Internet de Biden promete no limbo em meio a longa batalha com Gigi Sohn

Ao longo do mandato de 21 meses do presidente Biden, o regulador de telecomunicações do país não tem maioria democrata, dificultando os esforços para restaurar a proteção aberta da Internet e fechar o fosso digital.

Romper o impasse da FCC depende da confirmação de Gigi Sohn, uma antiga defensora do interesse público e ex-funcionária democrata da FCC, que foi nomeada pela Casa Branca há quase um ano. Com as eleições de meio de mandato se aproximando e com a incerteza sobre se os democratas podem manter seu controle estreito sobre o Senado, os partidários de Sohn alertaram o Congresso que o tempo está se esgotando para garantir uma maioria na agência.

Na sexta-feira, cerca de 250 grupos da indústria e de interesse público escreveu uma carta Os principais líderes do Senado pediram uma votação sobre a indicação de Son antes do encerramento do Congresso no final do ano.

“A FCC precisa de um comitê completo quando começar a deliberar sobre as próximas decisões críticas que terão consequências de longo alcance para a economia e o povo americano”, escreveram líderes de grupos como Consumer Technology Association, Rural Wireless Association e Color Of Change em um comunicado. carta. .” Compartilhado exclusivamente com o The Washington Post.

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A pressão dos apoiadores de Sohn vem depois do que seus aliados descrevem como um esforço sem precedentes de alguns lobistas de telecomunicações e mídia para bloquear sua indicação.Biden não consegue maioria ou todos os comissários da FCC Maior atraso na memória recente para o primeiro presidente.

“É uma loucura”, disse Greg Guice, diretor da equipe de assuntos governamentais da Public Knowledge, que trabalhou em funções relacionadas à regulamentação de tecnologia por mais de 20 anos. (Sohn trabalhou anteriormente no Public Knowledge e foi um dos signatários da carta de sexta-feira). Os lobistas “sabem que estar em um assento significa que eles têm mais controle sobre sua agenda”, disse ele.

As apostas são altas para a indústria: durante o governo Trump, a agência então liderada pelos republicanos impulsionou uma onda de desregulamentação, reverteu as proteções de neutralidade da rede da era Obama e reverteu décadas de regras que mantinham a diversidade da mídia nos mercados locais. Os democratas recuperaram a maioria e devem reverter esses movimentos.

A nomeação de Sohn ocorre depois que o Congresso aprovou uma legislação de infraestrutura no ano passado e o governo federal deve comprometer em breve um financiamento sem precedentes para expandir o acesso à internet. A legislação orienta a agência a criar regras para combater a discriminação no acesso à internet com base no nível de renda ou raça. Há uma desigualdade generalizada na forma como a banda larga é fornecida, e novas regras sob a FCC Democrática podem impor mais custos aos principais provedores de serviços de Internet.

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Sohn foi amplamente excluída dos comentários públicos sobre a política de telecomunicações desde que a Casa Branca começou a revisar sua posição na primavera de 2021. No ano passado, ela foi regularmente atacada como partidária em artigos de opinião da Fox News, do New York Post e do The Wall Street Journal. O processo teve um preço pessoal, expondo Sohn a telefonemas e e-mails ameaçadores, além de abuso verbal. Sohn será a primeira comissária abertamente gay da FCC, e sua sexualidade também foi atacada.

“É uma tragédia”, disse Gary Shapiro, presidente do CTA e amigo de Sohn. “Não podemos nem colocar pessoas com as quais não concordamos sem fazer um ataque pessoal.”

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A indicação de Sohn enfrentou forte oposição dos republicanos do Congresso, e algumas empresas parecem estar tomando medidas para atingir os democratas moderados que podem decidir sua indicação.

A Comcast pagou ao ex-líder da maioria no Senado Tom Daschle e sua empresa US$ 30.000 este ano para fazer lobby em questões como “o status da indicação à FCC”, de acordo com uma divulgação de julho. Sohn é o único candidato pendente do comitê.

A empresa também contratou um ex-deputado estadual em janeiro, que atuou ao lado do senador Kyrsten Sinema (D-Ariz.), amplamente visto como um voto decisivo na indicação de Sohn, para fazer lobby pela indicação da FCC. Como os meios de comunicação relataram na época, o documento divulgando as prioridades do lobby foi posteriormente refeito e revisado para remover as referências à indicação da FCC. A Comcast também mantém Larry Puccio, ex-assessor principal do senador Joe Manchin III, outro importante democrata que fez lobby em questões de telecomunicações, embora não faça menção a indicações.

Preston Padden, ex-executivo da Fox e da Disney, disse que não se lembra de nenhuma outra ocasião em que outras empresas tenham “alvo” legisladores específicos contra os indicados da FCC.

