Cuidado profundo nos desvios de ‘Middle-Mile’ enquanto os EUA se aproximam da ‘Internet para todos’

Para os americanos que questionam se o Congresso pode funcionar como planejado, a política de banda larga oferece algum incentivo – e um forte sinal de alerta.

No ano passado, o Congresso e o governo concordaram com uma abordagem bipartidária para reduzir as disparidades no investimento e na entrega digital. Embora qualquer escrutínio esteja longe de ser perfeito, a Lei de Investimentos e Empregos em Infraestrutura (IIJA) inclui uma infusão histórica de financiamento federal — US$ 65 bilhões — Tornar a banda larga de alta velocidade acessível a todas as comunidades e acessível a todos os lares que podem não ter banda larga de alta velocidade hoje.

Mas agora, mesmo antes de um dólar do financiamento de implantação de banda larga rural da lei entrar em vigor, os dois governadores Vermelho e azul Os estados estão correndo para colocar seus impostos em uma estratégia completamente diferente que eles esperam que aborde os mesmos problemas – e um novo projeto de lei do Senado As propostas podem custar bilhões de dólares para replicar essas iniciativas nacionais em todo o país.

Mesmo para Washington, D.C. – não é estranho a duplicação e desperdício – essa corrida bipartidária para aumentar o financiamento “meio milha” A internet é uma dor de cabeça.

As redes mid-mile são loops de fibra óptica que, na verdade, não fornecem serviço de última milha aos clientes, mas conectam e transmitem dados com o provedor de banda larga que fornece o serviço.

É como construir uma estrada principal e esperar que alguém venha mais tarde e construa sua própria rampa de saída, e o cerne do nosso problema é a falta de estradas da fazenda ao mercado que realmente se estendam até a entrada rural. tecnologia possível.

Grande parte do nosso país já possui uma infraestrutura de meia milha extremamente robusta. O investimento privado aproveitou a oportunidade para atender a essa demanda do mercado, que só crescerá à medida que os provedores sem fio construírem ou contratarem para transportar seus dados de torres de celular para suas redes principais.

Em lugares onde subsídios federais podem ser necessários para preencher a lacuna de meio quilômetro, o IIJA Programa de Subsídio de Milha Média US$ 1 bilhão foi comprometido por meio de licitações.O primeiro prêmio do programa nem será Anunciar Até fevereiro próximo, quanto mais terminar. Faz realmente sentido despejar dólares extras do contribuinte em uma fogueira antes de ver se o bilhão de dólares inicial pode fornecer o calor prometido?

Gastar bilhões de dólares em redes repetitivas de meia milha – em vez de concentrar nossos recursos em fechar lacunas de implantação de última milha – é um convite aberto para construir uma “rede do nada”, ecoando projetos anteriores fracassados ​​ou fracassados, por exemplo Aliança de banda larga rural da Flórida; Este Cooperativa de Tecnologia de Massachusetts, e Conexão Kentucky.

Ainda mais preocupante, a recente introdução da Lei de Banda Larga GRID no Senado colocará o governo federal em uma posição perigosa para escolher vencedores e perdedores entre as indústrias concorrentes.A lei realmente proibir Qualquer um de seus financiamentos vem de provedores de banda larga do setor privado, em vez de limitar a participação em empresas de energia.

Isso parece uma escolha estranha para dizer o mínimo; se o objetivo é expandir as conexões de banda larga rural, por que excluir deliberadamente as empresas com mais experiência e conhecimento na construção de infraestrutura de banda larga?

Seja construindo uma rede de meia milha ou de última milha, os contribuintes sempre obterão o melhor retorno ao fazer com que todas as empresas e tecnologias compitam em pé de igualdade.

O impacto da Lei de Banda Larga GRID na escala das concessionárias de energia elétrica tem a desvantagem adicional de atrair outra agência federal – o Departamento de Energia – para uma burocracia federal de banda larga já superlotada.

O Congresso tem tente trazer alguma ordem A sopa de letrinhas de agências da NTIA ao USDA e à FCC agora está tropeçando nos planos de implantação de banda larga umas das outras. Colocar o DOE nisso – e regular sua falta de experiência em disputas de interconexão de banda larga – pioraria as coisas.

Em vez de criar mais burocracia ou criar novos fluxos de financiamento duplicados, os formuladores de políticas estaduais e federais devem se concentrar em garantir que o investimento histórico do IIJA atinja seus objetivos.

A NTIA está trabalhando duro para garantir dezenas de bilhões em financiamento de banda larga, minimizando o desperdício e a fraude (boa sorte).A Comissão Federal de Comunicações é sair da cama Seu mapa de banda larga aprimorado é fundamental para garantir que o financiamento federal chegue às comunidades carentes. O escritório estadual de banda larga está redigindo um plano de equidade digital e deseja agilizar a inscrição no plano de conectividade acessível; menos de um terço do programa 48 milhões de famílias elegíveis Já se inscreveu para um subsídio mensal de $ 30.

Comparado a esses desafios reais, gastar bilhões de dólares em empresas de energia para atender a algumas das demandas pouco claras da infraestrutura de rede de meia milha é uma distração dispendiosa.

Vamos ficar de olho na bola, focando em obter os primeiros US$ 65 bilhões, e então pedindo aos contribuintes que joguem mais bilhões.

Michael O’Rielly atuou como Comissário da Comissão Federal de Comunicações de 2013 a 2020. Atualmente é pesquisador visitante no Hudson Institute, membro sênior do Media Institute e presidente da MPORielly Consulting, LLC.ele ainda está sentado Conselho Consultivo Internacional da APCO Worldwide.

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