Como um guia ajuda os sites de videogame a sobreviver na Internet moderna

Captura de tela do videogame Final Fantasy VII

Imagem cortesia da Square Enix

Alex Donaldson se lembra vividamente do momento em que ele poderia dizer a todos que contribuíssem para o site que eles co-fundaram, RPG Site, que eles seriam pagos por seu trabalho.

“O dia em que pude dizer em nosso IRC [internet relay channel, an old style of internet charoom]”, disse Donaldson em uma entrevista recente ao Waypoint, “no dia mais feliz da minha vida, o site começará a pagar por cada contribuição. “

Tem sido uma competição brutal para a mídia de jogos ultimamente. A grande maioria dos funcionários do Fanbyte, um site de videogame e cultura com apenas alguns anos, conta com a ex-editora executiva da Waypoint, Danielle Riendeau, como editora-chefe. foi demitido sem cerimônia. Outro canal que regularmente oferece escrita de jogos de qualidade, entrada, cair depois de alguns diasA execução de qualquer site já é um desafio em um mundo ideal, mas em um cenário econômico complexo, torna-se ainda mais difícil à medida que as empresas retiram sua publicidade.

No mês passado, relatei os desafios enfrentados por escritores especializados em guias de jogos, bem como uma compilação de dicas, orientações e soluções de quebra-cabeças que muitas pessoas usam todos os dias. Nesse caso, o escritor de um site acusa o escritor de outro site de plagiar seu trabalho. Este é um tópico particularmente sensível entre pequenos sites de videogame que dependem de tráfego específico para manter as luzes acesas e, idealmente, pagar seus contribuidores adequadamente.

“Para RPG Site, o guia é a alma do site”, disse Donaldson, cujo site começou em 2000 como um site de fãs de Final Fantasy. “O site foi bem sucedido antes do guia, mas o que o guia nos permitiu fazer, como um site de hobby, foi levar nossa comissão e pagar de um patético ‘bom de possuir’ para um nível que compete com outros sites com classificação B. Muitos colegas neste espaço não pagam ou dão às pessoas US$ 10 por grandes guias de mil palavras, e é importante para nós ir além disso. Os guias são as ferramentas que nos permitem fazer isso.”

O site de RPG é intencional. Não é um site que tenta atrair todas as pessoas possíveis na internet. Você provavelmente veio aqui através de pesquisa ou de propósito porque ama RPGs. No entanto, a coisa sobre gêneros é que você sempre pode ir mais fundo, mais Mercado de nicho. Para quem gosta da toca do coelho, isso soa bem, mas não é lucrativo.

“Cobrimos muitas coisas de nicho, especialmente jogos japoneses”, disse Donaldson. “Francamente, a cobertura desses jogos nem sempre tem uma grande audiência ou tráfego – mas eles são uma grande parte do nosso mandato. Portanto, muito desse conteúdo é ‘líderes de perdas’. Pagamos, perdemos dinheiro. Mas isso é ok, porque em outros lugares do site, o guia ‘grande jogo’ está compensando isso.”

Captura de tela do videogame Persona 5.

Nenhum outro gênero se encaixa neste guia como um JRPG.Imagem cortesia de Atlus

A maioria dos sites ganha dinheiro por meio de trocas aparentemente simples, nas quais os leitores percorrem o conteúdo e as empresas pagam para colocar anúncios nesse conteúdo. Mas é mais complicado do que isso, porque se você clicar em um anúncio, eles podem ganhar mais dinheiro. Você se lembra quando foi a última vez que clicou em um anúncio do site? É aqui que a quantidade e o tempo total gasto na página são importantes, e não é difícil ver por que escrever guias para jogos populares, do tipo que pode manter as pessoas rolando e lendo por um tempo, funcionaria.

Donaldson se recusou a dar detalhes sobre quanto o RPG Site paga a cada autor do guia, ou quanto o site ganha a cada mês. Mas ele disse que os guias normalmente representam “50-60%” do tráfego do site, traduzindo-se na mesma quantidade de receita. O site também ganha dinheiro vendendo seu CMS interno (sistema de gerenciamento de conteúdo, que é o que permite publicar conteúdo em seu site) para outros sites. Esta é “a maior parte do nosso negócio”.

Os guias de jogo existem há quase tanto tempo quanto o próprio meio, construídos em torno de jogadores desafiadores. Qualquer um que fez fila à meia-noite para um novo jogo se lembra de um guia de estratégia de um funcionário da GameStop perguntando se você também o queria. A era da internet virou o problema de cabeça para baixo, pois sites como o GameFAQs coletavam guias sob um teto pesquisável.

“Em parte, culpo o advento dos smartphones com bons navegadores”, disse Donaldson, que também especula que o aumento das conquistas desempenhou um papel. “Se você está sentado no sofá jogando Xenoblade e algo te atrapalha, você precisa de 30 segundos para pegar seu telefone e pesquisar no Google. Se você está jogando Persona e quer saber o nome canônico do personagem principal porque você não Essa informação pode ser encontrada super rápido. Isso, combinado com as mudanças na forma como o Google começa a classificar as páginas (para melhor ou para pior), significa que mais tráfego está disponível para os guias. Tráfego é igual a dinheiro.”

“Posso dizer que o dia em que o site começar a pagar por cada contribuição é o dia mais feliz da minha vida.”

