EUA cancelam vistos para autoridades haitianas e oferecem ajuda

SAN JUAN, Porto Rico – O governo dos EUA cancelará os vistos de atuais e ex-funcionários do governo haitiano envolvidos em gangues e outras organizações criminosas e fornecerá segurança e assistência humanitária ao Haiti, disseram autoridades norte-americanas na quarta-feira.

As autoridades falaram com repórteres por telefone, sob condição de anonimato, enquanto uma delegação dos EUA estava chegando ao país caribenho, que foi prejudicado por protestos de gangues e antigovernamentais e enfrentou escassez de água, combustível e outros suprimentos básicos.

Enquanto isso, o secretário de Estado Anthony Blinken disse em um comunicado na quarta-feira que os Estados Unidos aumentariam a “assistência de segurança” à Polícia Nacional do Haiti “para fortalecer sua capacidade de combater gangues e reconstruir um ambiente de segurança estável”.

Autoridades dos EUA que informaram a repórteres se recusaram a dizer quais autoridades haitianas teriam seus vistos revogados ou quantas seriam afetadas, acrescentando apenas que a medida também se aplicaria a seus familiares imediatos.

Autoridades dos EUA também disseram que o governo está trabalhando com o México em uma resolução da ONU que proporia sanções específicas e medidas adicionais para enfrentar os muitos desafios do Haiti.

As autoridades se recusaram a dizer como a ajuda recebida seria distribuída, embora tenham observado que a Guarda Costeira dos EUA enviou um grande cortador a pedido de autoridades locais. A agência disse que desviou um cortador de 270 pés (82 metros) para patrulhar as águas perto da capital Porto Príncipe.

As autoridades também se recusaram a dizer quando, como e que segurança e ajuda humanitária seriam implantadas, acrescentando apenas que suprimentos como água sanitária, garrafas de água e sais de reidratação oral seriam distribuídos durante o surto de cólera.

No domingo, as autoridades haitianas relataram 18 mortes e mais de 260 casos suspeitos de cólera em Porto Príncipe e arredores.

“A cólera chega em meio a uma grave agitação social e política em andamento”, disse a Dra. Carissa Etienne, diretora da Organização Pan-Americana da Saúde, acrescentando que a situação complica “a entrega de ajuda humanitária e os esforços para responder ao surto”.

Etienne alertou na quarta-feira que os casos podem ser muito maiores do que os relatados porque estão concentrados em áreas afetadas pela violência nas ruas e pela crescente atividade de gangues.

O secretário de Estado adjunto dos EUA para Assuntos do Hemisfério Ocidental, Brian Nichols, voou para o Haiti na quarta-feira para se encontrar com políticos e líderes da sociedade civil, incluindo o primeiro-ministro Ariel Henry e um esforço para liderar um governo de transição de dois anos contra o pedido de Henry de tropas estrangeiras.

Acompanhando Nichols estava o vice-comandante militar do Comando Sul do Departamento de Defesa, um conselheiro sênior da Casa Branca e outros funcionários.

A viagem ocorreu dias depois que Henrique pediu o envio imediato de tropas estrangeiras para ajudar na segurança. Gangues bloquearam um grande depósito de combustível e protestos contra Henry agravaram o problema.

“A missão avaliará como o governo dos EUA pode continuar a fornecer várias formas de assistência e promover a responsabilização dos responsáveis ​​por conduta criminosa”, disse o Departamento de Estado.

Desde o ano passado, os Estados Unidos forneceram mais de US$ 170 milhões em ajuda humanitária ao Haiti, e outros US$ 90 milhões foram usados ​​para fortalecer a polícia nacional do Haiti. Mas o setor continua com falta de pessoal e recursos limitados e, em um país de mais de 11 milhões, as gangues se fortaleceram desde o assassinato do presidente Jovenel Moïse em julho de 2021. Apenas cerca de um terço dos cerca de 13.000 policiais estão no trabalho.

O Conselho de Segurança da ONU deve discutir o pedido de Henry no final deste mês. Em uma carta ao Conselho de Segurança no domingo vista pela Associated Press, o secretário-geral da ONU, António Guterres, ofereceu várias opções, incluindo uma força de ação rápida.

Não está claro se as Nações Unidas ou países individuais ou ambos enviariam tropas sob tal plano.

Um alto funcionário disse que é muito cedo para falar apenas sobre uma presença de segurança dos EUA, acrescentando que o governo está explorando opções com a comunidade internacional além das visitas de campo.

Um mês depois, uma das gangues mais poderosas do Haiti cercou um importante terminal de combustível na capital Porto Príncipe, impedindo a distribuição de cerca de 10 milhões de galões de gasolina e diesel e mais de 800.000 galões de querosene armazenados no local.

Além disso, manifestantes bloquearam ruas na capital e em outras grandes cidades, exigindo a renúncia de Henry. Os preços do petróleo dispararam desde que o primeiro-ministro anunciou no mês passado que seu governo não poderia mais pagar subsídios aos combustíveis.

Na segunda-feira, o porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Ned Price, disse que o governo dos EUA espera “uma abordagem cautelosa e responsável que possa ser tomada em relação a qualquer ação desse tipo”.

A escritora da Associated Press Gisela Salomón em Miami contribuiu para este relatório.

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