Crianças, smartphones e nossas grandes apostas

Carl Marcy, psiquiatra do Massachusetts General Hospital e professor assistente de psiquiatria na Harvard Medical School, disse estar profundamente preocupado com a aceitação das telas pelas crianças: grandes consequências. Precisamos fazer uma pausa. “

Há alguns anos, Marci deu uma palestra a estudantes universitários sobre seu trabalho sobre como as telas afetam nossos cérebros. Ele poderia dizer que eles estavam prestando atenção – principalmente porque eles não estavam grampeando em seus telefones.

Então ele perguntou: “Quantas pessoas aqui não acham que têm um relacionamento saudável com o telefone?” Cada mão se levantou. “Eu estava tipo, ‘Ok, todo mundo? Então, o que está acontecendo lá? Algumas pessoas disseram: ‘Ninguém nos disse. Ninguém disse, ei, cuidado! Eles são loucos.'”

Um Um estudo recente Pesquisas do Pew Research Center ressaltam até que ponto os telefones celulares tomaram conta da vida dos adolescentes. Cerca de metade dos adolescentes relataram que estavam online “quase frequentemente”, com as meninas um pouco mais propensas a estar online com frequência, e os adolescentes negros e hispânicos 50% mais propensos do que os adolescentes brancos.

Marci, autora de “Rewire: Protecting Your Brain in the Digital Age”, ressalta que estamos experimentando smartphones há cerca de 15 anos – o iPhone lançado em 2007 – e não temos motivos para ignorar as lições desses anos. Aumentamos a incidência de “depressão, ansiedade, TDAH, abuso de substâncias, suicídio”. …estamos mais distraídos, divididos e frustrados. “

No ano passado, o cirurgião Vivek Murthy expressou profunda preocupação com a saúde mental dos jovens, perceber Entre 2009 e 2019, 40% dos estudantes do ensino médio disseram ter experimentado “sentimentos persistentes de tristeza ou desesperança”. Murthy acredita que a tecnologia “pode nos colocar uns contra os outros, reforçar comportamentos negativos como bullying e exclusão e minar o ambiente seguro e solidário que os jovens precisam e merecem”.

Um estudo do NIH começou em 2018 Verificou-se que as crianças que passavam mais de duas horas por dia de tempo livre em dispositivos apresentavam pior desempenho em testes de pensamento, linguagem e memória do que aquelas que passavam menos tempo em dispositivos.e o uso de equipamentos disparar ao longo dos últimos anos. Em 2015, cerca de 40% das crianças de 12 anos possuíam seu próprio telefone celular. Agora, mais de 70% o fazem.

Marci teme que o uso do celular possa mudar o cérebro das crianças a longo prazo, especialmente o córtex pré-frontal, que nos ajuda – entre outras coisas – a exercitar o controle de impulsos e a boa tomada de decisões.

Antes dos 20 anos, seu córtex pré-frontal ainda está em desenvolvimento, e a multitarefa (a maior parte do que fazemos com nossos telefones) pode colocar uma enorme quantidade de estresse no córtex pré-frontal. De fato, estudo após estudo mostra que crianças e adultos são terríveis em multitarefa.

Michael Rich, um pediatra que se concentra em crianças e mídia no Hospital Infantil de Boston, disse sem rodeios: “Nosso cérebro humano só pode pensar em um canal de cada vez. coisas.”

Mas se você é um adolescente ansioso para pegar o telefone, as realidades da neurociência podem não importar. Mesmo aqueles de nós com córtex pré-frontal totalmente desenvolvido têm dificuldade em desligar o telefone.

Isso é por design. Assim como as máquinas caça-níqueis, os aplicativos de e-mail e de mídia social oferecem recompensas intermitentes. Às vezes você receberá mensagens de alguém que você realmente gosta, seu chefe ou seu inimigo. Mas não a maioria.

Claro que a sensação de vitória é passageira quando você recebe uma dessas mensagens preciosas. E, assim como em um cassino, o cassino sempre ganha a longo prazo.

“O objetivo geral das empresas que criam experiências digitais interativas (especialmente jogos e vídeos online) é reforçar comportamentos que mantêm os usuários voltando”, escreveu Marci em “Rewired”.

Ele viu crianças perderem muito sono porque ter um telefone a noite toda é uma tentação quase irresistível. “Eu digo aos pais, se há apenas uma regra, se você quer apenas um conselho, é este: pegue esse maldito telefone pelo menos uma hora antes de dormir.”

No Children’s Hospital, onde Rich dirige a Interactive Media and Internet Disorders Clinic, ele vê muitas famílias comprando celulares para crianças de idades mais precoces. “Honestamente, as empresas de telefonia sem fio estão tentando expandir o mercado. Então, elas estão indo fundo na infância. ” Rich acredita que as empresas também estão tentando convencer os pais de que os telefones celulares oferecem uma medida de segurança para seus filhos.

Para Marci, no entanto, nossos experimentos em toda a sociedade com crianças e telas não são seguros. O desejo constante de voltar ao Twitter, TikTok ou YouTube, disse ele, transformou o telefone em um “regulador de humor”, uma maneira de lidar com o tédio, a raiva ou a ansiedade. “A coisa mais insidiosa é que quanto mais cedo você começa a fazer isso, mais dependente você fica. Tipo, eu lutei com meu filho de 9 anos… Apenas vá tocar piano e correr lá fora. Exceto usando o YouTube Não há outra maneira a não ser me tranquilizar. Porque eu posso sentir isso – posso vê-lo sendo atraído por isso.”

Os legisladores podem sentir o nível de cuidado dos pais.O senador Ed Markey de Massachusetts é Lei das Crianças, que visa combater o uso excessivo e o abuso de plataformas online por parte dos jovens. “As poucas plataformas online poderosas que permitem que crianças e adolescentes passem a maior parte do tempo online são inerentemente prejudiciais para eles”, escreveu Markey.

Então, o que os pais devem fazer em um mundo cheio de telefones celulares?

Tanto Marci quanto Rich insistem que as crianças não são todas iguais e que não faz sentido determinar a idade exata em que cada criança deve ter um telefone celular. Marci oferece um intervalo: “Acho que a resposta é de 14 a 16. Eu quero dizer 18, mas isso não vai acontecer, certo?”

Rich geralmente vê o ensino médio como um bom momento para introduzir telefones celulares, mas ele também reconhece como é difícil ser o único garoto sem telefone no ensino médio.

Ambos os médicos observaram que os telefones flip são um bom lugar para começar – as crianças podem enviar mensagens de texto e fazer chamadas, mas não podem usar o telefone para jogar, vídeos ou mídias sociais.

É vital que os pais deem um bom exemplo. “Nosso uso de equipamentos é o que eles vão imitar”, disse Rich. “O duplo padrão de pais respondendo e-mails em seus telefones enquanto comem e repreendem as crianças por jogar videogame é hipócrita para as crianças”.

Rich acredita que os pais devem tratar seus telefones como ferramentas. Eles devem perguntar a seus filhos por que eles precisam de um telefone e o que ele faz por eles. Você não dá ao seu filho uma motosserra – um tipo diferente de ferramenta elétrica – sem ter certeza de que eles sabem o que estão fazendo com ela.

A realidade é que as crianças já entendem o que os telefones celulares fazem. A maioria dos adolescentes que disseram ao Pew que ficavam online “quase constantemente” achavam que estavam “jogando demais nas mídias sociais”.Nossos resultados de 15 anos Experimentar com crianças e telefones está se tornando mais claro. As crianças sabem disso, e nós também.


Siga Kara Miller no Twitter @caramiller.

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