias públicas de baixa renda.

Apesar de morar na cidade mais rica do país mais rico do mundo, quase 15% dos nova-iorquinos possuem Inacessível De acordo com a Pesquisa da Comunidade Americana de 2019 do Bureau do Censo dos EUA, cerca de 24,2% das pessoas não têm um computador desktop ou laptop em casa. As lacunas no acesso e na conectividade provaram ser uma questão ainda mais premente no auge da pandemia do COVID-19, quando a maior parte do acesso ao trabalho, à escola e aos serviços da cidade ocorria online.

A cidade de Nova York lançou o Internet Master Plan, lançado pelo então prefeito de Blasio em 2020, com o objetivo de diminuir a exclusão digital construindo infraestrutura de banda larga e usando vários mecanismos para fornecer acesso gratuito e acessível à Internet em toda a cidade. Mas o plano tem sido lento e foi engavetado pelo governo do prefeito Eric Adams quando um novo prefeito assumiu este ano.

Na audiência de segunda-feira, os membros do conselho da cidade devem perguntar aos funcionários do governo de Adams sobre o progresso que estão fazendo e se o plano diretor da internet está alcançando as pessoas mais necessitadas da cidade.

“A ideia é traçar e criar um plano de internet acessível e acessível e realmente priorizar as famílias marginalizadas e de baixa renda, que percebemos claramente durante a pandemia não estarem conectadas e é difícil estar conectadas”, disse a vereadora Jennifer Gutiérrez. , um democrata do Brooklyn que preside o comitê de tecnologia da Câmara Municipal, em uma entrevista por telefone. “Queremos garantir que o plano mestre da internet reflita as soluções para nossa comunidade urbana.”

Gutiérrez disse que a audiência foi uma oportunidade para ouvir o diretor de tecnologia da cidade de Nova York, Matthew Fraser, e os ISPs sobre seus esforços para atingir as metas do plano mestre. “Quanto mais esperamos, mais obviamente continuamos a colocar em risco famílias e comunidades que sofrem por causa da inacessibilidade”, disse ela.

A cidade “não consegue adormecer enquanto dirige”, já que os governos federal e estadual aprovaram grandes financiamentos para infraestrutura de banda larga que a cidade pode usar, disseram os membros do comitê.

Além de supervisionar o planejamento urbano e os esforços contínuos do governo Adams para reduzir a exclusão digital, o comitê considerará quatro projetos de lei, incluindo um patrocinado por Gutierrez, que exigiria que a cidade comprasse e distribuísse a todos os membros da cidade de Nova York o hotspot móvel público. dispositivo para alunos da escola.

Quando as escolas públicas foram isoladas pela pandemia, a administração de Blasio forneceu planos de dados para centenas de milhares de tablets para garantir que os alunos sem internet pudessem aprender remotamente. Mas mesmo operando em uma escala histórica, a implementação do programa teve problemas e destacou a falta de conectividade e tecnologia em muitas famílias de baixa renda.

Mesmo com a reabertura das escolas e o retorno dos alunos às salas de aula, é provável que o aprendizado remoto continue de alguma forma. O prefeito Adams e o diretor da escola David Banks anunciaram a continuação da política da era da pandemia de que não haverá mais dias de neve no ano letivo e os alunos aprenderão remotamente se as escolas estiverem fechadas devido à neve.

“Há preocupações de que estamos um pouco fora de contato com as famílias que precisam de acesso, que precisam de pontos de acesso, porque muitas crianças voltaram para a escola”, disse Gutierrez.

“Não é perfeito durante a pandemia e queremos garantir que seja o mais próximo possível da perfeição”, acrescentou.

Gutierrez reconheceu que sua conta pode custar muito caro, mas não especificou quanto. “É necessário falarmos sobre o financiamento de nossas escolas. Não acho que tenhamos a capacidade de não investir onde achamos que faz sentido”, disse ela.

A deputada Julie Won, democrata do Queens, foi a patrocinadora de dois outros projetos de lei que foram ouvidos na segunda-feira. Uma é criar um programa para que as agências da cidade forneçam acesso sem fio à Internet ao público, enquanto a segunda é exigir que a cidade crie e distribua materiais escritos sobre programas acessíveis de Internet para todos os alunos no início do ano letivo.

O segundo projeto de lei é crítico, disse Won, porque existem vários programas nos níveis estadual e federal que subsidiam o acesso à Internet, mas muitos nova-iorquinos ainda não os conhecem. “Ainda hoje, quando vou ao meu NYCHA (projetos de desenvolvimento), tenho que dizer a eles quais projetos estão disponíveis para eles, porque mesmo que se qualifiquem, ainda precisam pagar do próprio bolso”, disse ela em entrevista por telefone.

Won também observou que alguns desses programas de subsídios exigem que as pessoas se registrem online. “Isso não é sarcasmo? Você está tentando se inscrever em Wi-Fi online para pessoas que precisam de Wi-Fi gratuito”, disse ela.

Won também pretende perguntar aos ISPs sobre seus esforços para conectar comunidades negras e pardas, que historicamente não têm acesso.

O projeto final da agenda, apresentado pelo deputado democrata Robert Holden, do Queens, exigiria que a cidade criasse um site com informações sobre contratos de franquia com empresas que fornecem serviço de cabo.

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