Legisladores e líderes do condado reagem ao término do serviço de internet de Shentel

Harrisonburg, Virgínia (WHSV) – A Shentel anunciou que seu serviço de Beam Internet terminará em 30 de novembro, deixando muitas áreas rurais nos condados de Augusta e Rockingham com opções limitadas de conectividade de Internet de alta velocidade.

Mais de 1.100 residências nos condados de Augusta, Rockingham e Shenandoah usam o Beam Internet e perderão sua cobertura. Na quarta-feira, o WHSV entrevistou alguns legisladores do Vale e líderes do condado para conhecer suas respostas e discutir possíveis soluções.

“Muitas pessoas não terão nenhuma ponte. Eles não serão capazes de encontrar serviços alternativos de internet, e isso é profundamente preocupante”, disse o senador Mark Obenshain, um republicano que representa o condado de Rockingham.

O senador Obenshain disse que mais de 500 famílias nos condados de Augusta e Rockingham estão usando o Beam Internet, de acordo com dados que ele obteve de Shentel. Ele quer que Chenell reconsidere o fim do serviço.

“A Shentel tem uma longa história como provedora de serviços de telefonia rural, o que realmente se encaixa em seu nicho”, disse Obenshain. “Muitas pessoas cresceram para depender deles e assinaram, entendem e confiam que estará lá até que possam ter internet com fio em suas casas”.

O representante republicano do condado de Rockingham, Tony Wilt, lamentou saber que Schentell parou de usar o Beam, mas aplaudiu seus esforços para expandir a banda larga nas áreas rurais do Vale.

“Esta é uma pergunta que vem se formando há anos, desde o momento em que sentei lá até Shentel para se levantar e ver o que eles fizeram. Eles investiram dezenas de milhões de dólares para lançar o Beam e promovê-lo ao público, e eles fizeram isso. por iniciativa própria. , sem esperar por financiamento do governo”, disse Wilt.

Wilt espera que outras operadoras intensifiquem e expandam a cobertura. Ao mesmo tempo, ele disse que abordar o acesso de banda larga rural continua sendo uma questão importante.

“O coronavírus expôs isso. Fechamos as escolas e queríamos que as crianças aprendessem pela internet sem a internet em grande parte, e vimos resultados. Não é apenas por isso que precisamos avançar, e está realmente ressaltando a necessidade para a maioria de nossos cidadãos rurais”, disse Wilt.

Alguns no condado de Augusta estão preocupados com o impacto do desligamento do Beam, que tem opções limitadas nas partes rurais do condado.

“A exclusão digital nos condados de Augusta e Rockingham está dando um grande passo para trás. Infelizmente, para a maioria das pessoas afetadas, nossos níveis de serviço estão abaixo da média, ou alguns não terão acesso à internet”, disse Amy Thornton, membro da a Comissão de Banda Larga do Condado de Augusta.

O senador republicano do condado de Augusta, Emmett Hanger, disse que está em contato com Schinter desde o anúncio. Ele disse que, embora não tenha sido finalizado, acredita que a empresa chegará a um acordo para transferir seus serviços de internet para outro provedor.

“Estou encorajado que possa haver uma ponte lá e quem puder assumir antes dessas pessoas, cerca de 1.500 pessoas perderam sua conexão”, disse Hanger.

Ele disse que, pelo que entendia, a decisão de Shentel de encerrar o Beam foi mais complicada do que parecia.

“Eles são meio que forçados a tomar decisões com base em alguns contratos que são adiados para quem vai fazer o quê em termos de território e licenciamento, e colocá-los em uma caixa o máximo possível”, disse ele.

Para aqueles nas áreas rurais do vale, a ajuda chegará na estrada.Os condados de Rockingham e Augusta terão conectividade de banda larga quase universal por meio de uma parceria regional liderada pela All Points Broadband, que é Lançado no ano passado.

“Eles estão nos estágios iniciais. Eles vão usar o oleoduto da Dominion Power e Shenandoah Valley Electric, seu oleoduto de fibra óptica. Vai demorar um pouco para se desenvolver completamente, e eles estarão conectados neste momento em por ano”, disse o presidente-executivo do condado de Rockingham, Stephen King.

