Menos distritos oferecem acesso à internet em casa, mas os alunos ainda precisam

O número de escolas que dizem oferecer aos alunos acesso à internet em casa caiu acentuadamente no ano passado, de acordo com dados recém-divulgados Dados da pesquisa do Centro Nacional de Estatísticas da Educação.

Quarenta e cinco por cento das escolas públicas disseram que ainda fornecem acesso à Internet em casa para seus alunos.que é de 70% em setembro de 2021A pesquisa incluiu 900 escolas.

Esse declínio terá grandes implicações para os milhões de crianças que não têm internet em casa ou correm o risco de perdê-la, à medida que as escolas regridem de seu papel como provedores e corretores de internet de fato na era da pandemia.

Mesmo que a grande maioria dos alunos retorne à escola pessoalmente, eles ainda precisarão de internet doméstica confiável para participar plenamente de sua educação, seja para concluir a lição de casa, obter aulas virtuais ou fazer aulas remotas em condições climáticas adversas.

Pandemia também levou a um aumento na adoção de tecnologia, diz COO Jack Lynch EducationSuperHighway, uma organização sem fins lucrativos que defende um melhor acesso à banda larga Para famílias e escolas, isso coloca mais pressão sobre os alunos para se conectarem em casa.

“À medida que todo o ecossistema K-12 se torna mais confortável com a tecnologia da sala de aula, o aprendizado digital, usando essas ferramentas digitais (o que é uma coisa boa em geral), precisamos garantir que todos os alunos tenham acesso igual e equitativo a isso”, diz ele. .

A acessibilidade da Internet, e não a falta de infraestrutura de banda larga de alta velocidade, é a razão número um pela qual milhões de estudantes não têm internet em casa, de acordo com um relatório da EducationSuperHighway.

No início da pandemia, cerca de 15 milhões de estudantes não tinham acesso à Internet em casa, disse Lynch. Embora certamente haja mais alunos com acesso à internet agora, não está claro o quanto esse número mudou, e Lynch disse que ainda há um número significativo de alunos que não estão online.

Mesmo antes deste ano, líderes do ensino fundamental e médio e defensores de conexões de banda larga mais justas temiam que, à medida que a ajuda federal de alívio da COVID acabasse Milhões de estudantes perderão sua internet doméstica se a parceria entre distritos escolares e provedores de serviços de internet no auge da pandemia expirar.

Lynch disse que as escolas podem parar de fornecer internet doméstica, oferecendo hotspots móveis ou oferecendo ofertas de internet para famílias com empresas locais de internet, à medida que a ajuda federal de alívio da COVID se esgota. Além disso, ele disse que muitas escolas não estavam equipadas para preencher o papel desde o início.

Isso não significa que não haja fundos federais disponíveis para as famílias pagarem pela banda larga, apenas não flui para as famílias através das escolas.

Uma nova e importante fonte de financiamento é o Plano de Conectividade Acessível, que oferece às famílias elegíveis US$ 30 de desconto em sua conta mensal de internet. Posteriormente, disse Lynch, vários provedores de Internet se comprometeram a oferecer planos de US$ 30 por mês, efetivamente dando acesso gratuito à Internet a muitas famílias de baixa renda.

Ele disse que, embora as escolas não ofereçam mais ativamente internet doméstica, elas ainda desempenham um papel importante em manter as famílias conectadas, principalmente educando as famílias sobre suas opções, disse Lynch.

“A consciência da ACP é muito baixa em todo o país”, disse ele. “Apenas cerca de 25% das famílias elegíveis sabem que o programa existe. Você nunca se inscreveria no programa sem saber que ele existia.”

“Não é uma solução muito justa”

Enquanto a porcentagem de escolas que oferecem aos alunos internet em casa caiu significativamente, a porcentagem de escolas que oferecem hotspots públicos fora de casa, como na biblioteca ou estacionamento, aumentou ligeiramente. 56% disseram que começaram o ano letivo com acesso à internet para alunos fora de casa, contra 49% no ano passado. Mas Lynch diz que a configuração está longe de ser ideal para a maioria dos alunos.

“É melhor do que nada”, disse ele. “Mas ainda exige que os alunos possam se transportar para o local e ficar sentados lá pelo tempo que precisarem usar a internet. Não é uma solução muito justa.”

Quase todas as escolas da pesquisa (94%) estão fornecendo laptops e tablets para alunos necessitados, uma ligeira queda em relação aos 96% que disseram que fizeram no início do ano letivo de 2021-2022.

A pesquisa do NCES também perguntou se as escolas estavam ensinando alfabetização digital aos alunos. Setenta e dois por cento das escolas concordaram e um quarto disse que também estava fornecendo treinamento em alfabetização digital para as famílias dos alunos.

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