Esses voluntários estão construindo torres de celular para levar internet a todos – eles precisam de ajuda – GeekWire

Voluntários da Seattle Community Network e membros da Black Brilliance Research trabalham em instalações de rede de Internet no Centro Cultural Oromo em Seattle. (Foto da Rede da Comunidade de Seattle)

O acesso à Internet tornou-se essencial após o golpe do COVID-19.

Com os aplicativos de bate-papo por vídeo substituindo em grande parte as interações face a face e os serviços e empresas face a face se refugiando atrás da segurança das telas, a vida cotidiana tornou-se incrivelmente difícil para aqueles sem acesso confiável à Internet.

Essa realidade em mudança fez com que um estudante de pós-graduação da Universidade de Washington pensasse.

Esther Jang passou um tempo construindo torres de celular nas Filipinas para fornecer acesso à internet para áreas remotas. Por que não tentar a mesma coisa em áreas carentes de Seattle, ela se perguntou?

“Por causa da pandemia, isso realmente começou”, disse Zhang. “De repente, as pessoas perceberam que o acesso à Internet era como um utilitário – as pessoas não podiam viver sem ele.”

Como parte do projeto SCN, Esther Jang ajuda a construir a infraestrutura de rede.

cidade de seattle Relatório A partir de 2018, verificou-se que 88% dos residentes de Seattle tinham acesso à Internet de banda larga fixa em casa. Mas Jang disse que a pesquisa sobre o assunto geralmente levanta mais perguntas do que respostas. Por exemplo, quem possui uma casa e o que é um acesso à Internet realmente confiável? O que acontece se alguém perder o pagamento mensal – especialmente durante o auge da incerteza econômica na pandemia?

“Todos esses problemas vieram à tona”, disse ela.

Zhang quer construir algo como Rede de Nova York, uma organização sem fins lucrativos que conta com voluntários para fornecer acesso à Internet por meio de torres na cidade de Nova York. Ela conversou com Kurtis Heimerl, codiretor do UW ICT Development Lab. O laboratório do ICTD estuda a aplicação de tecnologias de redução da pobreza.

“Esther disse: ‘Quero fazer tudo o que fazemos nas Filipinas, mas quero fazer em Seattle'”, lembra Heimerl.

Eles desenvolveram um plano que se transformou em Rede da Comunidade de Seattle, um provedor de serviços de internet apoiado por voluntários e parceiros.É financiado pela City of Seattle Public Interest University of Science and Technology
Network, National Science Foundation e doadores individuais.

A construção de uma rede colaborativa não é isenta de obstáculos – especialmente a proliferação de colinas e prédios em Seattle.

Jang disse que o terreno urbano de Seattle – esculpido em antigas geleiras e arranha-céus – é um dos maiores inimigos das redes celulares sem fio. Em suma, as coisas tendem a atrapalhar. Edifícios altos podem bloquear o sinal, enquanto colinas ou vales podem significar perda de sinal.

Mesmo assim, a Seattle Community Network agora opera seis torres baseadas em LTE na área de Seattle – uma na Franklin High School – e uma sétima em construção em Tacoma. Cobertura por torre O alcance é de quarteirões a milhas, dependendo da localização.

Enquanto o projeto continua a encontrar novos locais para a torre expandir a cobertura, o foco atual é construir uma rede de voluntários e parceiros para ajudar a educar os usuários em potencial sobre como acessar o serviço gratuito.

“É muito difícil passar a palavra às pessoas”, disse Jang. “Você pode postar algo no Facebook, mas se eles não estiverem na internet, é menos provável que vejam.”

Até agora, a estratégia tem sido trabalhar com organizações baseadas na comunidade – incluindo o King County Library System, o Black Brilliance Project e a comunidade filipina em Seattle – que ajudam a espalhar a notícia.

“Nosso modelo está realmente trabalhando com várias organizações parceiras e apoiando-as para fornecer conectividade”, disse Heimerl.

Ele acrescentou: “No final das contas, a ideia central é administrar a rede celular e realmente criar a infraestrutura da maneira que a T-Mobile e a Verizon fizeram. Pegue essa ideia e tente trazê-la para o nível dessas organizações que ter uma sociedade que se envolva com essas pessoas. Capacidade, mas não capacidade técnica”.

SCN Voluntário no Makerspace of the Community Village Integrated Learning Center nas Filipinas.

A Rede Comunitária de Seattle é Atualmente procurando Voluntários individuais com habilidades relacionadas à construção de comunidades, ensino e tecnologia, bem como pessoas com experiência prática em construir coisas e conectar dispositivos eletrônicos.

“Precisamos absolutamente de pessoas com experiência técnica, redes e TI são as mais úteis, mas também pessoas que gostam de construir coisas”, disse Jang. “Mesmo aqueles que fizeram a fiação da casa, têm algumas habilidades elétricas ou são apenas engenheiros de software puros.”

Construir uma comunidade em torno do acesso à Internet para todos é um dos aspectos mais valiosos do projeto, disse ela, e espera encontrar mais pessoas com a mesma opinião que possam contribuir com seu tempo e habilidades para a causa.

“Honestamente, acho que uma das coisas mais valiosas desse projeto são as pessoas”, disse Jang.

Leave a Reply

Your email address will not be published.