O projeto recebeu uma doação provisória de US$ 95 milhões da Iniciativa de Telecomunicações da Virgínia (VATI) em dezembro. O projeto incluirá os condados de Augusta, Clark, Fauquier, Frederick, Page, Rappahannock, Rockingham e Warren.

Incluirá 3.100 milhas de infraestrutura de fibra óptica e conectará 41.000 locais atualmente mal atendidos. 7.580 desses locais estão no condado de Rockingham.

“Eles têm três anos para concluir o projeto com financiamento estatal. Não sabemos quando eles farão o que farão primeiro. Seu objetivo é manter os empreiteiros ativos quando os tiverem em uma área. E mantê-los ocupados para que não não deixe a área e vá para outro lugar para outros trabalhos”, disse King.

King disse que Shentel o contatou pessoalmente para informá-lo sobre o fim de Beam.

“Isso afeta 500-550 pessoas (no condado de Rockingham) com base em seus números. Sabemos que muitas pessoas têm esse serviço, funcionários do condado usam esse serviço, um de nossos membros do conselho usa esse serviço. Então é definitivamente algo que estamos cientes e vai criar um vazio e uma lacuna para as pessoas que dependem disso”, disse ele.

O plano regional de banda larga terá um impacto significativo em ambos os municípios, mas levará pelo menos um ano para começar a conectividade e três anos para ser concluído.

“O desafio para mim e para outros clientes da Beam é o que vamos fazer enquanto isso? Dizer às pessoas que vivem em áreas rurais ‘é uma troca ter uma casa no campo’ não é mais aceitável. Eu comparo isso com a necessidade da Lei de Eletrificação Rural de 1936”, disse Amy Thornton.

O senador Mark Obenshain disse que, embora o projeto regional de banda larga tenha sido uma grande vitória, a perda do Beam no curto prazo ainda é angustiante.

“Está chegando. Temos financiamento, tanto estadual quanto federal, e vai estar aqui, mas não pode magicamente estar no lugar da noite para o dia”, disse Auburn Shane. “Estamos trabalhando duro para levar o serviço de internet para áreas carentes de Rockingham, Augusta, Page e condados rurais de Shenandoah. Está chegando aqui em breve, mas vai ser difícil para muitas famílias. Foi um grande revés.”

Shentel enviou a seguinte declaração ao WHSV sobre sua decisão de encerrar o Beam.

A decisão de encerrar o serviço Beam não foi fácil. Entendemos o impacto que a remoção do serviço de Internet terá sobre indivíduos e famílias. Investimos dezenas de milhões de dólares para garantir que aqueles que precisam de acesso à Internet, especialmente durante o auge da pandemia, tenham acesso.

Neste momento, no entanto, a Shentel está mudando seu espectro nessas áreas para provedores sem fio em todo o país que podem fornecer cobertura de banda larga sem fio adicional. Forneceremos mais detalhes nas próximas semanas à medida que a transição para o espectro avança.

Nós nos vemos como parte da solução para reduzir a exclusão digital e fizemos parceria com a Commonwealth no processo de seleção de subsídios para receber financiamento da Virginia Telecommunications Initiative (VATI) para continuar e até expandir esse serviço.

Infelizmente, devido a vários fatores, o cenário de doações mudou drasticamente e os fundos estão sendo alocados para fornecedores de fibra em nossa região de Beam. Reconhecemos que esta é uma transição difícil, mas entendemos que as empresas que recebem financiamento de subsídios instalarão redes de fibra nessas áreas.

Além de novos provedores sem fio nacionais adicionarem serviços de banda larga sem fio a essas áreas, também queremos que empresas de fibra subsidiadas forneçam serviços de banda larga para que as comunidades tenham uma variedade de opções de serviços de Internet.

Por favor, visite o mapa da Commonwealth Connection: https://commonwealth-connection.com/ As informações mais recentes sobre concessões de serviços de fibra.

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