Índia desafia fabricantes chineses de smartphones – DW – 21/10/2022

Os fabricantes chineses de smartphones na Índia estão operando em um ambiente de negócios cada vez mais difícil, com a líder de mercado Xiaomi enfrentando problemas legais durante grande parte do ano.

Em abril, a agência federal de crimes financeiros da Índia, o Enforcement Directorate, apreendeu US$ 676 milhões (690 milhões de euros) nas contas bancárias indianas da Xiaomi, dizendo que a empresa havia “enviado dinheiro ilegalmente ao exterior em nome de royalties”.

No início deste mês, um tribunal indiano se recusou a suspender o congelamento, embora a empresa chinesa tenha dito que os ativos confiscados “cessaram efetivamente” suas operações no país.

A Xiaomi, que nega qualquer irregularidade, não é a única empresa que enfrenta escrutínio regulatório. Outras empresas como Vivo, Oppo e Huawei também estão sob pressão.

Em julho, as autoridades indianas acusaram a Oppo de evadir tarifas no valor de US$ 551 milhões, enquanto os investigadores revistavam dezenas de escritórios da Vivo por suspeita de lavagem de dinheiro.

“O caso da Xiaomi faz parte de uma revisão abrangente do governo indiano”, disse Atul Pandey, sócio da Khaitan & Co, advogado especializado em investimentos e regulamentação transfronteiriços.

Principais mercados para fabricantes chineses de smartphones

Após um impasse mortal na fronteira do Himalaia em 2020, Nova Délhi baniu mais de 300 aplicativos chineses e reforçou as regras para empresas chinesas que investem na Índia, citando preocupações de segurança.

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“O governo indiano proibiu o acesso a alguns aplicativos chineses, incluindo WeChat e TikTok, que supostamente transmitem secretamente dados pessoais para fora da Índia”, disse Pandey à DW.

“Subseqüentemente, o governo vem examinando de perto os royalties e taxas de licenciamento pagos aos acionistas estrangeiros”, acrescentou.

Ainda assim, as empresas chinesas continuam a dominar o mercado indiano de smartphones, o segundo maior mercado de smartphones do mundo depois da China.

O mercado de smartphones do país do sul da Ásia crescerá 27% ano a ano em 2021, com vendas anuais de mais de 169 milhões de unidades, de acordo com a empresa de pesquisa de tecnologia Counterpoint.

A receita subiu 27%, para US$ 38 bilhões. Em 2021, cerca de 17% das remessas globais de smartphones da China irão para a Índia.

As marcas chinesas ocupam quatro das cinco principais marcas de smartphones com uma enorme participação de mercado de 76%, com a Xiaomi liderando com 24%, seguida pela Vivo e Realme com cerca de 15% cada e OPPO em torno de 10%.

A Samsung é a única marca não chinesa a ficar entre as cinco primeiras, com uma participação de mercado de 18%.

Wang Dan, economista-chefe do Hang Seng Bank, disse que a repressão à Xiaomi se deve ao aumento das tensões políticas e ao aumento do protecionismo na Índia.

“Os fabricantes chineses são competitivos em preço e qualidade, conquistando participação de mercado das marcas indianas locais”, disse ela à DW.

Protecionismo ou concorrência leal?

Anurag Viswanath, membro adjunto do Instituto da China em Delhi, disse que a Índia estava simplesmente tomando emprestado da China.

“Isso é exatamente o que a China vem fazendo há anos, usando o protecionismo para impedir gigantes da tecnologia ocidentais como Facebook e Twitter, a fim de nutrir seus jogadores domésticos e defender suas ‘preocupações de segurança nacional'”, disse ela à DW.

“A Índia está acertando dois coelhos com uma cajadada só – fazendo questão de questões territoriais e usando o milheto como trampolim – para proteger e incentivar seu próprio ecossistema como uma alternativa ao milheto ‘Made in India’. Tem funcionado.”

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Apesar das dificuldades, a Xiaomi negou rumores de que planeja deixar a Índia e transferir suas operações locais para o Paquistão.

A Índia oferece um enorme mercado para essas empresas, e os consumidores indianos adotaram smartphones chineses e outros produtos de alta tecnologia, independentemente das tensões políticas, disse Pandey.

“Não é comercialmente sábio deixar esses fabricantes de smartphones partirem.”

O mercado indiano é particularmente importante agora, disse Wang, já que as vendas de smartphones na China desaceleraram devido ao fraco consumo e ao baixo crescimento da renda desencadeado pelas restrições do Covid-19. “A Índia tem uma população mais jovem e de crescimento mais rápido e é um mercado alternativo ideal.”

As empresas indianas podem recuperar o atraso?

Muitos consumidores indianos preocupados com o valor consideram os produtos chineses atraentes.

Enoch David, engenheiro indiano de smartphones que trabalhou no projeto de produção da Apple na China, disse que o “Made in China” de hoje não é apenas “barato”, mas também “bom”.

“Os aparelhos chineses são feitos com a melhor e mais recente tecnologia, tornando-os produtos excepcionais. Além disso, eles têm um ótimo custo-benefício”, disse Enoch à DW.

Embora fabricantes indianos como a MicroMax tenham lançado smartphones acessíveis nos últimos anos, esses produtos até agora não tiveram sucesso no mercado consumidor.

David disse que os fabricantes de telefones indianos podem aprender muito com seus rivais chineses. “Existe potencial. Pode demorar um pouco para eles alcançarem seus colegas chineses, mas isso acontecerá eventualmente.”

Editor: Srinivas Mazumdaru

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