Cidade anuncia internet e cabo grátis para milhares de moradores da NYCHA

(foto: Ed Reed/Escritório de Fotografia da Prefeitura)


Espera-se que o prefeito Eric Adams anuncie um novo programa na segunda-feira para fornecer internet gratuita de alta velocidade e TV a cabo básica para milhares de moradores de habitações públicas.

O programa, chamado Big Apple Connect, é uma parceria entre o New York City Office of Technology and Innovation e provedores de serviços de internet que atendem a New York City Housing Authority (NYCHA), que abriga mais de 400.000 nova-iorquinos. ainda não foi divulgado pela prefeitura, um dos fornecedores, a Optimum, já postado publicamente detalhes de sua colaboração com a cidade.

Um porta-voz da prefeitura se recusou a fornecer mais informações, mas confirmou que o prefeito fará um anúncio na segunda-feira.

A Optimum é uma das várias operadoras da cidade que prestam serviços aos moradores da NYCHA. De acordo com o site da Optimum, sob a nova iniciativa, milhares de moradores receberão internet gratuita e serviços básicos de cabo sem ter que arcar com custos de equipamentos, instalação, impostos, ou taxas. Não está claro quais são os termos do acordo e quanto custará à cidade administrar o programa.

O programa estará disponível para os clientes Optimum nas Mott Haven Houses e Patterson Houses no Bronx e nas Langston Hughes Houses e Brownsville Houses no Brooklyn. programa anual”.

A NYCHA é uma autoridade pública sob a alçada do prefeito e do governo da cidade, mas opera em grande parte sob regulamentos federais e também é parcialmente de responsabilidade do estado. A autoridade está atualmente sob um monitor federal e tem cerca de US$ 40 bilhões em necessidades de infraestrutura que a cidade e o estado os funcionários fizeram tentativas limitadas de preencher por anos em vez de investimento federal, embora tenha havido mais movimento recentemente.

O novo programa de internet e TV também não afetará os benefícios de programas federais como o programa Lifeline, que reduz os custos mensais de internet e celular e o Programa de Conectividade Acessível, que subsidia contas de internet e compra de aparelhos. que atualmente contam com o benefício ACP para seus serviços de internet atuais “podem ser elegíveis para solicitar e transferir esses benefícios para um plano móvel sem fio”.

O Big Apple Connect é o mais recente esforço da cidade para reduzir a forte divisão digital da cidade. Aproximadamente 15% dos moradores da cidade não tem acesso à internet de banda larga de qualquer tipo em casa, um problema que foi destacado pela pandemia do COVID-19 quando a cidade fechou em um grau significativo, muitos serviços ficaram online e tudo, do trabalho à escola, foi remoto. É uma questão particularmente urgente para a NYCHA residentes, que são de baixa renda e em sua maioria negros e latinos.

Em janeiro de 2020, o então prefeito Bill de Blasio anunciou um Plano Diretor de Internet com o objetivo de alcançar acesso universal de banda larga acessível em toda a cidade. Em julho daquele ano, ele acelerou o programa com um investimento de capital de US$ 157 milhões para construir infraestrutura de banda larga, com foco específico moradores de habitações públicas. O plano de construção de infra-estrutura foi colocar em pausano entanto, pela administração Adams no início deste ano.

A cidade expandiu lentamente o acesso à internet gratuita ou acessível em dezenas de complexos da NYCHA. Em maio de 2021, a administração de Blasio anunciado um acordo com cinco provedores de serviços de internet para oferecer acesso à internet de alta velocidade a 30.000 moradores em 13 empreendimentos da NYCHA. Três dos empreendimentos receberam wi-fi gratuito em espaços públicos, enquanto o restante foi configurado para ser cabeado para acesso à internet acessível nas unidades. Então, em julho, um sexto fornecedor foi selecionado para fornecer internet de baixo custo para 10.000 residentes em empreendimentos NYCHA no Bronx. opções de internet até 2022.

Houve também outros esforços pontuais. Em abril deste ano, a vereadora Julie Menin anunciado uma parceria com o Stanley Isaacs Center, um provedor de serviços, e a EducationSuperHighway, uma organização sem fins lucrativos, para fornecer planos de internet acessíveis da Verizon e Spectrum para os moradores das Isaacs Houses e das Holmes Towers no Upper East Side.

O anúncio na segunda-feira vem na esteira de mais uma controvérsia envolvendo a autoridade de habitação pública atormentada por escândalos. Os moradores das Jacob Riis Houses em Manhattan enfrentaram um susto com a possibilidade de arsênico em sua água da torneira, uma descoberta que mais tarde foi considerada falsa. Essa controvérsia foi rapidamente seguida pelo prefeito Adams anunciando na quinta-feira que está reestruturando a liderança da NYCHA, que havia sido planejada antes do desastre de Riis. Gregory Russ, presidente e CEO da NYCHA, verá seu papel reduzido a apenas presidente da agência e A Vice-Presidente Executiva de Assuntos Jurídicos e Conselheira Geral da NYCHA, Lisa Bova-Hiatt, atuará como CEO interina enquanto a administração procura um substituto permanente.

Nota – este artigo foi atualizado.

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