Duas irmãs criam um aplicativo de namoro que visa ‘trazer o amor ao seu alcance’

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Enquanto se recuperava de uma cirurgia no quadril, Jacqueline Child enviou uma mensagem para um homem que conheceu por meio de um aplicativo de namoro popular. Ela queria que ele soubesse que no encontro deles, ela não poderia fazer nada muito extenuante, mas eles poderiam jantar juntos.

Ela ainda não esqueceu a próxima conversa.

Ele perguntou como ela estava ferida. Ela lhe disse que não. Ela explicou que a doença do tecido conjuntivo exigia que ela fizesse uma cirurgia.

“Bem, espero que você não planeje ter filhos”, ele disse a ela. “Você não deve passá-lo adiante.”

Suas palavras a surpreenderam. Ela nem tinha falado com sua família ou amigos sobre se ela queria ter filhos, e aqui estava um homem que ela mal conhecia falando com ela sobre eugenia.

“Foi horrível”, disse ela. “É a pergunta mais agressiva quando trocamos duas mensagens.”

Também não foi a única experiência ruim que ela teve com aplicativos de namoro. Ela começou a namorar outro homem que conheceu através do aplicativo, e o relacionamento foi se desenvolvendo – até que ele contou à mãe sobre sua deficiência.

“Ela disse a ele para correr, ele me disse”, disse Child. “Foi muito doloroso e me abriu os olhos saber que não sou o único que passou por algo assim.”

Não é fácil para a jovem de 28 anos falar abertamente sobre seu tratamento. Por muito tempo, ela nem quis compartilhar com as pessoas ao seu redor como era difícil encontrar um par. Mas no dia em que conversamos, ela explicou que passou a acreditar que esse tipo de conversa honesta era necessário. Ela também aprendeu que as pessoas precisam saber sobre suas experiências de namoro anteriores para entender por que ela e sua irmã Alexa Child estão trabalhando para mudar as experiências futuras de namoro de outras pessoas.

Na sexta-feira, a dupla vai lançar databilidade, um aplicativo de namoro desenvolvido para pessoas com deficiência e doenças crônicas. Seu slogan é “Faça amor ao seu alcance”. Como as irmãs dizem, elas criaram o aplicativo com a esperança de criar um espaço acolhedor para as pessoas entrarem no pool de namoro sem ter que se preocupar com as atitudes e comportamentos que costumam encontrar com deficiência.

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“A conclusão é que as pessoas com deficiência fazem sexo e merecem sexo e relacionamentos”, diz Jacqueline Child. “E eu acho que muitas pessoas esquecem disso, ou não querem pensar sobre isso. Mas é uma conversa muito importante.”

O tempo dirá quantas pessoas serão atraídas pelo novo aplicativo. Quando for lançado, os usuários na área de Washington poderão se conectar com usuários em todo o país, bem como no Canadá e no México, mas esperamos que, eventualmente, tantas pessoas se inscrevam que uma pessoa só terá que olhar para os membros em sua área geográfica para encontrar uma correspondência. O aplicativo também foi lançado em um momento em que a pandemia deixou muitas pessoas com doenças crônicas e deficiências.

Mas não importa o que aconteça com o app, sua criação promete trazer discussões valiosas sobre acessibilidade e competência no cenário do namoro e ampliar aquelas conversas que já estão acontecendo.

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“Bumble, Tinder, e-Harmony: torne sua plataforma mais inclusiva para pessoas com deficiência”, diz a legenda petição Criado por Jerusha Mather.

“Pessoas com deficiência (PWD) são frequentemente discriminadas por outros usuários em plataformas de namoro, em vez de serem vistas como potenciais parceiros”, escreveu Mather, que tem paralisia cerebral, na petição. “Peço ao Tinder, Bumble e e-Harmony que tomem medidas para usar seus aplicativos para aumentar a visibilidade das PCD e educar seus usuários para serem mais abertos e inclusivos. Assim como a próxima pessoa, também estou procurando um parceiro romântico e gostaria de estar apaixonado. Pessoas com deficiência têm potencial para serem grandes parceiros. Trazemos amor, carinho e entusiasmo para nossos relacionamentos como qualquer outra pessoa. Queremos ser amantes, pais e vivenciar relacionamentos satisfatórios.

Falei com Mather por e-mail e ela disse que acha que todos os aplicativos de namoro deveriam ser inclusivos.

“Os principais programas de namoro também devem incluir pessoas com deficiência”, disse ela. “Isso realmente ajudará as pessoas a entender a deficiência e as encorajará a serem mais inclusivas”.

Se você conversar com Alexa Child, uma advogada pro bono que se formou na Georgetown Law School, ela lhe dirá que sua irmã é atraente: “Ela é linda, gentil e muito atenciosa. As pessoas que nos conhecem há anos, nunca serei capaz de confiar que Jacqui Lin ainda está solteira e não consegue encontrar ninguém.”

Mas a jovem de 32 anos, que mora com a irmã, viu Jacqueline ter encontros ruins com possíveis namorados e está frustrada por ela. No final do ano passado, Jacqueline decidiu fazer uma operação para manter um tubo de alimentação para que ela não pudesse jantar fora novamente, e ambas estavam preocupadas com o modo como isso afetaria sua vida amorosa.

Foi quando eles tiveram a ideia deste aplicativo. Alexa descreve isso como uma maneira de “retomar o poder e o controle”.

Eles desenvolveram o aplicativo juntos durante a semana em que Jacqueline estava se recuperando no hospital após a cirurgia.

“Acho que não podemos fazer isso individualmente, mas como equipe podemos”, disse Jacqueline. “Moramos juntos e também somos melhores amigos, o que é muito único.”

“Apesar de sermos tão semelhantes, também somos tão diferentes de muitas maneiras e nos complementamos muito bem”, disse Alexa. “Jacqueline se destaca em marketing e design gráfico e é muito criativa. Trago os aspectos jurídicos e a visão de negócios.”

A dupla decidiu não limitar quem poderia usar o aplicativo porque não queria exigir que as pessoas enviassem informações médicas confidenciais ou excluíssem pessoas que pudessem ter parentes e amigos deficientes. Mas eles disseram que planejam levar a sério as denúncias de abuso e assédio e fornecer dicas de segurança por meio do aplicativo.

irmãs têm Criou uma página no Instagram Forneça uma atualização sobre o aplicativo e informe às pessoas que ele será lançado em breve nas últimas semanas. Até agora, a resposta tem sido positiva, disseram eles. Algumas das respostas que receberam foram: “Isso é extremamente necessário.” “Eu posso me identificar com isso.” e “E em 2022, ainda não temos um aplicativo de namoro para pessoas com deficiência?”

Jacqueline disse que estava animada não apenas para lançar o aplicativo, mas também para usá-lo. Por meio da plataforma, ela espera se conectar com pessoas que veem sua deficiência, mas não apenas isso.

“Sou a primeira a dizer quem sou porque sou deficiente”, disse ela, “mas sou mais do que isso”.

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