Como Verizon, AT&T e T-Mobile responderam ao furacão Ian

Um tiro de drone de um campo cheio de equipamentos e caminhões.

O furacão Ian atingiu o sudoeste da Flórida em 28 de setembro, atingindo a área com ventos de categoria 4 antes de passar pelo estado, depois Entre nas Carolinas e VirgíniaComo alguém com amigos, familiares e colegas espalhados pelo estado ensolarado, estou acostumado com o horror de ver fotos de lugares familiares inundados e não saber quando ouvir as vozes das pessoas. Mesmo tempestades relativamente pequenas podem interromper temporariamente a energia e o serviço de telefonia celular; furacões podem durar dias ou semanas, prolongando a espera por uma mensagem de texto ou telefonema “Estou bem”.

Ian tirou um pedaço considerável da torre na Flórida; quase um quinto dos sites de celular em seu caminho estavam fora de serviço em um ponto, de acordo com a FCC. Imprensa associada e NPR Retweetando histórias de cidadãos incapazes de procurar ajuda ou tranquilizar seus entes queridos de que sobreviveram à tempestade, o relatório disse que o problema era particularmente grave no condado de Lee, lar de Fort Myers e uma das áreas mais atingidas – mais de 65% dos locais de celular no condado ficaram offline no dia seguinte à tempestade, de acordo com a comissão.

mas mais de uma semana depois, o número caiu para quase 6%. Isso se deve a anos de experiência com operadoras de telefonia celular no planejamento e resposta a eventos climáticos extremos. Veja como as empresas de telefonia celular planejam e respondem a furacões e o que estão fazendo para manter as pessoas online durante o desastre.

antes da tempestade

Nos dias que antecederam a tempestade, as operadoras começaram a se preparar para lidar com danos e interrupções e preparar sua infraestrutura para evitar essas coisas o máximo possível – e isso incluiu levar equipes e equipamentos para o estado, descobrindo que precisavam reforçar suas redes que fazem parte dela e tomar medidas para garantir que o máximo possível da infraestrutura continue funcionando mesmo em caso de falta de energia.

Em uma postagem do blog, Verizon diz Ele permite que os engenheiros verifiquem as baterias e os geradores de backup em seus locais de células para garantir que eles sejam iniciados corretamente em caso de falta de energia. A operadora também disse que suas instalações de comutação são à prova de furacões e possuem conexões de fibra redundantes para mantê-las online. T-Mobile tem um post semelhanteque fala sobre como poderia encenar dispositivos como estações base de celular portáteis montadas em caminhões e geradores.

Um tiro de drone de um campo cheio de equipamentos e caminhões.

A área de teste da T-Mobile, repleta de aparelhos portáteis, está pronta para ser implantada nas áreas afetadas.
Imagem: T-Mobile

Para a AT&T, a preparação envolve etapas semelhantes. Chris Sambar, executivo da AT&T responsável pelas redes de operadoras, disse que tem barreiras de sacos de areia e portas calafetadas em seus centros de operações para garantir que haja funcionários no local para lidar com quaisquer problemas que surjam (e esses funcionários estarão lá por alguns minutos ). comida e água para o dia) e colocar os seus equipamentos e pessoal de manutenção em locais endurecidos fora do percurso previsto ou no caminho. Ele também disse que as torres de celular portáteis são úteis porque podem se conectar a satélites para dados e, em seguida, atuar como torres de celular improvisadas para conexões telefônicas.

Algumas coisas exigem redundância tripla – a rede usada pelos socorristas é uma delas

A AT&T tem três rotas para escritórios de missão crítica caso um de seus fornecedores seja cortado, disse Sambar. Nem sempre foi esse o caso: “Durante o furacão Ida, tínhamos duas rotas para a troca principal, mas descobrimos que precisávamos de três”, disse ele.

