Costumava ser um gigante da internet – mas quem é o dono da AOL hoje?

Para muitos nos Estados Unidos e no exterior, a primeira experiência das maravilhas do mundo online é proporcionada pela AOL. Foi um dos primeiros verdadeiros gigantes da Internet e no seu auge foi uma das empresas mais valorizadas do mundo. Mas o que aconteceu com a AOL, que é a proprietária da AOL hoje?


O que é AOL e por que é tão importante?

A America Online (AOL) nasceu em 1985 como Quantum Link – muito antes do HTTP, HTML, navegadores e da World Wide Web – e fornece e-mail, bate-papo online, notícias, compartilhamento de arquivos e mensagens instantâneas, bem como uma variedade de serviços online. .

Em 1989, a empresa mudou seu nome para AOL, e quando a web (mais ou menos a mesma que é hoje) estreou publicamente em 1991, a empresa estava idealmente posicionada para atender americanos famintos pela Internet.

Você notará que estamos usando a palavra “web” até agora, não “internet”. Isso ocorre porque agora você está usando a World Wide Web. Você pode acessá-lo por meio de um navegador, inserir um URL que comece com HTTP ou HTTPS e clicar em um link para navegar facilmente de uma página ou site para outro.

Internet é um Os sistemas subjacentes que tornam a web possívelÉ uma vasta rede de redes de computadores interconectadas que remontam à década de 1970 e se comunicam usando o Internet Protocol Suite (TCP/IP).

A web facilita o uso da Internet para se comunicar com amigos, navegar de um site para outro e até mesmo configurar seu próprio servidor em casa. Você não precisa de habilidades especiais para acessar o que a rede tem a oferecer – ela simplesmente funciona.

A Web e a AOL estão prontas para mudar o mundo.

Rápida expansão da AOL

As barreiras técnicas para entrar nesse novo mundo online em expansão são baixas, mas as exigências financeiras não. Você precisa de algum tipo de computador, uma linha telefônica de cobre e um modem (uma tecnologia que existe desde a década de 1920).

Um dos modems mais baratos da época era o CompuCom SpeedModem Champ, vendido por US$ 169, ou cerca de US$ 350 em 2022.

Os preços caíram rapidamente à medida que a demanda e a capacidade de fabricação cresceram e, em 1993, a AOL embarcou em uma campanha massiva – como o nome sugere – para colocar a América online.

Essa campanha de vários anos viu CDs de correio em massa da AOL para todas as casas nos EUA, depois no Reino Unido, na Europa e além.

A idéia é simples: a AOL torna a navegação na web mais fácil do que nunca – basta inserir o disco em sua máquina, seguir as instruções para conectar fisicamente seu computador à roteador E linhas telefônicas, é isso, você está online.

Para os usuários que não sabem usar a internet em casa, a AOL desenvolveu um portal para mostrar o melhor que esse admirável mundo novo tem a oferecer – incluindo parcerias com bases de conhecimento como National Geographic e Smithsonian, um cliente de chat para conversar com seus amigos, uma edição especial para crianças da AOL e uma lista de sites e categorias com curadoria – tudo por uma baixa taxa horária.

A AOL oferece uma avaliação gratuita de 100, 500, 750 ou 1000 horas para atrair clientes em potencial e, se isso não funcionar, eles enviarão um novo CD na próxima semana. Na semana seguinte, e na semana seguinte. Se você é o tipo de pessoa que se recusa a abraçar a modernidade e continuar comprando jornais, com certeza há um CD da AOL escondido na seção de esportes.

em uma entrevista TechCrunchdiz Jan Brandt do antigo escritório de marketing da AOL, “Houve uma época em que 50% dos CDs produzidos em todo o mundo tinham o logotipo da AOL.” Isso é muito CDS, e em muitos lares o restante é usado como porta-copos, scareers, Relógio e Cartões de Aniversário.

Com essa saturação, a AOL não pôde deixar de ter sucesso e, em 1997, a AOL tinha 34 milhões de assinantes.

AOL está fazendo um monte de Dinheiro e expansão rápida. Nos anos seguintes, adquiriu a Netscape (um grande negócio), MapQuest (um negócio médio-grande) e grandes participações na Time Warner (um grande negócio). Isso eleva o valor total da AOL Time Warner Enterprises para US$ 360 bilhões (aproximadamente US$ 600 bilhões em 2022, ajustado pela inflação). Para referência, a Amazon está atualmente avaliada em cerca de US$ 1,1 trilhão.

A Queda dos Impérios Online

O início dos anos 2000 foi um período difícil para as empresas de Internet. O estouro das pontocom atingiu o pico no final de 2001 e início de 2002, com as empresas de Internet perdendo até 75% de seu valor de mercado. Enquanto a AOL vem lançando novos produtos ao longo dos anos, em 2005 o Google, o novo rei da Internet Hills, anunciou planos para adquirir ações da AOL.

Para apoiar seus negócios, a AOL começou a oferecer contas de e-mail aos clientes não pertencentes à AOL, armazenamento gratuito e um nome de domínio personalizado. Ao mesmo tempo, eles aumentaram os preços para os clientes e transferiram os call centers para o exterior.

Em 2007, havia apenas 10 milhões de usuários da AOL em todo o mundo – e a empresa começou a fechar seus ativos físicos, alienando negócios não essenciais e fazendo compras cada vez mais bizarras – como a rede social Bebo.

Eventualmente, a AOL se separou da Time Warner, iniciando um longo período de compra e venda de outras empresas de mídia, redes de distribuição e negócios de tecnologia problemáticos. A Verizon comprou a AOL por US$ 4,4 bilhões em 2015 e outra gigante da web, o Yahoo, por US$ 4,5 bilhões em 2017.

Juntas, as empresas foram renomeadas como “The Pledge” e prometeram relançar como “uma das empresas de marca mais disruptivas no espaço digital”. Para ser justo, como parte do Oath, a AOL não conseguiu nada digno de nota no momento da redação deste artigo.

Os dois foram vendidos juntos em 2021 por US$ 5 bilhões para a empresa de private equity Apollo Global Management, e o Yahoo!

terminal da AOL

A AOL teve uma longa e tortuosa jornada, desde um começo humilde, onde ninguém nunca tinha visto um navegador da web, até se tornar sinônimo de web. Mas então, também despencou – de um império de tecnologia de US$ 350 bilhões para uma empresa de barganha compre-um-leve-um em uma caixa de desconto de private equity.

Os novos proprietários da empresa acham adequado unir suas duas novas propriedades sob o nome “Yahoo!” e, a menos que a Apollo veja uma necessidade desesperada de mudar a marca, a AOL parece ter sido jogada no lixo da pilha de história da Internet.

E esses CDs? Há muitos mais ao redor.

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