Este dispositivo vestível está ajudando os trabalhadores a suportar o calor extremo

Sensor térmico Kenzen.


Dubai
CNN

É meio-dia e a temperatura sobe acima de 50 graus Celsius. Em muitos países, isso aciona alertas de alta temperatura, mas no verão escaldante de Dubai, é apenas mais um dia. E para os trabalhadores das fundições de alumínio, o clima ficará mais quente.

Na Emirates Global Aluminium (EGA), o metal é produzido por meio de um processo que pode atingir temperaturas de 950 graus Celsius. Os funcionários de sua fundição de Dubai estão acostumados a altas temperaturas, trabalhando em armazéns abertos onde as temperaturas podem chegar a 58 graus Celsius no verão.

Todos os dias na EGA começam com os funcionários vestindo roupas de trabalho resistentes à temperatura, capacetes, óculos e botas de segurança. Mas 50 trabalhadores também usam tecnologia vestível desde junho, como parte de um teste programado para terminar este mês.

O dispositivo consiste em um painel retangular fino e uma alça que envolve o braço do trabalhador. Os sensores no painel medem a frequência cardíaca, a temperatura da pele, o nível de atividade e a produção de suor. Combinados, esses dados são usados ​​para prever a temperatura corporal central do usuário – a quantidade de calor no sangue e nos órgãos internos de uma pessoa.

Criado pela empresa americana Kenzen, o dispositivo pode ajudar a evitar o superaquecimento dos trabalhadores. Quando a temperatura corporal central exceder 38 graus Celsius, o dispositivo vibrará quando os sintomas de insolação começarem, e o usuário receberá uma notificação em seu telefone informando que é hora de fazer uma pausa.

Embora existam outros sensores térmicos pessoais no mercado, eles se concentram principalmente no monitoramento da temperatura corporal para desempenho e exercício. A Kenzen disse que adaptou seus equipamentos à atividade industrial.

Por meio de um painel exibido em um computador, os gerentes das fábricas da EGA também podem entender a saúde de suas equipes, mas têm uma quantidade limitada de informações dos funcionários para proteger a privacidade dos trabalhadores.

“No caso de um potencial incidente de segurança ou de um indivíduo que precise intervir, eles (supervisores) apenas obtêm os dados que podem intervir, e é isso”, disse Kyle Hubregtse, vice-presidente de operações comerciais da Kenzen.

Lançada em maio de 2020, a Kenzen firmou parceria com empresas de diferentes setores para implementar a tecnologia no local de trabalho – de bombeiros a profissionais de construção, mineração e manufatura.

Segundo a Organização Internacional do Trabalho, o estresse por calor é um problema sério Para muitos dos 1 bilhão de trabalhadores agrícolas e 66 milhões de trabalhadores têxteis do mundo. Estima-se que até 2030, os Emirados Árabes Unidos perderão mais de 2% de seu PIB. O impacto das mudanças climáticas significa que, globalmente, o impacto do estresse térmico na produtividade custará o equivalente a pelo menos 80 milhões de empregos em tempo integral naquele ano.

Salman Abdulla, vice-presidente executivo de saúde, segurança e meio ambiente da EGA, disse que o dispositivo atua como uma “camada adicional de proteção” contra o estresse térmico e deve ser usado além de outras medidas já em vigor da camada protetora.

“Mesmo sem o equipamento, se você mesmo observar os primeiros sinais (de estresse por calor), os funcionários aqui precisam seguir uma série de procedimentos, como ir a uma estação de reidratação ou a uma câmara fria”, disse Abdullah.

De acordo com Abdulla, o principal benefício do aparelho é que seus dados em tempo real podem atuar como preventivos, alertando os trabalhadores de que estão superaquecendo, mesmo que não percebam.

“Ele mede objetivamente sua saúde (…) e se uma pessoa está distraída e não está pensando, fornece uma indicação precoce de que uma pessoa pode estar entrando em um estado de estresse térmico”, acrescentou.

Abdullah acredita que é importante chamar a atenção para o assunto e incentivar outras empresas a adotarem medidas de segurança semelhantes. “A ideia não é apenas testar o dispositivo por nós mesmos, mas fazer com que outros aprendam conosco”, observou ele.

“[Thermal stress] é uma condição 100% evitável, desde que você tenha as ferramentas para fazê-lo – essa é a esperança e o sonho, e todos têm acesso à tecnologia que pode evitá-lo. ”

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