Após a decisão, a AT&T “também analisou rotas em todo o país nos principais escritórios centrais” para ver se os dutos em que confiava estavam acima, subterrâneos ou sobre infraestrutura potencialmente vulnerável, como pontes. “Fizemos uma revisão no último ano e meio para realmente entender como podemos fortalecer a rede mais do que quando a construímos há alguns anos.”

durante uma tempestade

É principalmente um jogo de esperar e assistir enquanto a tempestade chega. Cada site de célula da AT&T tem um sistema de alerta automático que alerta a operadora se houver perda de energia ou dados, permitindo que a empresa rastreie onde está o problema, disse Sambar. “Em uma tempestade como essa, a grande maioria dos problemas são problemas de energia”, disse ele, observando que os problemas de conectividade realmente surgem com mais frequência durante os esforços de recuperação, à medida que as empresas de energia limpam detritos e linhas desmoronadas – às vezes, disse ele, a fibra da AT&T foi acidentalmente cortado no processo.

Isso não quer dizer que não há nada de errado com a conexão.Moradores da ilha de Sanibel presos na ponte para o continente severamente danificadoSegundo Sambar, a fibra que liga a ilha também percorreu a ponte e não resistiu à tempestade. Na tarde do dia 28, Página de atualização da Verizon Observou que a companhia aérea viu várias paradas na costa oeste da Flórida, de Nápoles a Tampa, fora de serviço. A T-Mobile observou que a falta de energia comercial também deixou algumas de suas torres de celular offline.

T-Mobile e Verizon informam aos clientes nas áreas afetadas Eles receberão chamadas, textos e dados ilimitadose a AT&T promete renunciar a quaisquer taxas de excesso.

depois da tempestade

Assim que estiver seguro, as equipes podem trabalhar para lidar com as interrupções que ocorrem durante a tempestade. Na semana após o furacão atingir a terra firme, as operadoras divulgaram atualizações sobre a saúde de suas redes e explicaram as etapas que estavam tomando para reparar a infraestrutura; a Verizon observou a implantação de sites de celular móvel, bem como reparos e reabastecimento para manter alguns equipamentos geradores online. Segundo o governador Ron DeSantisem 30 de setembro, 100 torres de celular portáteis haviam sido implantadas no sudoeste da Flórida.

Imagem de um trailer com duas antenas parabólicas e um grande mastro saindo do topo.Imagem de um trailer com duas antenas parabólicas e um grande mastro saindo do topo.

Uma das torres de celular da Verizon, que se comunica com satélites e atua como uma torre de celular improvisada.
Imagem: Verizon

Os operadores têm muitos problemas para resolver.de acordo com Relatório da FCC, as interrupções do site de celular na Flórida atingiram um pico de cerca de 17% ou 18% no dia 29. No dia 4, cerca de 3% estavam offline, apenas cerca de 1% a mais do que antes da tempestade. Em alguns condados, no entanto, a porcentagem de quedas de energia foi muito maior – cerca de 20% das 26 estações de celular do Condado de DeSoto estavam inoperantes (na verdade, pior do que no dia anterior, quando apenas 15% estavam inoperantes), e o Condado de Lee teve cerca de 14,5% interrupção.

O gráfico mostra a porcentagem de sites de celular fora de serviço na área afetada por data. Houve um aumento acentuado de 28 a 29 de setembro e, em seguida, um declínio gradual de 30 de setembro a 4 de outubro.O gráfico mostra a porcentagem de sites de celular fora de serviço na área afetada por data. Houve um aumento acentuado de 28 a 29 de setembro e, em seguida, um declínio gradual de 30 de setembro a 4 de outubro.

Levará algum tempo, mas as operadoras colocaram a maioria dos sites de celular novamente online, quer isso signifique restaurar a energia ou a conectividade.
Gráfico: Comissão Federal de Comunicações

O relatório afirma que “o número de interrupções do site de celular em uma determinada área não corresponde necessariamente à disponibilidade do serviço sem fio para os consumidores nessa área”. não necessariamente tem que ser Significa que 20% da área não tem serviço.

Os danos na infraestrutura causados ​​pelo furacão tornaram difícil até mesmo para caminhões pesados ​​e de alta água levar o equipamento onde era necessário, exigindo medidas adicionais. Sambar mencionou que a AT&T usou veículos anfíbios para entregar satélites à Ilha Sanibel, e a empresa postou informações em seu site sobre como implantar uma estação base portátil em Songdo usando um helicóptero. Ele também disse que a empresa usa drones para reconhecimento para inspecionar remotamente torres de celular potencialmente inacessíveis e avaliar seus danos. A Verizon também divulgou informações sobre isso, dizendo que possui um drone que “fornece cobertura celular aérea para equipes de busca e resgate na Ilha Sanibel”.

