Desastres como o de Ian representam riscos adicionais para idosos com problemas de mobilidade e doentes crônicos

Consequências do furacão Ian na Flórida

FORT MYERS, Flórida (AP) – Idosos com mobilidade limitada e aqueles com condições crônicas de saúde que exigem o uso de dispositivos médicos elétricos são especialmente vulneráveis ​​quando o furacão Ian atinge o sudoeste da Flórida, especialistas Este risco para as pessoas mais velhas da sociedade está aumentando, alerta o desastre medida que o impacto das alterações climáticas aumenta.

No condado de Lee, o mais atingido, quase todas as dezenas de pessoas que Ian matou tinham 50 anos ou mais, muitas na faixa dos 70, 80 e até 90 anos. Isso ressalta o perigo crescente para aqueles menos propensos a escapar de tais desastres e aqueles com maior probabilidade de serem afetados pelas consequências.

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As mudanças climáticas tornaram os furacões mais úmidos e mais fortes, mas também aumentaram a frequência de ondas de calor como as que varreram o noroeste do Pacífico nos últimos dois verões, matando dezenas de idosos. Também exacerbou as secas que provocaram incêndios florestais, como o que queimou a cidade de Paradise, Califórnia, em 2018, matando 85 pessoas, a maioria delas mais velhas.

“Não é surpreendente que pessoas frágeis e socialmente isoladas tenham maior probabilidade de morrer nesses eventos. Mas é politicamente significativo”, disse Eric Klingberg, professor de sociologia da Universidade de Nova York. “Se sabemos que as pessoas estão em risco, por que não estamos fazendo mais para ajudá-las?”

Klingberg, que escreveu Heat Wave: A Social Autopsy of the Chicago Disaster, sobre o calor extremo que matou mais de 700 idosos e negros em julho de 1991, chamou Ian apenas de uma prévia.

“Vimos isso em Chicago, (Furacão) Katrina, (Supertempestade) Sandy, e à medida que o mundo fica mais quente, veremos mais e mais disso”, disse ele.

A Flórida, em particular, sentirá o impacto crescente dos desastres induzidos pelo clima, estando no caminho de muitas tempestades no Atlântico e tendo um grande segmento de aposentados atraídos pelo clima mais quente, um litoral expansivo e moradias relativamente acessíveis. Cerca de 29 por cento da população do Condado de Lee tem 65 anos ou mais.

Uma das histórias mais dramáticas de Ian provou o risco. A mãe de Johnny Lauder, Karen Lauder, 86, usava cadeira de rodas e inicialmente se recusou a evacuar.Mas quando a água em sua casa começou quase sobre sua cabeça, ela não conseguiu escapar e seu filho teve que vir em seu socorro na provação que ele registrou.

O perigo extremo que alguns enfrentavam no caso de falta de energia era especialmente evidente no condado de Lee, onde um homem de 89 anos morreu depois que a energia necessária para o oxigênio acabou e seu gerador de backup falhou.

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A Flórida está tentando resolver alguns desses problemas criando abrigos onde pessoas com condições médicas que precisam de eletricidade para equipamentos como oxigênio, diálise e ventiladores podem se pré-registrar.

Jeff Johnson, diretor da AARP na Flórida, elogiou os abrigos especiais, dizendo que as agências de gerenciamento de emergências do condado modernizaram e melhoraram as operações de evacuação nas últimas duas décadas.

“Há espaço para melhorias, mas seria errado dizer que eles não fizeram nada”, disse ele.

Redes domésticas que prestam cuidados e serviços para idosos, bem como associações de bairro e comunidades religiosas, também podem ajudar examinando idosos socialmente isolados, disse Johnson.

Madeleine Thayer é assistida ao chegar à Estação 1 do Distrito de Controle de Incêndios de Matlacha/Pine Island após grandes danos causados ​​pelo furacão Ian em Pine Island, Flórida, EUA, em 2 de outubro de 2022.Foto por Marco Bello/REUTERS

Vários sobreviventes do furacão sentaram-se em cadeiras de rodas do lado de fora de um abrigo especial montado em uma escola primária em Fort Myers na quinta-feira.

