Carnival Ecstasy cruza a última viagem, a celebração ‘sem precedentes’ do Mobile

espírito carnavalesco

John Heard chegou ao Terminal de Cruzeiros do Alabama na segunda-feira vestindo uma camiseta escarlate da Universidade do Alabama Crimson Tide, sorrindo e pronto para a festa.

Ele está de bom humor para um cara cuja bagagem não foi da Inglaterra para Mobile.

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“Fui à loja de presentes e comprei as únicas coisas que me serviam”, disse Heard, embaixador da marca da Carnival Cruises, antes de embarcar no Carnival Ecstasy, o navio que serviu como diretor de cruzeiros há quase 30 anos.

“Eu costumo usar um terno Armani”, acrescentou, reconhecendo a “maré ondulante” e alguns dos olhares sujos que ele recebe durante o dia.

“Não importa o que eu esteja vestindo para comemorar esta ocasião especial, estou aqui”, disse Hield.

Celebre o êxtase

Aquele momento, uma ocasião única para a Carnival Cruise Line, foi comemorar a última viagem do navio, que atualmente é o navio mais antigo da frota em constante expansão da empresa com sede em Miami. Ao longo de três décadas, o navio transportou cerca de 5,5 milhões de turistas e fez mais de 2.300 viagens.

O voo inaugural foi em 1991. Os portos de origem do navio incluem Miami, Port Canaveral e Jacksonville, Flórida; Galveston, Texas; Long Beach, Califórnia; Nova Orleans; Charleston, Carolina do Sul; e Mobile.

Heald foi Diretor de Cruzeiros em 1993 e 1994. Ele também é uma celebridade de mídia social da Carnival Cruise Line. Na viagem final, ele receberá um grande grupo de fãs do Carnival Ecstasy que viajarão para Cozumel e Progreso, no México, nos próximos cinco dias.

“Nós nos despedimos de seus navios da classe (ecstasy), mas nunca tivemos a oportunidade de (celebrar) adeus”, disse Heard. “Isso é sem precedentes.”

Heard disse que o navio anterior foi desativado durante a pandemia do COVID-19 e não ofereceu um cruzeiro final comemorativo. Por exemplo, o Carnival Fantasy (no celular de 2016 a 2020) foi desativado e descartado na Turquia, enquanto a indústria global de cruzeiros parou durante a pandemia.

“O fato de todas essas pessoas estarem aqui mostra que elas gostam desse tipo de barco”, disse Heard.

Carnival Elation pertence aos navios da classe fantasia da empresa. Depois que o Ecstasy se aposentou, sobraram apenas dois – Carnival Elation em Jacksonville; e Carnival Paradise em Tampa.

“Estamos um pouco tristes”, disse a capitã Michelle Coppola. “O navio está nos deixando, mas do outro lado, você verá que está navegando há mais de 30 anos. Talvez ela devesse fazer uma pausa.”

espírito de espera

Nesta foto de arquivo de 3 de maio de 2012, o primeiro navio de cruzeiro da temporada, o Carnival Spirit em Juneau, Alasca. (Foto AP/Becky Bohrer, Arquivo)Imprensa associada

O restante também será móvel para a indústria de cruzeiros, cerca de 12 meses. O Carnival Spirit, um navio de cruzeiro de 12 decks que começou a navegar em 2001, chegará a Mobile em outubro de 2023. O navio oferecerá uma variedade de itinerários no Caribe Oriental e Ocidental da Mobile, incluindo novos cruzeiros sazonais de seis e oito dias visitando as Bahamas, México, Belize e outros destinos populares.

“O espírito carnavalesco vai ficar ótimo aqui”, disse Hield.

Autoridades da cidade móvel viajarão para Miami para se reunir com a equipe de marketing da Carnival Cruise Line para discutir como maximizar o desempenho do Carnival Spirit em Mobile. O Carnival Spirit vai tirar férias mais longas em Mobile, uma novidade para uma cidade já acostumada a viagens curtas.

