Matéria – No reduto rebelde de Mianmar, a internet pode significar vida ou morte

* Internet, celular encerrado como principal negócio desde golpe de 2021

* Os moradores dizem que a falta de energia os impediu de fugir do ataque do exército

* Altos preços de dados, proibições de VPN dificultam a conexão online

Por Andrew Nachemson 29 de setembro (Thomson Reuters Foundation) – Para Zaw Myint Thein, um agricultor no noroeste de Mianmar, onde mais de um ano sem internet causou muitos inconvenientes – seu filho não pode estudar, ele não pode mais vender sua melancia é crescido online e ele se sente cortado.

“É como se meus olhos e ouvidos estivessem fechados”, disse o homem de 45 anos por telefone da área de Sagaing. Mas no reduto que resiste à junta militar que tomou o poder em um golpe no ano passado, o Exército ordenou que a internet fosse desligada – e ocasionalmente as comunicações de telefones celulares – colocando vidas em risco, disse Zaw Myint Thein.

Em maio, ele disse que as forças da junta haviam emboscado uma vila próxima e matado nove moradores, acrescentando que se os avisos de um ataque iminente pudessem ter sido comunicados a eles, eles poderiam ter salvado vidas. “Eles não receberam nenhuma informação antes do tempo.”

Muitas pessoas em Mianmar confiam no Facebook Messenger ou WhatsApp para se comunicar, em parte porque acreditam que são mais seguros do que falar em seus telefones. Na cidade vizinha de Ayadaw, onde as conexões de internet também foram cortadas, Thin Thin, de 42 anos, fez uma descrição semelhante do ataque da junta de agosto.

“Os aldeões não sabiam porque a internet estava desligada. Eles só sabiam quando os soldados chegaram”, disse ela por telefone. O desligamento da internet foi um dos primeiros movimentos dos militares depois de derrubar o governo eleito do país em 1º de fevereiro de 2021, provocando uma onda de protestos em massa que os militares tentaram reprimir com uma repressão sangrenta à dissidência.

Desde então, interrupções e interrupções na internet se tornaram um marco na junta militar de Mianmar, que especialistas em direitos humanos da ONU apelidaram de “ditadura digital”. Eles disseram em junho que o acesso à informação online era “uma questão de vida ou morte” para aqueles que fugiam de ataques militares, dizendo que o desligamento da internet era um esforço para “arrastar Mianmar de volta à era digital”.

Um porta-voz da junta não respondeu a um pedido de comentário. No passado, declarou qualquer oposição a ela ilegal e disse que os militares estão tentando restaurar a ordem no país. “Atrocidade”

Governos de todo o mundo estão usando cada vez mais as restrições da internet como uma ferramenta para limitar a liberdade de expressão e ocultar abusos de direitos humanos durante distúrbios políticos, dizem grupos de direitos digitais. No ano passado, Mianmar implementou mais desligamentos da Internet do que qualquer outro país, exceto a Índia, com 15 interrupções, de acordo com o Access Now. Em algumas áreas, incluindo Sagaing, os cortes de energia continuaram.

Ativistas dizem que a paralisação limitou a capacidade dos cidadãos de organizar, enviar vídeos de protesto e relatar ataques aéreos a civis ou assassinatos e prisões ilegais. Nos piores casos, as paralisações da internet são usadas para “encobrir abusos e atrocidades dos direitos humanos”, disse Wai Phyo Myint, analista de políticas da Ásia-Pacífico da Access Now.

Embora a internet tenha sido restaurada em capitais comerciais em Yangon e outras áreas controladas por militares, as proibições gerais continuam em zonas de conflito, como a província de Sagaing, onde um governo paralelo declarou uma “guerra de defesa popular” em 2021 para derrubar a junta. Os líderes da junta militar ordenaram que as empresas de telecomunicações fechassem a internet móvel e sem fio – a única internet disponível em grande parte do país – visando áreas rurais onde a resistência aumentou. Às vezes, os links de telefone também são truncados.

De acordo com o Access Now, pelo menos 54 dos 330 municípios de Mianmar estão atualmente afetados por interrupções na internet. Também dificultou o movimento de alimentos e outros bens essenciais. “Os motoristas de ônibus e caminhões não têm acesso a informações sobre quais estradas são seguras”, disse Wai Phyo Myint.

“Está atrapalhando a entrega de bens essenciais, como alimentos… Em algumas áreas, os medicamentos essenciais estão acabando.” “O Facebook é perigoso”

A paralisação do ano passado custou à economia de Mianmar cerca de US$ 2,8 bilhões, de acordo com o grupo de defesa da liberdade na Internet Top10VPN, e as barreiras permanecem até mesmo para aqueles que vivem em áreas que estão online novamente. Às vésperas do golpe, a empresária Khin, 24 anos, investiu a maior parte de suas economias (quase US$ 4 mil) em um pequeno negócio que vendia incenso, velas e inaladores perfumados pelo Facebook.

Mas o governo militar continua bloqueando o acesso a sites e plataformas de mídia social, incluindo o Facebook, principal canal de compartilhamento de informações e negócios no país de 55 milhões de habitantes. “Confio no Facebook para marketing e vendas”, disse Khin à Thomson Reuters Foundation em uma mensagem de voz da Tailândia, para onde se mudou no ano passado e está tentando voltar aos negócios.

“Quando eles começaram a restringir a internet e as mídias sociais, isso realmente teve um grande impacto nas pequenas empresas”, disse ela, pedindo para não usar seu nome completo. O porta-voz da Junta, Zaw Min Tun, disse recentemente em entrevista coletiva que Mianmar lançaria sua própria plataforma de mídia social porque “o Facebook é perigoso e nos trata injustamente”.

Muitas pessoas em Mianmar usam redes privadas virtuais (VPNs) para contornar as proibições em sites de mídia social e ocultar suas identidades. Mas se os agentes de segurança encontrarem VPNs ou sites de mídia social proibidos em seus telefones, correm o risco de serem presos. A junta militar, que controla todas as quatro grandes empresas de telecomunicações do país, também forçou os provedores de serviços de internet a aumentar os preços de dados e impôs novos impostos sobre dados e cartões SIM, tornando o acesso à internet inacessível para muitos.

A pior coisa para muitas pessoas é não poder manter contato com amigos e familiares. Nway, uma professora de 30 anos que foi forçada a fugir do país após participar de protestos contra o golpe, só pode falar com a mãe quando os vizinhos podem ajudá-la por meio de uma VPN, porque é mais barato do que ligar diretamente.

“Não posso ir para casa, então quero poder ver minha mãe na internet”, disse Nway, que usou um pseudônimo para proteger sua identidade. “Mas as restrições à internet são terríveis.” Antes do golpe, Nway era professor de escola pública no distrito de Bago, no norte de Yangon. Como milhares de outros, ela se juntou a uma greve em massa de funcionários públicos contra a junta.

Ela foi forçada a fugir para o exterior ou ser presa quando os militares descobriram que ela estava ensinando secretamente alunos fora da academia militar. Desde então, Nway tem lutado para encontrar trabalho. “Não estar em contato constante com minha mãe foi a pior coisa para mim”, disse ela.

Originalmente publicado em: https://www.context.news/digital-rights/in-myanmars-rebel-strongholds-internet-can-mean-life-or-death

(Esta história não foi editada pela equipe do Devdiscourse e foi gerada automaticamente a partir de um feed distribuído.)

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