Conta de internet da Índia direto do manual de Pequim

Uma das leis da Índia que regem sua indústria de comunicações data de 1885 – menos de 10 anos depois que Alexander Graham Bell inventou o telefone. Se o Indian Telegraph Act da era colonial é completamente anacrônico, sua alternativa proposta também pode ser problemática: o Telecommunications Act quer preservar amplos poderes para vigilância do Estado, mesmo aplicando-o a mensagens criptografadas da Internet.

Se o projeto de lei for aprovado em sua forma atual, os cidadãos da maior democracia do mundo perderão outro canto de um espaço que já está encolhendo rapidamente para privacidade e liberdade de expressão. Ativistas, dissidentes e denunciantes se encontrarão particularmente expostos; a pressão será construída em serviços como o WhatsApp da Meta Platforms Inc., que processou o governo indiano por quebrar a criptografia de ponta a ponta para cumprir.

Em última análise, a Índia estará mais próxima de uma internet controlada no estilo chinês.

A lei de telecomunicações esperada é realmente toda sobre a internet. Ele busca submeter a indústria aos desejos do governo, impondo requisitos de licenciamento para tudo, desde Gmail até FaceTime e Skype. Os serviços de licenciamento devem “identificar claramente” seus clientes. O remetente da mensagem deve ser igualmente identificável para o destinatário. “Esses regulamentos basicamente privam os usuários de seu direito de permanecerem anônimos”, disse a Internet Freedom Foundation, um think tank com sede em Nova Délhi. “Na ausência de leis de proteção de dados, requisitos tão amplos e excessivos não priorizam a segurança dos usuários.”

No mês passado, o governo indiano abandonou um projeto de lei de proteção de dados pessoais há cinco anos e decidiu substituí-lo por uma “estrutura legal abrangente”. No espírito do projeto de lei de telecomunicações, não é realista esperar que a Índia se incline para proteções de privacidade no estilo europeu. Tanto o setor público quanto o privado adorariam ver tudo, desde serviços bancários a subsídios estatais vinculados a uma controversa biblioteca biométrica nacional. O uso de bancos de dados para monitorar a vida diária de 1,4 bilhão de indianos – para fins lucrativos ou para o exercício do poder – é uma página tirada diretamente do manual de Pequim.

Adaptar os modelos às condições locais não é difícil, dada a falta geral de conscientização sobre os riscos digitais. Recentemente, 50 milhões de indianos colocaram geotags em suas casas e enviaram suas fotos e números de telefone para o site do Ministério da Cultura. Apenas alguns pesquisadores de segurança acham a ideia ultrajante.

Por outro lado, quando o gateway de pagamento online Razorpay, com sede em Bengaluru, foi recentemente forçado pela polícia a fornecer dados confidenciais de usuários, provocando protestos que as autoridades poderiam usar para assediar os doadores do Alt News, uma verificação de fatos foi encontrada. em desacordo com o governo de direita hindu Modi. Como provedora de serviços financeiros regulamentada, a Razorpay não teve escolha. Agora, a mesma ameaça de multa – ou perda do direito de operar – pode afetar as empresas de serviços de tecnologia.

A Índia já é um líder mundial quando se trata de querer assumir o controle da rede global: desde 2012, houve mais de 660 casos em que a internet móvel ou fixa foi desligada em uma parte do país ou outra . Software Freedom Law Center, um grupo de defesa. O projeto de lei de telecomunicações é simplesmente uma tentativa de formalizar esse poder autoritário, que agora está sendo usado pelos governos estaduais – não apenas para impedir a disseminação de desinformação durante os tumultos, mas também para impedir que os alunos trapaceiem nas provas.

Este dificilmente é o plano certo para uma economia em rápida modernização, com o setor privado ansioso para liderar o mundo em negócios digitais, como varejo, finanças e entretenimento. Mas, tendo visto e utilizado o poder das mídias sociais para vencer as eleições, é improvável que o governo Modi adote uma abordagem direta – não quando o modelo chinês de controle pesado já existe.

Os interesses comerciais apoiarão o que funciona para eles. O Twitter Inc., que está processando o governo sobre o que chamou de instruções “arbitrárias” e “desproporcionais” para impedir o processamento ou remoção de conteúdo, não quer que seu destino no país esteja em jogo, pois pode perder sua licença a qualquer momento. tempo em breve. Mas em setores como mídia social, mensagens e comércio eletrônico, novos players locais lutarão para apoiar Nova Délhi. Eles vão pregar motivos nacionalistas, mas na verdade eles só querem que a Índia se esconda atrás de um firewall de estilo chinês para que possam ser Alibaba Group Holding Ltd e Tencent Holdings Ltd.

Nesta caótica conexão cruzada de poder e lucro, as vozes de consumidores e cidadãos cujos interesses são mais bem atendidos por uma Internet livre e aberta serão difíceis de ouvir.

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Esta coluna não reflete necessariamente as opiniões do conselho editorial ou da Bloomberg LP e seus proprietários.

Andy Mukherjee é colunista da Bloomberg Opinion que cobre empresas industriais e serviços financeiros na Ásia. Anteriormente, ele trabalhou para a Reuters, The Straits Times e Bloomberg News.

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