Atrair turistas para a cidade é fundamental para a viabilidade de longo prazo da Mobile como mercado de cruzeiros, disse Joe Snowden, diretor executivo de Serviços Administrativos Móveis, que supervisiona o Terminal de Cruzeiros do Alabama.

“Vamos encher esse navio e mantê-lo totalmente carregado para mostrar ao mundo o quão grande é o porto de cruzeiros em Mobile”, disse Snowden.

Snowden disse que a cidade precisará fazer investimentos significativos no próximo ano para comprar uma nova passarela – ou uma passarela que se estende do terminal de cruzeiros aos navios.

A passarela deve custar US$ 4,9 milhões, e Snowden disse que espera que o Mobile City Council vote em uma nova passarela nos próximos meses.

“É um investimento que compensa”, disse Snowden. “Temos que nos preparar para os navios em cinco anos, dez anos, e a passarela faz parte da estratégia.”

A suspensão do cruzeiro de um ano dá à cidade tempo para demolir e remover passarelas existentes e instalar novas, disse ele.

Snowden disse: “Nosso objetivo é estar pronto e operacional antes que o Spirit[chegue]ao porto.

pausa por um ano

Atualmente, as autoridades da cidade trabalharão com a ASM Global, operadora do Mobile Civic Center e do Arthur R. Outlaw Mobile Conference Center, para comercializar e reservar o terminal de cruzeiros para casamentos, festas, eventos especiais e conferências no próximo ano.

Economicamente, a falta de cruzeiros será um golpe para o centro de Mobile, onde restaurantes e hotéis experimentam um aumento nos negócios antes de cada cruzeiro que parte da marina. Os cruzeiros contribuem com aproximadamente 35.000 diárias por ano.

O Carnival Spirit só aparecerá no celular durante os meses de outono, inverno e primavera. Ele parte e navega para o Alasca todo verão, deixando Mobile sem cruzeiro durante as férias populares.

“Entendemos totalmente a perda deste navio, porque a cada quatro ou cinco dias, ele traz 2.000 novas pessoas ao centro da cidade”, disse Snowden. “Continuaremos a conversar com outras linhas de cruzeiro para colocá-los a bordo. Nosso objetivo é ter dois ou mais navios de cruzeiro operando fora do terminal de cruzeiros para que possamos continuar operando o ano todo”.

Outro problema para os contribuintes é a falta de um fluxo de receita consistente para compensar a dívida existente do terminal de cruzeiros.

O cruzeiro gera cerca de US$ 6 milhões por ano em receita bruta, que vai direto para os cofres da cidade e ajuda a pagar dívidas.

A dívida do terminal está incluída na dívida total da cidade de cerca de US$ 150 milhões, abaixo dos US$ 325 milhões de alguns anos atrás. A dívida da cidade deve vencer em 2030.

Perspectiva do Cruzeiro

Stewart Chiron, um analista de longa data da indústria de cruzeiros conhecido como “especialista em cruzeiros”, disse que o sucesso da Mobile em atrair um grande público de cruzeiros será seu mercado impulsionador e áreas metropolitanas como Atlanta.

“A mobilidade é o destino de condução mais próximo para as pessoas da região em cruzeiros no Caribe”, disse Chiron. “Viajar para o norte e leste deve fazer parte do plano.”

Ele também observou que outros mercados, como Charleston, na Carolina do Sul, não terão navios de cruzeiro até 2024.

“Será muito interessante ver como a longa viagem de Mobile reage”, disse Chiron. “Isso ajudará o Carnaval a determinar se eles continuarão (e se mudarão)”.

Chiron disse que o apoio da Mobile à empresa tem sido impressionante, como a realização de um evento de despedida para a viagem final do Carnival Ecstasy.

A despedida incluiu música da The Excelsior Band e apresentações de The Azalea Trail Maids.

“Outras cidades não fazem isso”, disse ele. “É uma coisa única para uma cidade se envolver, e isso é uma coisa boa.”

Heard disse acreditar que “o futuro é tão brilhante para o Mobile” e seu relacionamento com a linha de cruzeiros.

“Estamos voltando e mal podemos esperar”, disse ele.

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