Logicamente, Donaldson me disse, o RPG Site tenta obter várias cópias de jogos de editores de videogames antes do lançamento, o que às vezes é difícil. (Eu posso atestar isso por mim mesmo – olhe para você, Nintendo.) Mas vários códigos significam que o trabalho pode ser dividido entre vários autores. Ao contrário de alguns dos maiores sites (como IGN ou GameSpot), o RPG Site nem sempre vê sites de seu próprio tamanho como concorrentes diretos e admite compartilhar informações com outros sites antes do lançamento para garantir que obtenham os detalhes corretos.

“Eu também tento lidar com muitas coisas tediosas – SEO [search engine optimization]. “

Quando Donaldson era criança, dinheiro não fazia parte da equação. Por exemplo, ninguém é pago por postar passo a passo no GameFAQ, e um grande problema na mídia de jogos que fez com que muitas pessoas talentosas deixassem o campo é que, à medida que as pessoas envelhecem e assumem mais responsabilidades, são completamente incapazes de serem bem pagas. , como ter filhos ou possuir uma casa.

“Somos apenas crianças para sites de fãs de Final Fantasy”, disse ele. “Nós realmente não sabemos o que estamos fazendo. Mas temos feito guias porque é isso que os sites de fãs de FF/JRPG são. fez. “

Muitos RPGs japoneses têm caminhos complexos e sinuosos para desvendar segredos.Imagem cortesia da Square Enix

É verdade, e em lugares como GameFAQ, é melhor ilustrado pela velha regra de ouro: quanto mais longo o passo a passo, melhor. Tenha em mente que o GameFAQs não é apenas um lugar para hospedar guias de jogos, mas uma das principais coisas que ele divulga sobre cada guia individual é quem ele escreveu e quanto espaço ele ocupará em seu disco rígido. Isso nos leva à segunda regra de ouro do GameFAQ: quanto maior o KB, melhor o guia.

Nesse sentido, os guias do site de RPG muitas vezes não são exaustivos, mas são guiados pelo que os jogadores procuram, o que por sua vez é influenciado pelos resultados apresentados pelo Google. É uma ferramenta que Donaldson usa como proprietário do site, mas hoje em dia também é útil para escritores.

“Usamos ferramentas de SEO e nosso próprio conhecimento para tentar prever e analisar o que as pessoas estão procurando”, disse Donaldson, “e depois trabalhar de forma holística nesses tópicos, em vez de tentar ser tudo para todos”.

Em outras palavras, em vez de 50.000 palavras explicando como ir de capítulo em capítulo em um jogo extenso como Personagem 5eles escrevem sobre como evitar um final ruim ou como melhorar seu status de relacionamento com um determinado personagem o mais rápido possível.

“O Google tende a fazer algumas atualizações anuais em seus vários elementos operacionais que afetam a pesquisa”, disse Donaldson, “e isso, por sua vez, afeta as classificações do seu site. Esse é o efeito dominó — pesquisa é igual a impressões, é igual a gastos com anúncios, é igual a orçamento, é igual a conteúdo produção – é isso.”

Captura de tela do videogame Soulhacker 2.

Os guias são conteúdos “perenes” que as pessoas podem descobrir muito depois do lançamento de um jogo.Imagem cortesia da Sega

Converse com qualquer pessoa sobre como administrar um site moderno e você ouvirá “Google” aparecer a cada poucos minutos por causa da importância do tráfego do mecanismo de pesquisa de uma empresa para o resultado final. Mas o Google e seu mecanismo de busca não são estáticos. A empresa muda constantemente seus algoritmos e o que exibe, recompensando e punindo sites que cooperam e não cooperam.

“A natureza do controle do Google sobre a indústria de buscas e como isso significa que eles podem matar um site – acidental ou não – é outro tópico”, disse Donaldson.

Na era original do PlayStation, especialmente quando jogos como Final Fantasy abraçaram o espetáculo, produzindo algumas cenas espetaculares, vieram os grandes momentos de surpresa.

“Isso foi antes do YouTube”, disse Donaldson, “então, se um fã quisesse assistir novamente a uma cena ruim, sua melhor aposta era baixar lentamente um .mov acima de 56k. Mas a hospedagem era cara, e foi isso que nos levou ao Reasons para anunciar no um site. Esse é um momento sagrado, certo? Sabemos que esses guias são populares, mas imagine nós, adolescentes, de repente percebendo que isso é real dinheiro. Não é a sua carga.Mas, você sabe, o suficiente para pagar pela hospedagem do site e Compre alguns jogos e ocasionalmente dê alguns descontos para quem ajudou.Para mim, também é algo que eu percebi: oh cara, eu posso conseguir pago Escreva sobre videogames. “

O momento em que meus pais começaram a escrever videogames a sério quando eu era adolescente foi quando eu estava sendo pago com base na lucrativa receita de publicidade dos sites que contribuía na época. (Era o final dos anos 90, épocas diferentes da internet.) O salário era grande o suficiente para que eu só pudesse gastar uma pequena parte – o resto foi para o fundo da universidade.

“Quando eu tinha 13 anos fazendo o site de fãs”, disse Donaldson, “todo mundo estava fazendo isso de graça porque adorava. Então não havia expectativas; a vida sempre vinha em primeiro lugar. Mesmo agora todo mundo recebe compensação, eu quero manter a colaboração e energia divertida daquela época, desde que todos estejam felizes, sejam compensados ​​e o site seja lucrativo… isso é legal. Provavelmente significa que nunca teremos um escritório e 7 funcionários em tempo integral, também Não podemos pagar o alto comissões que grandes sites podem oferecer, mas são pausas. Estou orgulhoso do que temos.”

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