Câmara Municipal de Mobile aprova orçamento e rejeita cortes de financiamento para provedores de saúde mental

MOBILE, Alabama (WALA) – O Conselho da Cidade votou por 6 a 1 na terça-feira para aprovar um orçamento de US$ 298 milhões, rejeitando uma proposta para redirecionar o fundo de saúde mental para a AlaPointe Health.

Por vários anos, a cidade deu a AltaPointe $ 600.000, principalmente para cobrir os custos de avaliação e tratamento pelo Tribunal de Sucessões do Condado de Mobile para enviar pacientes ao Hospital EastPointe do Sistema de Saúde Mental em Daphne.

O vereador do Distrito 6, Scott Jones, está propondo cancelar a doação e entregá-la ao Escritório Municipal de Resiliência para distribuição aos provedores de saúde mental. Mas o conselho recusou, com os vereadores William Carroll e Joel Daves votando contra e os membros do conselho Gina Gregory, CJ Small e Corey Payne se abstendo.

Jones então votou contra todo o orçamento, sendo o único membro do conselho a fazê-lo. Mas ele prometeu não desistir.

“É o primeiro dia”, disse ele à FOX10 News após a votação. “Eu não vou parar esse esforço. As pessoas não estão felizes com isso. A verdade é para ser revelada, a verdade é para ser escondida.”

O plano de gastos permanece praticamente inalterado em relação ao orçamento do prefeito Sandy Stimpson para o ano fiscal de 2023. Inclui aumentos no salário mínimo e no custo de vida, bem como um aumento adicional de 2,5% nos salários de todos os funcionários da cidade. A cidade aumentará o pagamento por desempenho pela primeira vez em mais de uma década para recrutar e reter trabalhadores em um mercado de trabalho historicamente apertado.

O orçamento também inclui US$ 63 milhões para melhorar ruas, calçadas, semáforos e outras infraestruturas. Além disso, US$ 7 milhões estão no orçamento para os chamados contratos de desempenho para organizações sem fins lucrativos.

Isso inclui US$ 200.000 aprovados pelo conselho na terça-feira para que os ministérios de resgate trabalhem com os sem-teto. O financiamento adicional vem de cortes orçamentários para o Rhododendron City Golf Course, administração de obras públicas e o programa para jovens da Gilliard Elementary School, bem como transferências reduzidas de fundos gerais para projetos de capital.

debate polêmico

Mas o debate mais controverso centrou-se no AltaPointe, onde Jones na semana passada propôs um corte de US$ 200.000 no orçamento. Nessa reunião, médicos e outros profissionais de saúde da AltaPointe compareceram perante o conselho de branco para mostrar seu apoio à continuidade da doação total.

Jones estimou que a AltaPointe gastou US$ 34.000 em salário para desviar a equipe dos pacientes.

“Isso me mostrou que isso não tem nada a ver com US$ 200.000”, disse ele na reunião. “É com o monopólio que eles se preocupam.”

Jones se destaca dos lucros anuais da AltaPointe – US$ 7,4 milhões em 2018, US$ 7,2 milhões em 2019 e US$ 11 milhões em 2020. Ele disse que os US$ 600.000 da cidade representam cerca de 5% do excesso de receita do sistema, uma fração de seu orçamento geral de US$ 140 milhões.

“O dinheiro que a cidade lhes dá está no banco”, disse ele. “Não foi usado para os serviços que prestamos.”

Jones disse que as doações da cidade serão melhor gastas em organizações menores que precisam mais de fundos. Ele disse que conversou com cinco organizações cujos orçamentos operacionais combinados eram inferiores ao excesso de receita que a AltaPointe desfrutava. Apesar desses lucros, disse ele, o AltaPointe reduziu o serviço – por exemplo, quando se fundiu com o Mobile Arc em 2019. O AltaPointe reduz as ofertas do Mobile Arc para pessoas com deficiência intelectual, disse ele.

“O que vejo é uma organização que corta regular e deliberadamente os serviços de saúde mental para aumentar os lucros”, disse Jones.

O CEO da AltaPointe, Tuerk Schlesinger, contestou as alegações do MP. Os lucros anuais são enganosos porque parte do motivo é a contabilidade das pensões, disse ele. Ele também disse que o sistema usa continuamente o dinheiro para reparar edifícios e equipamentos danificados.

“Estamos cuidando de doentes mentais – às vezes, os mais perturbadores nesses hospitais”, disse ele. “Eles cavaram buracos na parede. Eles arrancaram a pia da parede e o teto ficou exposto. Essas coisas tinham que ser consertadas todos os dias.”

O BayPointe Hospital de Mobile acaba de receber um novo teto de US$ 1,5 milhão, disse Schlesinger. Um novo estacionamento custou US$ 1,2 milhão, disse ele.

“Isso é o que as organizações sem fins lucrativos fazem”, disse ele. “Não podemos ir ao banco e emitir um título de US$ 10 milhões ou US$ 20 milhões. Não seremos capazes de fazer isso e assumir tantas dívidas.”

Cabeças AltaPointe: Faça mais, não menos

Schlesinger disse que o valor de US$ 34.000 que Jones citou para descrever o custo dos funcionários que compareceram à reunião da semana passada era impreciso. Além disso, disse ele, a equipe reagendava as consultas dos pacientes e trabalhava durante o horário de almoço. Quanto às alegações dos legisladores de que a AltaPointe cortou serviços para pessoas com deficiência intelectual, Schlesinger disse que foi resultado das restrições do COVID-19 e mudanças nas regras federais de financiamento.

AltaPointe faz mais, não menos, disse ele. Ele disse que teve 80.000 novos atendimentos no ano passado e que seus hospitais tiveram uma média de cerca de 150 pacientes de saúde mental.

“Estamos orgulhosos de ter o melhor sistema de saúde mental do estado, aqui mesmo em Mobile”, disse. “E, nacionalmente, a AltaPointe é vista como líder nacional e é uma das três ou quatro maiores fornecedoras do país.”

O vereador do Distrito 4, Ben Reynolds, disse que não teve nenhum problema com a emenda de Jones para transferir os fundos do AlaPointe para o Escritório de Resiliência. Mas ele questionou se isso teria muito impacto. Como a cidade acredita que a AltaPointe merece o dinheiro, o dinheiro passará por um processo diferente e acabará lá, disse ele.

Reynolds disse que o AltaPointe é fundamental, uma vez que os hospitais regionais móveis “saíram do negócio de saúde mental” nos últimos anos.

“Eu vejo AltaPointe como um parceiro para nossa cidade”, disse ele. “Eles fazem muito por nós… Você sabe, hospitais são caros para administrar. Não há dúvida sobre isso.

O presidente do conselho da cidade, CJ Small, parabenizou Jones por seguir as tradições do Distrito 6, uma referência à ex-vereadora de longa data Bess Rich, conhecida por não ter medo de ficar sozinha. Ele disse que se absteve de votar na emenda de Jones porque estava preocupado que pudesse ter um impacto no Departamento de Polícia Móvel. Mas ele acrescentou que ouviu muitas das mesmas preocupações que os legisladores expressaram na terça-feira.

Ele disse diretamente ao AltaPointe: “A única coisa que estou pedindo é, nos próximos anos, por favor, prove a si mesmo.”

Baixe o aplicativo FOX10 Weather. Receba avisos e alertas de clima severo que salvam vidas para sua localização, onde quer que esteja.livre em Loja de aplicativos da Apple e Loja de aplicativos do Google.

Leave a Reply

Your email address will not be published.