Merrill Bauchert, 60, estava lá porque Ian havia destruído sua casa e a máquina de CPAP que ele usava para tratar a apneia do sono grave precisava de eletricidade.

Dezenas de moradores de uma residência para idosos moram lá, muitos com mobilidade limitada ou que dependem de equipamentos médicos eletrônicos para sobreviver, disse Bauchert.

Ele disse que grandes tanques de oxigênio foram inicialmente usados ​​para pessoas com problemas respiratórios, mas foram posteriormente substituídos por concentradores mecânicos de oxigênio para uso pessoal. As coisas melhoraram quando o serviço de água foi retomado, mas os primeiros dias foram difíceis, disse Bauchert.

Com muitas pessoas muito frágeis para sair e sem serviço de esgoto dentro, usar o banheiro envolve colocar um saco plástico no vaso sanitário e sentar, às vezes exigindo assistência.

“Na verdade, você está fazendo negócios em um saco de lixo. Pegue o saco de lixo, dê um nó, jogue-o no lixo e coloque outro saco para a próxima pessoa”, disse ele.

O governador Ron DeSantis reconheceu o impacto desproporcional que Ian teve sobre os residentes idosos do estado e a necessidade de grupos locais para ajudá-los a se recuperar.

“Atingiu uma área com muitos moradores idosos e conheci muitas pessoas”, disse DeSantis em entrevista coletiva na quinta-feira. “Então você pode ter 85 anos. Você pode não ser capaz de fazer os mesmos trabalhos de reparos domésticos que fazia quando era mais jovem.”

Enquanto o número de mortos de Ian de mais de 100 pessoas e danos materiais foi catastrófico, o furacão Katrina em agosto de 2005 causou muito mais mortes e destruição.

pesquisadores têm Resumir Quase metade das pessoas mortas pelo furacão Katrina na Louisiana tinham 75 anos ou mais.Um Relatório do Comitê do Senado de 2006 Notou o fracasso de vários níveis de governo em evacuar efetivamente milhares de idosos, doentes e deficientes de Nova Orleans, enquanto vizinhos com carros fugiam da cidade.

Os idosos também correm o risco de calor nos dias e semanas após grandes tempestades.

De acordo com informações fornecidas por Orleans, depois que o furacão Ida atingiu a Louisiana em 2021, nove moradores de Nova Orleans morreram de calor e outros 10 morreram de calor, incluindo apenas quatro (dois em cada grupo) com menos de 60 anos.

As consequências do furacão Irma em 2017 tiveram um preço particularmente pesado.Os efeitos imediatos da tempestade mataram mais de 90 pessoas nos EUA, mas pesquisadores da Universidade do Sul da Flórida e da Universidade Brown Outros 433 residentes encontrados em casa de repouso na Flórida As mortes ocorreram dentro de 90 dias da tempestade, em comparação com o mesmo período de 2015, que estava livre de furacões.

O estudo foi desencadeado pelas mortes relacionadas ao calor de 12 moradores de uma casa de repouso do condado de Broward, quando a tempestade derrubou os aparelhos de ar condicionado e a equipe não os transferiu para outra instalação. Um administrador e três enfermeiros foram posteriormente acusados.

O problema, diz Klingberg, um sociólogo que escreveu sobre a morte por calor em Chicago, é que a sociedade se preocupa com os idosos não apenas durante os desastres, mas diariamente.

“Vivemos em uma sociedade envelhecida e, de certa forma, somos vítimas de nosso próprio sucesso”, disse ele. “A Europa tem o mesmo problema. E o Japão e a Coreia do Sul. As pessoas estão vivendo décadas a mais por causa da medicina, mas não sabemos como cuidar delas.”

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Phoenix relata neve. Janet McConnaughey em Nova Orleans contribuiu com reportagem.

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