Entre com um Apelo de Assistência Pública da FEMA: A Verdadeira Lenda de Cachinhos Dourados e os Três Ursos Baker Donelson

Muitos de nós se lembram da famosa história de “Cachinhos Dourados e os Três Ursos”: Uma garota entra em uma casa e tenta várias coisas, rejeitando-as até encontrar algo que se encaixe. na medidaApelar de uma decisão adversa de assistência pública da FEMA pode fazer com que o solicitante se sinta da mesma forma que Cachinhos Dourados fez com o mingau.Os candidatos podem recorrer de qualquer decisão da FEMA relacionada a um pedido de assistência ou à prestação de assistência em um programa de assistência pública, mas a decisão de apelação mais recente mostra a importância de recorrer na medida: Envie para o destinatário do estado apropriado dentro da janela de envio aceitável.

lei

A Seção 423(a) da Lei de Stafford prevê que qualquer decisão relativa à elegibilidade para auxílio pode ser apelada dentro de 60 dias a partir da data em que o requerente for notificado da concessão ou negação do auxílio. De acordo com o 44 CFR § 206.206, a FEMA criou um processo de apelação em duas etapas (primeira e segunda apelações) e exige que os requerentes apelem para o estado destinatário dentro do prazo legal de 60 dias. Este prazo de 60 dias começa na data de recebimento da decisão (para eventos anunciados antes de 2022) ou transmissão (para eventos anunciados em 2022 ou posterior). O regulamento exige ainda que os destinatários estaduais tenham 60 dias a partir da data de recebimento do recurso (para eventos anunciados antes de 2022) ou 120 dias a partir da data em que a FEMA emitir a decisão do recurso (para e após 2022).

A FEMA interpreta esses prazos estritamente porque uma recente mudança de regra final da agência adverte: “Se um solicitante ou destinatário não cumprir os respectivos prazos de 60 dias e 120 dias corridos, a FEMA negará um recurso.” (44 CFR § 206.206 (b).)

Não envie muito tarde

O requerente deve interpor recurso em tempo hábil. Um exemplo recente de uma negação devido ao atraso de um requerente em apelar para um beneficiário do estado foi a segunda decisão de apelação contra o Condado de Seminole. O condado recebeu um memorando da decisão em 27 de janeiro de 2020, mas não apresentou seu primeiro recurso até 4 de junho de 2021 (128 dias depois). A FEMA negou a não apresentação do requerente no prazo de 60 dias sem considerar o mérito do recurso.Segunda decisão de apelação disponível aqui.

A FEMA também rejeitou uma segunda tentativa recente de apelação do Departamento de Serviços Correcionais de St. Thomas por ser prematura. Nessa decisão, um segundo recurso foi interposto em 12 de julho de 2022 – 119 dias após o requerente ter recebido a resposta da FEMA ao primeiro recurso em 15 de março de 2022.Segunda decisão de apelação disponível aqui.

Não retuíte tarde demais

Como a segunda decisão de apelação ao Departamento de Águas do Condado do Havaí demonstrou recentemente, o requerente tem zero controle sobre o encaminhamento oportuno do recurso para a FEMA pelo estado receptor, mas mesmo que o requerente apresente o recurso imediatamente ao receptor estadual, seu recurso permanece em risco de ser rejeitado por atraso. Na decisão de abastecimento de água, os requerentes interpuseram seu primeiro recurso aos beneficiários estaduais em 24 de setembro de 2020, estabelecendo um prazo para o estado interpor recurso junto à FEMA em 23 de novembro de 2022. Infelizmente, o estado tem até 14 de dezembro de 2020. Embora o peticionário satisfaça todos os requisitos impostos pelo Congresso para tirar proveito de seu direito de apelação e não tenha controle nem recurso para a ação intempestiva do estado, a FEMA não considerou a falha do estado destinatário em encaminhá-la em tempo hábil. .Segunda decisão de apelação disponível aqui.

Enviado pelo Destinatário Nacional

O Distrito Escolar Regional de Butler no Condado de Butler, Pensilvânia, parece estar tentando reduzir o risco de os beneficiários estaduais não apresentarem um recurso à FEMA em tempo hábil, levando o recurso diretamente ao administrador do distrito 3 da FEMA. Nesse caso, a FEMA emitiu um memorando de decisão, que o solicitante transmitiu e revisou por meio do Grants Manager em 13 de dezembro de 2021. A Butler Schools então entrou com seu primeiro recurso junto ao administrador distrital da FEMA em 26 de janeiro de 2022. A solicitação de 26 de janeiro estava dentro da janela de apelação de 60 dias do requerente, mas a FEMA negou a apelação porque foi submetida diretamente à FEMA e não por meio do destinatário do estado. Em algum momento, o recurso foi levado ao beneficiário do estado porque o beneficiário do estado encaminhou o primeiro recurso ao administrador do distrito em 21 de abril de 2022. Assumindo que a Butler School apela tanto para o destinatário estadual quanto para a FEMA em 26 de janeiro, o prazo regulamentar para o destinatário estadual encaminhar o recurso para a FEMA expirará na segunda-feira, 28 de março de 2022 (quando o 60º dia for um domingo). adiará o prazo para o próximo dia útil). No entanto, a carta de decisão não esclareceu a data em que o estado destinatário recebeu o recurso. Por fim, a FEMA negou provimento ao recurso porque o requerente não seguiu o processo de interposição de recurso exigido pelos regulamentos da FEMA.

