EUA se aproximam da Parceria das Ilhas do Pacífico e prometem nova ajuda

O secretário de Estado Anthony Blinken, à esquerda, cumprimenta dignitários de nações insulares do Pacífico durante a Cúpula EUA-Ilhas do Pacífico no Departamento de Estado em Washington em 28 de setembro de 2022.

Os Estados Unidos disseram ter alcançado uma “visão compartilhada” de parceria com as nações insulares do Pacífico, incluindo um novo compromisso com a ajuda dos EUA, à medida que crescem as preocupações com a crescente influência da China na região.

Na quarta-feira, os Estados Unidos iniciaram sua primeira cúpula cara a cara com os líderes de uma dúzia de nações insulares que abrangem o vasto Oceano Pacífico.

O presidente dos EUA, Joe Biden, se dirigirá aos líderes das ilhas do Pacífico no Departamento de Estado na quinta-feira antes de oferecer um jantar na Casa Branca.

“Nós nos reunimos em torno de uma declaração de parceria entre os Estados Unidos e o Pacífico”, disse o secretário de Estado Anthony Blinken na quarta-feira, segurando um documento em um almoço de trabalho do Departamento de Estado com líderes do Pacífico.

Mas a linguagem final da declaração conjunta de 11 pontos ainda está sendo finalizada.

O secretário de Estado Anthony Blinken, à esquerda, cumprimenta dignitários de nações insulares do Pacífico durante a Cúpula EUA-Ilhas do Pacífico no Departamento de Estado em Washington em 28 de setembro de 2022.

As Ilhas Salomão emitiram uma nota diplomática ao Fórum regional das Ilhas do Pacífico anunciando que não assinaria a declaração durante a reunião de alto nível.

A declaração foi redigida após semanas de negociações entre as nações insulares do Pacífico e funcionários do governo de Biden e abrange questões como praticar o desenvolvimento sustentável, combater as mudanças climáticas e manter a segurança da região do Pacífico e seu comércio.

Mas a nota das Ilhas Salomão disse que o governo e o parlamento precisam de mais tempo para estudar a declaração. No entanto, o primeiro-ministro Manasseh Sogavare estava em Washington para a cúpula, disse um alto funcionário do governo.

Blinken anunciou na quarta-feira que os Estados Unidos contribuirão com US$ 4,8 milhões para um novo programa chamado “Economia Azul Resiliente”, que fortalecerá os meios de subsistência marinhos nas ilhas do Pacífico, apoiando a pesca sustentável, a aquicultura e o turismo.

“Os ilhéus do Pacífico geralmente estão mais interessados ​​no diálogo do que no resultado imediato de uma cúpula”, disse Brian Harding, especialista sênior em Sudeste Asiático do Instituto para a Paz dos EUA.

“Compreensivelmente, alguns líderes viram a declaração conjunta como muito precipitada e, em última análise, estavam procurando ver se os Estados Unidos cumpririam seus compromissos e se alinhariam com aqueles que estão avançando”, disse Harding à VOA na quarta-feira.

Outros especialistas dizem que a cúpula desta semana compensa o que alguns veem como negligência de Washington em relação às nações insulares do Pacífico.

Durante a cúpula, a Casa Branca divulgará uma “estratégia específica do Pacífico” pela primeira vez, disse um alto funcionário do governo Biden. Os Estados Unidos também planejam expandir suas missões diplomáticas no Pacífico de seis para nove.

“Isso faz parte de nosso esforço para fortalecer as relações dos EUA com certas partes do mundo que, francamente, foram negligenciadas recentemente”, disse Chris Johnstone, consultor sênior do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, com sede em Washington.

“Esses países são países importantes com recursos abundantes, incluindo recursos pesqueiros, e também são áreas do mundo que estão cada vez mais preocupadas com a influência da China, a influência da República Popular da China”, disse Johnstone à VOA. buscando laços militares com os Estados Unidos. Existem alguns deles.

Na quarta-feira, Blinken recebeu líderes e altos funcionários em um almoço. O enviado climático dos EUA, John Kerry, presidiu uma reunião para discutir prioridades para as nações insulares do Pacífico, incluindo resiliência climática e transição para energia limpa.

Na noite de quarta-feira, os líderes das ilhas do Pacífico foram convidados para um jantar na sede da Guarda Costeira dos EUA para discutir oportunidades para melhorar a segurança marítima e combater a pesca ilegal, não declarada e não regulamentada.

A recusa das Ilhas Salomão em assinar a declaração ocorre apenas cinco meses após a assinatura de um pacto de segurança com a China, levantando preocupações nos Estados Unidos e na Austrália de que Pequim estabelecerá uma presença militar em uma ilha a menos de 2.000 quilômetros da Austrália.

Um esboço de acordo que surgiu nas redes sociais inclui uma cláusula que permite que Pequim envie policiais e soldados armados para as Ilhas Salomão e localize seus navios na costa do país insular.

O primeiro-ministro Sogavare insistiu que não permitiria que a China construísse bases militares, dizendo que o acordo ajudaria a fornecer segurança doméstica.

Uma delegação dos EUA a Honiara não conseguiu dissuadir Sogavare de assinar um acordo de segurança com a China.

No início deste mês, as Ilhas Marshall suspenderam as negociações com autoridades dos EUA para renovar sua parceria estratégica, protestando contra o que vê como o fracasso dos EUA em lidar com os impactos na saúde e no meio ambiente dos testes nucleares dos EUA na região nas décadas de 1940 e 1950.

“O legado nuclear é um grande ponto de discórdia no que era um relacionamento muito próximo”, disse Harding.

A vice-presidente Kamala Harris disse ao Fórum das Ilhas do Pacífico em julho que os Estados Unidos planejavam nomear um enviado especial para o fórum e abrir novas embaixadas em Tonga e Kiribati, pois os Estados Unidos aumentariam o apoio diplomático e financeiro às nações insulares do Pacífico. do compromisso. região do Pacífico. Ela também anunciou que o governo pediu ao Congresso US$ 60 milhões por ano, o que triplicaria o financiamento existente para ajuda à pesca, conservação marinha e programas de adaptação climática na região.

Algumas informações deste relatório foram obtidas da Reuters.

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