Locatários buscam ajuda da cidade à medida que os custos disparam

Este complexo de apartamentos em Albuquerque’s Northeast Heights foi anunciado para inquilinos. (Arquivo do Diário de Albuquerque)

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Quando o proprietário de Mia Augustson aumentou seu aluguel em mais de US$ 200 no início deste ano, as repercussões financeiras se espalharam por sua vida.

Com o aumento da taxa superando em muito o crescimento da renda de Augustson e seu cônjuge, ambos deficientes, o casal teve que começar a cortar despesas para ganhar um aluguel básico de US$ 1.046. Augustson disse que desistiu dos carros, atrasou alguns cuidados de saúde e cancelou uma comemoração planejada do 20º aniversário.

É difícil, mas factível.

Mas agora, eles enfrentam outro desafio: uma próxima reforma do complexo os substituirá assim que o contrato expirar no final do ano. Augustson disse que estava tentando encontrar um novo lugar que atendesse às suas necessidades físicas e ficasse dentro do orçamento. No momento, ela disse, eles “não têm onde fazer fila, e realmente não há como chegar lá porque nossas economias acabaram para pagar o aluguel”.

Ela disse que o casal procurou ajuda por meio de vários programas, mas sua renda por deficiência dupla foi considerada alta demais para se qualificar para muitos.

Augustson, uma das que pedem aos líderes da cidade que tomem medidas para fornecer alívio, disse que não tinha certeza de que eles entendessem completamente as dificuldades de moradia que muitos na cidade estão enfrentando atualmente.

“Estamos falando de pessoas que estão pessoalmente completamente isoladas desses desastres”, disse ela. “Eles não sabem o que significa lutar pela sobrevivência em um país de primeiro mundo”.

A cidade tem ampla evidência de um problema.

Dois anos atrás, um estudo que financiou descobriu que Albuquerque estava 15.500 unidades acessíveis aquém das necessidades de seus moradores mais pobres. Um funcionário da habitação em Albuquerque disse que a diferença só aumentou desde o estudo.

O aluguel médio mensal de um quarto em Albuquerque aumentou 42% durante a pandemia, segundo a Rent.com. São US$ 1.155 agora, em comparação com US$ 1.064 há um ano e US$ 812 no início da pandemia, de acordo com o serviço de listagem online.

os esforços da cidade

Apesar dos novos sinais de que o crescimento dos aluguéis está desacelerando após um aumento sem precedentes, os preços continuam sendo um fardo para muitos em Albuquerque, com líderes enfrentando críticas crescentes por inação. Em uma recente reunião do conselho da cidade, um orador público comparou os esforços da cidade para aliviar o uso de band-aids para tratar um braço amputado. Outro disse ao conselho que “uma crise humanitária está ocorrendo sob seu comando”.

Então, o que a cidade está fazendo?

Enquanto alguns cidadãos estão pressionando pelo controle de aluguéis, vereadores e outras autoridades municipais enfatizaram que a lei estadual proíbe os governos locais de promulgar tais políticas.

Mas eles argumentam que estão tentando resolver o problema de vários ângulos.

A cidade fez parceria com o estado no ano passado para fornecer às comunidades milhões de dólares em aluguel federal e assistência de serviços públicos, disse Lisa Huval, vice-diretora do Departamento de Habitação da cidade. A cidade também aumentou os gastos com subsídios de aluguel ou vouchers. Mais de US$ 23 milhões em financiamento municipal e federal estão disponíveis, incluindo US$ 9,8 milhões adicionais em financiamento anual adicionado ao orçamento deste ano. Também aumentou o apoio legal e outros para aqueles que enfrentam deportação.

No entanto, Huval disse que a cidade acredita que o principal problema é a escassez geral de moradias. A cidade só precisa de mais moradias em diferentes níveis de preços.

“Uma grande razão pela qual os preços das casas estão subindo e todos estamos sentindo o impacto é que não há moradias suficientes – não há apartamentos suficientes e casas ocupadas pelos proprietários”, disse ela. “Do nosso ponto de vista, abordar o problema habitacional de todos – não apenas das pessoas[que são baixas o suficiente para se qualificar para a maior parte da ajuda]- está realmente aumentando a oferta de moradia”.

