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Críticos dizem que queda de internet 24 horas mostra falta de opções de backup no norte do Canadá

A ex-prefeita de Iqaluit, Madeleine Redfern, agora é diretora de operações da CanArctic Inuit Networks, que visa trazer linhas de fibra óptica para o norte.Kathy Lessard/O Globo e Correio

Moradores de Iqaluit dizem que a recente interrupção de 24 horas na internet destaca a falta de um serviço confiável de internet nas comunidades do norte do Canadá e a necessidade urgente de novas opções de backup para garantir o acesso online ao trabalho, educação e serviços de saúde.

Clientes da subsidiária canadense da Bell, Northwestel, perderam mais de um dia de acesso à internet na capital de Nunavut em 3 de agosto, forçando algumas empresas a fechar e atrasando cinco aviões.

Embora a NorthwesTel tenha dito que o serviço de telefone fixo e celular ainda funcionava, para o prefeito Kenny Bell, a interrupção – que disse que muitos cidadãos não tinham uma conexão à Internet disponível por mais de um dia – era um lembrete da vulnerabilidade que seus cidadãos enfrentavam no sexo, apesar de pagar alguns dos os preços mais altos do Canadá para serviços de internet e telefone celular.

“Não se trata de carregar o Instagram. Trata-se de administrar o governo, escolas, empresas e obter serviços de emergência”, disse Bell. “Só porque somos uma comunidade remota não significa que não devemos estar conectados ao resto do Canadá.”

A Northwestel insistiu que a interrupção não foi uma “interrupção” completa, mas sim uma “qualidade degradada do serviço devido a um erro técnico” que deixou as chamadas e as conexões de emergência intactas. Mas Bell disse que os serviços de internet estão praticamente indisponíveis.

“Não sei do que a Northwest Telecom está falando”, disse Bell. “A cidade aqui está fora. Não temos internet em nossos escritórios, nossos telefones não funcionam, tudo para.”

Bell disse que vê os efeitos de conexões de internet ruins todos os dias. Suas equipes geralmente recorrem ao rádio em caso de falhas no celular. Uma conexão de internet não confiável a um leitor de cartão de crédito significa que fazer compras sem dinheiro é uma aposta. Durante a pandemia, o serviço de internet de Iqaluit era muito ruim para o ensino em casa baseado em vídeo, disse ele. Depois que a biblioteca fechou, ele só podia ensinar habilidades para crianças em casa.

A redundância em telecomunicações é um sistema de backup utilizado em caso de falha. Normalmente, isso significa fornecer vários caminhos para comunicações de internet e celular, incluindo o estabelecimento de conexões físicas adicionais para nós de rede em caso de falha de link.

Nunavut continua sendo a única província ou território do Canadá sem acesso à internet por fibra, e Iqaluit é a única capital atendida apenas por satélite, que normalmente fornece menos largura de banda do que o serviço de internet a cabo e é mais suscetível a interrupções climáticas. Com a NorthwestTel existente servindo grande parte da cidade, Nunavummiut atualmente tem poucas outras opções de acesso à internet e serviço de telefone celular.

Desde que a queda de energia em 16 de julho em Rogers deixou milhões de canadenses sem telefone ou internet por um dia, os pedidos de um plano de backup para redes rurais aumentaram.

“Em última análise, essas comunidades têm a maior necessidade de serviço diário de banda larga”, disse Michael McNally, professor de tecnologias digitais da Universidade de Alberta e cofundador da Alberta Rural Connectivity Alliance.

Nas comunidades rurais canadenses conectadas por uma rede física (como um cabo de fibra óptica), a redundância pode ser fornecida fazendo um loop na fiação para que, se o sinal for cortado, o sinal possa ser executado na direção oposta. Onde não há loops, as linhas são vulneráveis: 15 comunidades na Colúmbia Britânica perderam em junho depois de roer uma árvore na única linha de fibra Telus que serve a Internet da região por algumas horas.

“Seja construção, ar úmido, erosão da terra, animais roendo cabos – corta a internet para comunidades inteiras”, disse McNally, da Universidade de Alberta.

