FoodInsure sobre segurança alimentar e economia na Nigéria

“As pessoas podem economizar dinheiro para o celular ou para um próximo casamento, é uma maneira de fazer as coisas”, disse Ahmed Umar, cofundador da startup nigeriana de agro-fintech seguro alimentar“Por que não criar algo que permita que as pessoas economizem estritamente para comida?”

É exatamente isso que a FoodInsure pretende quando lançar oficialmente sua plataforma digital de economia de alimentos em alguns meses. Acessível por meio de dispositivos móveis, a plataforma garante que os usuários economizem em alimentos e conecta essas pessoas com pequenos agricultores e preços de alimentos mais baratos. O sistema também beneficia os agricultores nigerianos, que muitas vezes enfrentam a falta de acesso ao mercado. Até o momento, a FoodInsure obteve alimentos de 100 pequenos agricultores.

O próprio Omar tem experiência em tecnologia de construção, gerenciamento de projetos e áreas sem fins lucrativos. Seu trabalho inclui a direção de programas de incubação para startups de tecnologia agroalimentar na região da África Ocidental, particularmente Benin, Togo e Nigéria. O gerenciamento de projetos também permite que ele obtenha crédito para startups trabalhando com organizações sem fins lucrativos.

Abaixo, Omar (União Africana) Dizer AFN Mais sobre a inspiração original por trás da plataforma e como ela pode ajudar os consumidores a economizar em alimentos.


Ahmed Umar, cofundador da FoodInsure.Fonte da imagem: LinkedIn

AFN: Qual é o problema que a FoodInsure está tentando resolver na indústria alimentícia?

UA: Por volta de setembro de 2020, meu cofundador Femi Oluwagbemi e eu estaremos em [Covid-19] bloqueio. Éramos colegas na época e estávamos curiosos sobre o que estava acontecendo, como o impacto do Covid na economia e nas pessoas.

Percebemos que a comida é uma questão-chave com a qual as pessoas lidam. [During lockdowns] As pessoas perderam sua fonte de renda e muitas não podem sair para trabalhar.

Sabemos que as pessoas já estão economizando dinheiro na Nigéria – existem aplicativos realmente ótimos que permitem que as pessoas economizem, mas as pessoas ainda não economizam dinheiro para comida. É uma forma de comportamento que as pessoas economizam dinheiro para o celular ou para um casamento próximo.

Nesse momento pensamos, por que não criar algo que permitisse às pessoas conservar estritamente os alimentos? Eles podem contar com ele em caso de emergência? Foi então que decidimos desenvolver um produto que ajudasse a melhorar a segurança alimentar.

Também estamos vendo acesso limitado ao financiamento para produtores de alimentos e uma desconexão entre oferta e demanda, levando a muitos problemas pós-colheita.

AFN: Como funciona o FoodInsure?

União Africana: Indivíduos podem fazer depósitos na plataforma, assim como em um banco, mas estritamente para depósitos de alimentos. Eles não podem sacar ou transferir dinheiro.

então deposite por Corporação de Seguro de Depósito da Nigéria (NDIC), uma agência que administra o Sistema de Seguro de Depósito da Nigéria.

Além do seguro, a FoodInsure também oferece um mercado online para pequenos agricultores. Os usuários que depositam na plataforma podem comprar esses alimentos, como arroz e milho, e podem depositar dinheiro por um período de tempo específico (ou seja, 6 ou 9 meses).

É basicamente uma pré-venda de alimentos, o usuário tem um abastecimento garantido, essa é a nossa proposta de valor, e eles podem conseguir ainda mais barato.

Também temos dados de demanda que não queremos ficar ociosos. Queremos fornecer esses dados aos bancos e mostrar a eles a demanda garantida por arroz ou milho para que eles possam usar esses dados para fornecer crédito aos agricultores.

AFN: Como você servirá comida aos usuários a um custo menor?

União Africana: Nosso plano é lançar em Lagos, um ambiente urbano onde as pessoas geralmente não têm acesso a fazendas, e muito do que é consumido é trazido de outras partes do país. Isso significa um prêmio em comida.

Queremos dizer que garantimos alimentos um pouco abaixo do preço de mercado porque temos tempo suficiente para obter alimentos entre o momento do depósito e o tempo de retorno. Durante esse período, também desenvolvemos relacionamentos com grandes compradores e bancos de alimentos regionais ou atacadistas existentes que podem oferecer descontos substanciais.

AFN: A maioria dos moradores da cidade tem acesso a um smartphone. E aqueles que não o fazem ou estão fora de cidades como Lagos?

UA: Estamos atentos para que nem todos aceitem esta solução, mesmo em áreas urbanas.

Então, para incluir os não bancarizados nas áreas rurais, queríamos criar uma plataforma USSD, o método de fintech natural de escolha. Também planejamos trabalhar com agentes locais para lançar nossos produtos e disponibilizá-los para usuários locais.

AFN: Onde você está no processo de construção do FoodInsure?

UA: Estamos finalizando nosso produto real, que estará pronto em cerca de dois meses. Neste ponto, estamos resolvendo as coisas, principalmente fazendo contato com amigos e colegas, informando às pessoas o que estamos fazendo e o que está por vir e recebendo feedback delas.

AFN: Agora que você está testando, qual é a aceitação de potenciais consumidores?

União Africana: Eu estava na TV algumas semanas atrás falando sobre FoodInsure e mesmo antes de sair do estúdio recebi várias mensagens e e-mails perguntando onde eles poderiam se inscrever.

Se você fizer pesquisas ou pesquisas por amostragem, especialmente na Nigéria, descobrirá que muitas pessoas nem estão interessadas em bancos tradicionais porque as fintechs estão dando lugar a serviços melhores. Eles estão constantemente inovando e resolvendo problemas.

Achamos que as pessoas querem ver como [FoodInsure] vai funcionar e como eles podem fazer parte disso. Agora queremos finalizar nosso produto e até mesmo realizar um evento físico para que as pessoas conheçam o FoodInsure, inscrevam-se e nos dêem feedback.

AFN: Que impacto você quer que o FoodInsure tenha no ecossistema alimentar nigeriano?

UA: O que queremos é garantir que as pessoas tenham acesso a alimentos. Mas enquanto estamos abordando esse problema, também estamos abordando alguns dos problemas de causa raiz que giram em torno da falta de economias apenas para alimentos.

Para nós, o grande cenário é ver que estamos mobilizando financiamento e financiamento adequados para a produção de alimentos.

AFN: Que tipo de apoio você gostaria de ver em seu setor?

UA: Eu adoraria ver algum financiamento de pacientes ou financiamento de pesquisa chegando a este espaço.

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