A agência também negou o recurso porque o custo das refeições para crianças em idade escolar não é uma medida de proteção emergencial qualificada contra o COVID-19.Segunda decisão de apelação disponível aqui.

Não arquive prematuramente

A FEMA pode até negar um recurso se for interposto prematuramente. Em um segundo recurso em maio de 2020, a sede da FEMA revogou o indeferimento do primeiro recurso, alegando que o requerente recorreu prematuramente. No primeiro recurso, a FEMA determinou que a questão não era passível de recurso porque a obrigação de quitação no recurso ainda não havia ocorrido.Em Segundo Recurso, FEMA Admite Requerente Reenviar Primeiro recurso após o recebimento do Aviso de Liberação de Obrigação da FEMA. A FEMA explicou que não pode “encontrar nenhum estatuto, regulamento ou disposição de política, nem qualquer decisão anterior de segunda apelação que proíba ou limite o uso de documentos apresentados pelo requerente antes da ação de apelação. Primeira apelação, mas que aborda o mesmo material questões.” Segunda decisão de recurso disponível aqui.

use a data correta

Como essas decisões indicam, você não pode enviar muito cedo, não pode enviar muito tarde e não pode enviar diretamente à FEMA – você deve garantir que na medidaMas mesmo isso é complicado.

Muitas vezes, o memorando de premiação da FEMA recebido pelo candidato contém várias datas que não coincidem com o Gerente de Subsídios. Por exemplo, recebi um memorando de decisão recente que foi assinado pelo oficial de aprovação e assinado pelo preparador e enviado com uma carta de apresentação datada de quase 20 anos antes da assinatura eletrônica na carta de apresentação e no memorando de adjudicação. Um mês. O a data é confusa porque normalmente se supõe que os documentos estarão prontos antes da aprovação, e a carta de apresentação que enviará a decisão aos destinatários e candidatos do estado será preparada e aprovada após o memorando de determinação ser concluído e aprovado.

Além disso, a data no memorando ou carta de apresentação não corresponde à data enviada ao candidato por meio do Gerente de Subsídios. À medida que o uso do sistema Grants Manager aumenta, a data – a data em que o candidato visualiza a decisão no Grants Manager (para eventos anunciados antes de 2022) ou a data em que a FEMA transmite a decisão no evento Grants Manager (para eventos anunciados em 2022 e posteriores)) – é agora mais frequentemente citado pela FEMA como o início do período de apelação.

Apelar da decisão certa

Os candidatos também podem enfrentar a questão de garantir que apelam da decisão correta. Em um caso recente de arbitragem, Assuntos do Conselho do Gulf Medical Center (CBCA 7418-FEMA), o Reclamante argumentou que seu período de apelação de 60 dias começa quando o Reclamante recebe notificação da obrigação da FEMA de fornecer financiamento de forma aprovada. planilha do projeto, que a FEMA argumenta que começou quando a FEMA emitiu seu memorando de decisão.

Se o requerente levar a questão à FEMA em um segundo recurso, poderá perder, dados os argumentos da agência ao Conselho de Apelação de Contratos Civis (CBCA). No entanto, CBCA concorda com o requerente, observando que o Memorando de Decisão e Planilha de Projeto que o requerente recebeu em vários momentos contém um Aviso de Direito de Recurso.Decisão de arbitragem disponível aqui.

Solução recomendada

Embora a maioria desses prazos e processos estejam contidos apenas nos regulamentos e políticas da FEMA, para que a agência possa fazer alterações sem alterações estatutárias, infelizmente, não há vontade independente da FEMA para alterar seus requisitos regulatórios ou direção legislativa. Casos em que recursos são indeferidos por histórias que não cumprem as regras na medida continuará.

A FEMA está atualmente tomando as medidas necessárias para simplificar seu processo de assistência pública. Talvez seja hora de a agência revisitar o processo de apelação para ser mais flexível com os candidatos, em vez de fazer mudanças, enfatizando que a agência rejeitará apelações atrasadas. Primeiro, se a agência valoriza a recomendação de recurso de um requerente estadual, ela pode manter a exigência do requerente de recorrer ao estado, mas remover o prazo de encaminhamento do estado. Em vez disso, a FEMA pode instruir o solicitante a apelar tanto para o destinatário quanto para a FEMA. Em teoria, isso poderia ser feito facilmente dentro do sistema de gerenciamento de subsídios usado por candidatos, beneficiários estaduais e FEMA.

Essa pequena mudança de processo, que pode ser feita independentemente pela FEMA sem alterar a Lei Stafford, permitiria que os solicitantes exerçam seu direito estatutário de apelação, mantenham o exercício desse direito sob o controle do solicitante e permitam que a FEMA ainda aceite feedback dos Destinatários Nacionais, mas se o Destinatário Nacional não compartilhar suas recomendações em tempo hábil, isso não ameaçará a vida do recurso.

Com a FEMA disposta a mudar seus requisitos regulatórios, talvez possamos parar de ler sobre Cachinhos Dourados e continuar lendo sobre resgates heróicos e problemas financeiros do desastre.

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