“Na minha experiência, o que a Comcast fez com Gigi Sohn é absolutamente sem precedentes”, disse Paden.

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Os documentos não dizem como os grupos fizeram lobby sobre a nomeação ou outras questões. A Comcast não respondeu a um pedido de comentário. A empresa anteriormente se recusou a comentar o documento de lobby.

“O Daschle Group não fez lobby a favor ou contra nenhuma indicação”, disse Veronica Pollock, vice-presidente da Daschle. “Vamos acompanhar o status das indicações e compartilhar atualizações com nossos clientes à medida que houver movimento no Congresso”.

As empresas de telecomunicações estão entre as forças de lobby mais poderosas em Washington, mas os apoiadores de Sohn dizem que é impossível calcular quanto a indústria gastou especificamente para se opor à sua indicação porque os números não foram divulgados nas divulgações de lobby federal. Até agora este ano, AT&T, Comcast, Verizon e T-Mobile gastaram mais de US$ 23 milhões em lobby em Washington, com a Comcast pagando US$ 7,4 milhões, segundo a OpenSecrets, uma organização sem fins lucrativos que acompanha o financiamento de campanhas e os gastos com lobby.

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David Segal, fundador do grupo de defesa de esquerda Demand Progress, disse que o lobby das telecomunicações “ainda tem um poder político extraordinário” em Washington e as empresas se acostumaram a dificultar soluções para o que ele chamou de “modelo de negócios cada vez mais extrativista”. . Ele disse que eles se beneficiariam de um FCC livre de Sohn.

“O governo Biden tem sido forte na política de concorrência, e a FCC tem jurisdição significativa lá e não pode funcionar plenamente sem um mandato abrangente”, disse ele.

A gigante das telecomunicações se recusou a se manifestar contra a indicação de Son, com alguns dizendo que estão sendo neutros a portas fechadas.

Em um comunicado em maio, o porta-voz da AT&T, Alex Byers, disse ao The Washington Post: “Não tomamos uma posição sobre a indicação de Gigi Sohn, nem pedimos a nenhuma organização de terceiros que tomasse uma posição, nem financiamos nenhuma campanha contra sua indicação. . “

Os republicanos do Congresso questionaram o compromisso de Thorne com o bipartidarismo, citando seus antigos tweets criticando o canal de notícias conservador Fox News. Sohn contestou essas alegações.

“Entre a Sra. Sun, a indicada do presidente Biden é incapaz de desempenhar algumas de suas funções como comissária da FCC, e seu histórico sugere fortemente que ela não pode ser confiável para desempenhar quaisquer funções de maneira imparcial”, o senador John Thune (RS .D. ) disse em um discurso em março. Todos os 14 republicanos do Comitê de Comércio do Senado se opuseram ao avanço de sua indicação.

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A confirmação de Sohn também foi atormentada por 50-50 fatores e complicações processuais do Senado. Com a ausência de um importante democrata no Comitê de Comércio do Senado, a votação do comitê em sua indicação foi adiada e ela deve superar obstáculos adicionais porque a votação é dividida igualmente entre as linhas partidárias.

Jeff Hauser, chefe do Projeto Porta Giratória, que monitora as nomeações federais, disse que a escassez de tempo de uso da palavra e um protocolo “desatualizado” do Senado dificultam a capacidade dos democratas de confirmar rapidamente um candidato. Essa dinâmica está forçando os democratas do Senado a fazer escolhas difíceis sobre quais nomeados priorizar, especialmente antes de pressionar para confirmar uma série de nomeados judiciais que correm o risco de perder o controle do Congresso.

“Os democratas da era Obama não priorizaram as indicações judiciais, e Biden e Schumer estão se saindo melhor aqui, o que é um progresso muito atrasado. Mas a confirmação judicial por si só não fará o pato manco ter sucesso”, disse Hauser, acrescentando que “eles precisam urgentemente para preencher o vazio de agências independentes.”

Um porta-voz do líder da maioria no Senado Charles E. Schumer (D-N.Y.) se recusou a comentar sobre o momento de uma possível votação sobre Sohn.

A Casa Branca reiterou seu compromisso com a indicação de Sohn em um comunicado na quarta-feira.

“Temos trabalhado incansavelmente com o Congresso para obter um voto de confirmação”, disse a porta-voz da Casa Branca, Olivia Dalton. “A maior parte da FCC está no ar, e esperamos que Thorne tenha talento, conhecimento e experiência no comitê.”

Em comunicado, a FCC disse que, apesar do impasse, a agência fez progressos no acesso à banda larga, segurança cibernética e outras iniciativas.

“Enquanto esperamos que o comitê tenha um pódio completo novamente, fizemos muito no banco de 2 a 2 e continuaremos a fazê-lo em nome do povo americano”, disse a agência em comunicado.

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