Como uma companhia aérea pode fornecer acesso à Internet a 35.000 pés – e por que ainda dá muito trabalho

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A Delta e a United têm mais de 1,5 milhão de sessões de Wi-Fi em voo por mês, disseram as companhias aéreas à CNN Business, enquanto a JetBlue disse que seu serviço é usado por “milhões de clientes” a cada ano. A Southwest se recusou a fornecer números específicos, mas disse que o Wi-Fi a bordo era “muito popular”.

Enquanto isso, a Alaska Airlines estima que, em média, cerca de 35% de seus passageiros usam seu serviço de Wi-Fi a bordo de US$ 8, que inclui navegação na web e streaming.

Embora a maioria das companhias aéreas ofereça alguns aplicativos de mensagens gratuitamente, o acesso total à Internet no ar geralmente custa mais, com a Delta cobrando quase US$ 50 por um passe mensal em voos nos EUA (embora a companhia aérea planeje mudar para US$ 5 por voo por dispositivo final deste ano).Mas para o mercado atual Estimado em cerca de US$ 5 bilhões Espera-se que cresça para mais de US$ 12 bilhões até 2030, de acordo com a empresa de pesquisa Verified Market Research, há muito espaço para melhorias.
A internet a bordo existe há quase duas décadas, com a fabricante de aeronaves Boeing anunciando seu serviço, chamado Connexion, em abril de 2000 e estreando-o em um voo da Lufthansa Munique-Los Angeles em 2004.Boeing Fora de serviço Em 2006, disse que seu mercado “não se materializou como esperado”. Mas o advento dos smartphones e os esforços subsequentes de vários provedores de satélite e companhias aéreas ajudaram a tecnologia a se desenvolver significativamente na última década – embora ainda tenha algum trabalho a fazer em comparação com as redes domésticas e de escritório.

Como é que isso funciona

Existem dois tipos principais de conexões integradas. O primeiro, chamado ar-terra, ou ATG, conta com antenas conectadas a aeronaves para capturar sinais de torres de celular no solo.

A Intelsat lançou o serviço ar-terra em parceria com a American Airlines em 2008 e atualmente opera uma versão da tecnologia em mais de 1.000 aeronaves na América do Norte.

Uma grande desvantagem dessa tecnologia é que, como o serviço de telefonia celular em terra, ela depende da densidade e da conectividade da torre, de modo que os voos sobre áreas rurais, desertos ou grandes massas de água podem sofrer com a conectividade reduzida. De acordo com Andrew Zignani, diretor de pesquisa da ABI Research, empresa de inteligência tecnológica especializada em conectividade sem fio, a velocidade máxima desses sistemas está atualmente em torno de 5 megabytes por segundo (compartilhada por centenas de passageiros). Em comparação, as velocidades médias globais de download para banda larga móvel e fixa são de cerca de 30 megabytes por segundo e 67 megabytes por segundo, respectivamente. dados recentes Do aplicativo de monitoramento Speedtest.

“Os maiores problemas até agora foram velocidade, disponibilidade limitada, lacunas na cobertura, desistências e preço”, disse Zignani à CNN Business.

É por isso que companhias aéreas e fornecedores estão se voltando cada vez mais para conexões baseadas em satélite, que são relativamente menos propensas a interferências porque podem cobrir com mais eficiência toda a trajetória do voo espacial e manter o sinal vivo enquanto viaja pelo ar.

Isso inclui a Intelsat, que possui uma rede de mais de 50 satélites que atendem companhias aéreas como Alaska Airlines, American Airlines, Delta Air Lines, United Airlines, Air Canada, British Airways e Cathay Pacific.

“À medida que a frota de jatos regionais é substituída, esperamos que a maioria migre para soluções baseadas em satélite”, disse Jeff Sare, presidente de aviação comercial da Intelsat, à CNN Business.