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O drone de serviço de telefonia celular da Verizon.
Imagem: Verizon

As duas empresas lutaram para manter os clientes uma da outra conectadas em áreas onde os danos não são tão graves e onde há torres de celular. em uma coletiva de imprensa“Acho que todas as empresas agora estão permitindo que outros clientes façam roaming em sua rede”, disse DeSantis, embora tenha alertado os cidadãos para usar chamadas regulares em vez de chamadas Wi-Fi. Em seu site, AT&T diz Sua rede lidou com “mais de 47 terabytes de tráfego de outras operadoras”.

As operadoras se preparam e lidam com a carga adicional fazendo com que seus engenheiros de rede conduzam uma avaliação de tráfego antes de ligar a rede, estimando quanto tráfego adicional eles devem lidar, disse Sambar. Quando os outros clientes ficam online, eles monitoram a rede para garantir que todos estejam funcionando: “Se começarmos a ver uma degradação séria, teremos que empurrar um ou ambos de volta”.

Ele também disse que o compartilhamento não deve afetar os clientes da FirstNet (First Responder Network Authority) porque eles têm infraestrutura e espectro dedicados. A FirstNet é uma agência governamental em parceria com a AT&T cuja missão é manter os socorristas online, mesmo durante desastres. De acordo com Sambar, a operadora possui uma facilidade de recuperação dedicada para FirstNet, cujo dever de manter a rede online é parte da razão de sua tripla conexão redundante. A Verizon também possui um serviço com o mesmo objetivo, chamado Frontline. Ambas as operadoras mencionaram o trabalho extra e o apoio que fazem para garantir que os socorristas possam se comunicar entre si e com as pessoas que coordenam seus esforços.

futuro

Embora a necessidade de infraestrutura com fio e celular não desapareça tão cedo, estamos caminhando para um futuro em que existem outras maneiras de se comunicar com entes queridos e socorristas que podem tornar as interrupções de serviço menos assustadoras e perigosas.

Em cerca de um mês, o iPhone 14 terá um recurso que permitirá que as pessoas se comuniquem com equipes de emergência via satélite. Embora não ajude necessariamente aqueles que querem apenas que suas famílias saibam que estão bem, pode dar às pessoas em perigo imediato a oportunidade de entrar em contato com os socorristas de maneiras às quais talvez não tivessem acesso antes.

Para quem não tem o iPhone mais recente, existem outras soluções potenciais a curto e médio prazo. A T-Mobile fez parceria com a SpaceX para atender telefones habilitados para 5G via satélite, e empresas como Lynk e AST estão trabalhando em tecnologias semelhantes. O serviço da T-Mobile provavelmente ainda está a um ou dois anos de distância no momento e, embora o Lynk tenha provado que pode enviar mensagens para telefones do espaço, ainda precisa trabalhar com as operadoras e obter aprovação antes de começar a oferecer serviços comerciais.

Ainda assim, é previsível que, por algumas temporadas de furacões, as pessoas possam estabelecer algumas conexões antes que as operadoras usem suas estações base móveis. Isto é especialmente uma benção para as pessoas nas áreas rurais. Este ano, há sinais de como isso vai acontecer. De acordo com a CNNo estado está usando a internet via satélite Starlink da SpaceX para ajudar a restaurar a conectividade em algumas áreas.

Claro que ainda existem limitações. A comunicação com satélites pode introduzir muita latência e, se você estiver usando um telefone celular para se comunicar, não precisará necessariamente esgotar uma bateria muito limitada quando não souber quanto tempo levará para recuperar a energia Mas para aqueles de nós que esperam notícias de entes queridos em áreas de desastre Para um ser humano, uma mensagem ou duas podem significar o mundo inteiro – e para aqueles em uma zona de desastre, a capacidade de espalhar a palavra pode realmente ser a diferença entre vida e morte.

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