LunaNet – desenvolvendo a internet para a lua

O foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) da NASA que transporta a espaçonave Orion fica em cima de um lançador móvel na Plataforma de Lançamento 39B, terça-feira, 30 de agosto de 2022, no Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida.Foto: NASA/Joel Koski

O programa Artemis, patrocinado pela NASA, é o primeiro passo na próxima era da exploração humana. A NASA trabalhará com uma ampla gama de parceiros e empresas governamentais e acadêmicos internacionais – e de acordo com os padrões internacionais – para estabelecer uma presença sustentável na Lua.

Os objetivos do programa são:

  • Demonstrar novas tecnologias, capacidades e abordagens de negócios necessárias para exploração futura, incluindo Marte;
  • Estude a Lua e aprenda mais sobre a origem e história da Terra, da Lua e do Sistema Solar;
  • Construir a liderança e a presença estratégica dos EUA na Lua enquanto expande sua influência econômica global sobre os Estados Unidos;
  • expandir nossas parcerias comerciais e internacionais; e
  • Inspirando uma nova geração e incentivando carreiras nas áreas STEM

A NASA e seus parceiros estão trabalhando em várias iniciativas. A chave para o interesse de nossos leitores são os programas baseados em tecnologia da informação e comunicação (TIC). Até o final do século, a NASA espera estabelecer operações sustentáveis ​​em nosso vizinho espacial mais próximo, visando uma base lunar tripulada.

Para realizar esses planos, projetos baseados em TIC serão a base para todas as atividades na Lua. As comunicações baseadas na Terra não podem ser usadas por esses projetos devido a problemas de latência, portanto, a lua precisará ter sua própria infraestrutura de TIC. Isso exigirá uma rede de comunicações sem fio com data centers para desenvolver uma infraestrutura de internet chamada LunaNet na lua.

A LunaNet conta com padrões e convenções para permitir a interoperabilidade entre provedores de serviços e usuários de serviços. Portanto, nenhuma organização será proprietária da LunaNet.

O plano é colocar o equipamento em um módulo lunar, que se tornará a estação base. O módulo de pouso também implantará um rover que pode ser usado conforme necessário, atuando essencialmente como um “dispositivo de usuário”. A estação base também atuará como um elo de comunicação entre a Terra e a Lua.

LunaNet será o hub para toda a rede interconectada de Lunar Science Orbiters, Lunar Exploration Orbiters, Lunar Surface Mobile and Fixed Systems, Lunar and Earth Orbiters, fornecendo serviços de retransmissão e posicionamento, navegação e tempo, subida e descida lunar para aeronaves de sistemas lunares e estações terrestres associadas e centros de controle.

Em 2020, a Nokia Bell Labs recebeu um contrato para iniciar o desenvolvimento de uma rede lunar baseada em 4G que incluirá uma estação base LTE com recursos integrados de Evolved Packet Core (EPC), equipamento de usuário LTE, antenas RF e operação e manutenção de alta confiabilidade softwares de controle. Atualizações baseadas em 5G já estão em andamento.

A agência espacial italiana ASI recorreu à Thales Alenia Space para estudar 16 conceitos de design para apoiar a presença humana na Lua, incluindo um data center.

Em outro desenvolvimento, a Lonestar Holdings e seus parceiros planejam enviar equipamentos leves de data center para a lua, fornecer serviços de backup de recuperação de desastres para organizações da Terra e fornecer processamento de borda para missões baseadas na lua. Um de seus parceiros, Skycorp, opera o único servidor web baseado no espaço na Estação Espacial Internacional.

Não é a primeira vez que as iniciativas de TIC no âmbito do programa Artemis analisam o uso e a exploração das comunicações na Lua e além.

Em 2018, a China lançou o Magpie Bridge Relay. Este é um relé de comunicações e um satélite de radioastronomia para a missão da China no outro lado da lua. Enviado para uma órbita de halo em torno do ponto de gravidade de equilíbrio Terra-Lua, foi o primeiro relé de comunicações e satélite de radioastronomia naquele local. A NASA não tem essa capacidade de comunicação, mas, como observado acima, está trabalhando em desenvolvimentos de TIC diferentes e de maior alcance.

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