Internet de alta velocidade ainda é a selva de concreto dos sonhos de algumas pessoas

Nova York é a cidade mais rica do mundo. A riqueza privada combinada dos residentes da cidade de Nova York excede US$ 3 trilhões, mais do que a maioria dos países do G20. Com tamanha riqueza de recursos, é fácil supor que a cidade que nunca dorme não sofre com os problemas de conectividade à Internet de alta velocidade que a América rural sofre. No entanto, essa suposição está longe de ser verdade.

De fato, a taxa de pobreza da cidade é quase o dobro da média nacional, e 45% das famílias de baixa renda Sem acesso à internet em casa. Estamos a apenas alguns meses de 2023 – não deveria haver uma divisão digital tão grande nas cidades mais ricas do mundo. Embora a cidade tenha feito esforços para colocar mais cidadãos online, a maioria dos esforços continua sendo soluções de curto prazo quando soluções de longo prazo são realmente necessárias.

Para manter todos os residentes online, as autoridades municipais precisam aumentar a concorrência entre os provedores de serviços de Internet. Ao fazer isso, eles não apenas criarão uma Big Apple mais justa, mas servirão de exemplo para o resto do país de que a internet não é um luxo, mas um direito humano básico.

Um passo à frente, dois passos atrás: tentando conectar famílias de baixa renda

A pandemia provou que o acesso à internet é uma necessidade indiscutível. Em 20 de março de 2020, a agitação da cidade está toda online. Um mês depois, um relatório Dados divulgados pelo Comitê de Cidadãos para Crianças mostram que mais de 100.000 crianças em idade escolar vivem em casas sem acesso à internet.

No entanto, as autoridades da cidade de Nova York não estão fechando os olhos para essas questões. Em janeiro de 2020, nossa cidade lançou Plano Diretor de Internet – Um plano ambicioso para resolver as lacunas na conectividade com a Internet e trazer mais nova-iorquinos online. Quando o COVID entrou em colapso, os planos foram compreensivelmente interrompidos.

Ao mesmo tempo, foram feitos esforços para colocar os alunos desconectados on-line por meio de iPads conectados à Internet. No entanto, em outubro do ano letivo seguinte, 77.000 alunos ainda estavam sem dispositivos. Hoje, os alunos da cidade de Nova York devem ficar em casa se testarem positivo, mas para os milhares de alunos que ainda não têm acesso à internet, o ensino a distância não é uma opção.

No entanto, é importante notar que alguns progressos foram feitos nos últimos dois anos. Em 2021, a cidade de Nova York assinou contrato com seis empresas (divulgação completa, minha empresa Flume é uma delas) para conectar os edifícios da NYC Housing Authority a provedores de internet de alta velocidade. Isso resultou em mais de 40.000 moradores com acesso à rodovia que não estava disponível antes. O Wi-Fi agora está disponível em todos os abrigos para sem-teto e há 6 bibliotecas públicas onde os titulares de cartão podem usar o Wi-Fi no conforto de suas casas.

Bloqueio de banda larga e como romper

O progresso foi interrompido, no entanto, em maio deste ano, quando o plano mestre da internet foi suspenso. Em seu lugar está um novo programa chamado “Big Apple Connect”, com um objetivo semelhante – fazer parceria com ISPs com edifícios NYCHA para conectá-los. No entanto, há uma diferença clara. Os ISPs do novo plano incluem Optimum e Charter, com potencial para ingressar na Verizon no futuro.

Os seis ISPs desenvolvidos sob o antigo plano mestre (incluindo minha empresa Flume) eram todos muito menores do que esses gigantes. Trabalhar com eles para lidar com a exclusão digital é como trabalhar com as grandes petrolíferas para lidar com as mudanças climáticas. Eles são os principais responsáveis ​​por criar divisões, mantendo as conexões de fibra como reféns por meio de cláusulas de exclusividade em contratos com governos locais. Sem opções acessíveis, os cidadãos de baixa renda são forçados a desistir.

Se uma conexão de internet de alta velocidade é um direito para os nova-iorquinos, eles também devem ter a capacidade de escolher entre vários ISPs para fazer a escolha certa com base em suas necessidades de uso e restrições orçamentárias, no entanto, 69% dos nova-iorquinos Só tenha acesso a 2 ou menos ISPs.

Para adicionar mais concorrência ao mercado, precisamos voltar ao nosso plano original de investir em vários ISPs menores. Primeiro, é uma opção mais econômica porque os ISPs menores usam infraestrutura compartilhada, enquanto os operadores maiores são capazes de criar essas divisões por possuírem a infraestrutura em vez de abri-la à concorrência. Mais importante, porém, é do interesse dos cidadãos dar-lhes mais opções. Também capacita as PMEs locais, que investem diretamente na comunidade.

Banda larga não é o que o luxo parece

No final dos anos 90, quando a internet era a ferramenta nascente do lar, poderia ter sido considerada um luxo. Os primeiros usuários estão aproveitando o novo mundo do comércio eletrônico, compartilhamento de informações e construção de comunidades. Mas hoje, nossas vidas existem digitalmente, assim como existem no “mundo real”.

A pesquisa mostrou repetidamente que uma conexão lenta à Internet ou acesso limitado pode fazer com que os alunos fiquem para trás academicamente. Existe uma forte correlação entre o acesso à Internet e a criação de riqueza. O estudo também destaca que, nos Estados Unidos, o acesso subsidiado à Internet aumenta a renda e o emprego das famílias de baixa renda.

Quando falamos em colocar todos os nova-iorquinos online, não estamos falando apenas da capacidade de transmitir Netflix. Estamos falando de dar a grupos vulneráveis ​​acesso a recursos, como pedidos de subsídio de assistência infantil, anúncios de emprego ou informações sobre candidatos políticos em eleições locais que criarão oportunidades para toda a comunidade.

Tornar a cidade mais online não é apenas se gabar de quão avançados somos. É uma responsabilidade moral e um meio de continuar a promessa do Sonho Americano gravada sob a Estátua da Liberdade.

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