Mas Reza Rajabiun, pesquisador de políticas de telecomunicações e consultor do Projeto Regional e Rural de Banda Larga, disse que muitos planos do governo não fornecem nenhum apoio financeiro para adicionar conexões secundárias para melhorar a confiabilidade dos serviços de internet e telefonia móvel e evitar interrupções em geral. Um grupo que estuda o acesso justo à internet. Rajabiun disse que pediu aos órgãos governamentais que considerem mais as medidas de redundância ao conceder subsídios para projetos de infraestrutura.

Durante a interrupção de 3 de agosto em Nunavut, Rajabiun disse que “redundância” assumiu um novo significado: garantir que a empresa tivesse fortes controles internos de gestão. “Em uma rede tão crítica, é fundamental que os processos de controle do lado do gerenciamento eliminem esse risco.”

Em comunicado ao Globe, Danielle Moriarty, porta-voz do Gabinete do Ministro Federal de Desenvolvimento Econômico Rural, disse que o programa de financiamento do governo considerou a resiliência ao conceder fundos: “Os recursos de resiliência cibernética podem incluir energia de backup. , fibra redundante, equipamentos redundantes , e muito mais”, disse ela.

Em resposta a uma pergunta da Canadian Radio Television and Telecommunications Commission sobre o assunto, a NorthwestTel explicou que seus clientes alocam uma parte de sua largura de banda de portas compartilhadas em roteadores. Em 3 de agosto, um limite de largura de banda que deveria ser aplicado a apenas um cliente inesperadamente foi aplicado a todos os clientes conectados à porta compartilhada, limitando a largura de banda para todos.

A empresa disse que não sabia quantos clientes foram afetados porque não sabia quantos estavam tentando usar seu serviço no momento e revisou sua estimativa do número de pessoas afetadas.

A porta-voz da Northwestel, Catherine Newsome, disse em um e-mail ao The Globe que não sabia que o problema estava acontecendo online. A empresa creditou dois dias de serviço aos clientes que ligaram para relatar interrupções na Internet, disse ela.

Em resposta às interrupções – algumas das quais são inevitáveis ​​– especialistas dizem que aumentar a redundância também significa aumentar a concorrência, o que muitas vezes estimula a inovação e reduz os preços para os consumidores. Para a maioria das pessoas, a internet no norte continua inacessível: um relatório de 2021 encomendado pela Nunavut Tunngavik Inc., o representante legal dos Nunavut Inuit, descobriu que a família média da província precisaria gastar pelo menos US $ 7.000 por ano para comprar o mesma quantidade de internet. Dados usados ​​pela família canadense média.

A ex-prefeita de Iqaluit, Madeleine Redfern, disse que gasta mais de US$ 6.000 por ano apenas na Internet. Ela também perdeu o serviço em 3 de agosto.

“Já vivemos em um lugar desafiador e caro para se viver. Quando um serviço falha, não há outro sistema de backup ou serviço para entrar em ação”, disse ela.

A Sra. Redfern atua como COO da CanArctic Inuit Networks, uma empresa que visa trazer linhas de fibra óptica para o norte. No ano passado, a empresa anunciou seu projeto SednaLink de US$ 107 milhões, que abrangerá 2.000 quilômetros entre Clarenville e Iqaluit, na Holanda. O projeto foi arquivado depois de não receber nenhum financiamento do governo.

A empresa agora pretende apresentar uma proposta para construir uma rede de fibra para o governo de Nunavut para atender Iqaluit, Kimirut e Kinggate, disse ela, e o projeto deve ser concluído até 2025.

Do outro lado do país, o governo de Yukon planeja desenvolver um circuito de fibra óptica de 800 quilômetros ao longo da Dempster Highway até a cidade de Inuvik, nos Territórios do Noroeste.

Mas Bell disse que um dos projetos mais transformadores foi o futuro de outro provedor de satélite em Nunavut. A partir do primeiro trimestre de 2023, a empresa de internet via satélite de Elon Musk, Starlink, espera expandir seu serviço para todo o norte do Canadá.

Tammy April, vice-presidente de experiência do cliente da Northwestel, disse em um e-mail que a empresa dá as boas-vindas à concorrência e solicitou ao CRTC que introduza velocidades de internet mais rápidas e preços mais baixos para os consumidores.

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