Os últimos movimentos da cidade incluem comprar hotéis e convertê-los em condomínios acessíveis e de alta eficiência, e as recentes mudanças de zoneamento tornaram isso mais fácil. A cidade planeja começar com uma propriedade e “aumentar a escala”, disse Huval. Atualmente, está trabalhando para comprar o Sure Stay Hotel no 10330 Hotel NE, mas o negócio ainda não foi concluído, e uma porta-voz do conselho disse que não poderia fornecer mais detalhes sobre o plano.

Nesta primavera, o conselho da cidade também aprovou US$ 20 milhões em empréstimos como parte de um pacote de títulos de imposto de renda bruto de US$ 100 milhões, que Huval disse que poderia ser usado para construir novas unidades ou adquirir e reabilitar propriedades.

Cora

As autoridades dizem que também estão fazendo mais para impedir que aqueles que estão sendo colocados em situações precárias ou sem-teto.

Como parte do plano de desvio, a cidade agora tem funcionários dentro do tribunal de despejo, tendo comparecido a mais de 6.000 audiências no primeiro semestre de 2022. Esses funcionários fazem parte do CORA ou Programa de Atendimento Judicial de Assistência ao Aluguel e podem fornecer informações em tempo real aos inquilinos sobre como solicitar o apoio ou o andamento de seus processos (caso já tenham). Juízes em casos de despejo podem fazer com que proprietários e inquilinos se encontrem com a equipe do CORA.

“Por causa das informações que a equipe do CORA forneceu durante essas audiências, os juízes geralmente atrasam a tomada de decisões finais”, disse a porta-voz da cidade, Katie Simon, em respostas escritas às perguntas do jornal, embora dissesse que a cidade não poderia acompanhar o resultado final.

A cidade também oferece assistência jurídica interna e externa aos locatários.

O escritório de direitos civis lida com reclamações de moradia e, ocasionalmente, fornece representação legal. Em 2022, o OCR da cidade recebeu 68 reclamações de moradia, de acordo com registros fornecidos ao The Wall Street Journal. Os chamadores relatam problemas como não conformidade do proprietário ou discriminação com base em deficiência, raça ou outros fatores protegidos pela lei de direitos humanos da cidade. As queixas desencadearam duas investigações “extensas” na cidade – o que significa que o governo elaborou ou apresentou uma queixa legal – e em outro caso, o escritório analisou o assunto. O restante é tratado com uma ou duas ligações ou encaminhado a outras agências, como outros departamentos da cidade ou uma agência externa mais adequada para ajudar, informou a cidade.

A cidade também está financiando três advogados de habitação externos por meio de contratos com a Legal Aid New Mexico e o New Mexico Immigration Law Center.

trabalho de prevenção

Riley Masse, o advogado-gerente de estabilidade habitacional da Legal Aid New Mexico, disse que o estado também está pagando por advogados adicionais de apoio à moradia na organização, especializada em atender pessoas de baixa renda — — Isso geralmente significa até 125% da nível federal de pobreza, mas em alguns casos até 200%. Atualmente, o nível federal de pobreza para uma família de uma pessoa é de US$ 13.590.

Os advogados da agência estão abrindo até 20 novos casos em todo o estado a cada semana, contra apenas cinco no início de 2022, disse ela. O aumento coincide com o vencimento das proteções de despejo relacionadas à pandemia, disse ela. A Suprema Corte do Novo México colocou uma moratória em casos de despejo relacionados ao não pagamento de aluguel em 2020, mas os eliminou nesta primavera.

“Podemos (ajudar) com mais casos”, disse ela. “Nós simplesmente não temos a capacidade de representar tantas pessoas e não nos encaixamos nas prioridades de representação.”

A Assistência Jurídica também opera uma linha de ajuda entre proprietários e inquilinos pagos pela cidade – 505-273-5040. De acordo com a cidade, forneceu informações relacionadas à habitação para cerca de 1.413 chamadas no ano fiscal de 2022.

Um porta-voz da Assistência Jurídica disse que todos foram incentivados a ligar, independentemente da renda.

“Se não pudermos aceitar seu caso devido a restrições financeiras federais, trabalharemos com você para encontrar programas específicos ou organizações sem fins lucrativos que possam ajudar”, disse o porta-voz Paxton Patrick.

Mia Augustson disse que os esforços em andamento em Albuquerque e em todo o estado ainda estão deixando para trás muitas pessoas que excederam os requisitos de renda, mas ainda estão lutando. Ela disse que queria que a vontade política fizesse mais.

“A produção (mais habitação) é um passo na direção certa, mas não faz absolutamente nada para aqueles que podem ou podem ter saído”, disse ela.

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