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A Viasat, outro grande provedor usado por várias companhias aéreas ao redor do mundo, usa sua própria rede de satélites para fornecer conectividade de alta velocidade e está se preparando para lançar outra constelação de satélites ainda este ano. A empresa lançou seu serviço com a JetBlue em 2013 e agora atende mais de uma dúzia de companhias aéreas em todo o mundo.

Mas mesmo as conexões de satélite atualmente são capazes de 100 megabytes por segundo por aeronave ou aproximadamente 15 megabytes por segundo A velocidade de cada dispositivo de passageiro está longe da velocidade do WiFi terrestre.

Muitas companhias aéreas usam uma combinação de provedor WiFi e tipo de tecnologia, dependendo do tipo de aeronave e da rota que precisa ser implantada.

Jogadores mais novos, como Starlink, o serviço de internet via satélite administrado pela empresa do bilionário Elon Musk, SpaceX, também entraram na briga. No início deste ano, a SpaceX Anuncie cooperação Parceria com a Hawaiian Airlines para fornecer internet de alta velocidade através da rede de satélites de órbita baixa da Starlink.

“Algumas dessas soluções também adotam uma abordagem híbrida, combinando o melhor das duas tecnologias para garantir uma cobertura ideal com base em rotas de voo específicas”, disse Zignani. “Acredito que veremos oportunidades em todas as tecnologias nos próximos anos, e parcerias recentes mostram que cada tecnologia fará sua parte”, acrescentou.

Desafios e oportunidades

Ainda há uma lacuna entre o WiFi integrado e o que você usa em sua casa, escritório, cafeteria ou em qualquer lugar.

Embora a maioria das conexões Wi-Fi das companhias aéreas agora ofereça suporte a recursos de mensagens e mídia social, e algumas até apresentem TV ao vivo e streaming de vídeo, fornecer aos usuários o mesmo nível de largura de banda e conectividade em voo pode ser um desafio.

“A maior diferença com o WiFi em voo é a complexidade adicional do elemento de mobilidade”, disse Don Buchman, vice-presidente e gerente geral de aviação comercial da Viasat, à CNN Business. muitas vezes sobrevoam a necessidade de consistência. Cobrindo uma grande área geográfica para uma experiência de conectividade em voo de alta qualidade.”

Embora os satélites resolvam algumas das limitações enfrentadas pelas torres de telefonia celular, a expansão das redes de satélites para acompanhar a crescente demanda nem sempre é simples.

Como diz Sare, da Intelsat: “Implantar novas torres de celular é muito mais rápido e menos caro do que lançar satélites com foguetes”.

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em um enquetes De acordo com a pesquisa da Intelsat com companhias aéreas, provedores de serviços e fabricantes de equipamentos no ano passado, 65% dos entrevistados disseram esperar um aumento no número de passageiros que desejam estar conectados durante o voo. De acordo com a pesquisa, as duas maiores barreiras para aumentar a adoção do WiFi a bordo são os altos preços dos serviços e “conectividade ruim com a internet”.

Empresas como Viasat, Intelsat e Starlink continuam a expandir essa capacidade, mas lançam mais satélites a cada ano em resposta à crescente demanda por seus serviços. O aumento da capacidade não apenas melhorará a experiência on-line dos usuários, mas também fornecerá às companhias aéreas mais possibilidades de monetização e preços mais baixos.

“Um exemplo seria o Wi-Fi a bordo patrocinado por anúncios, para que os passageiros possam acessar o Wi-Fi gratuitamente e usá-lo como quiserem”, disse Buchman, acrescentando que a Viasat também está explorando o uso de seus serviços de conectividade para ajudar as companhias aéreas com gerenciamento de tripulação e aeronaves e mais Manutenção do método funcional.

De acordo com Sare, da Intelsat, a maior prioridade é reduzir o tempo necessário para realizar esses avanços tecnológicos, e ele espera que mais parcerias entre as empresas ajudem a impulsionar os padrões da indústria.

“Nossa visão se torna realidade quando os passageiros não conseguem diferenciar entre conexões terrestres e aéreas.”

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