Mistérios dos desenhos animados que assombram a Internet

Retrato de família de Emily Charette e seus irmãos.

Em um jantar recente de 5º aniversário com minha namorada, a conversa se transformou em um mistério pelo qual nós dois ficamos loucos por praticamente toda a duração do nosso relacionamento. É uma imagem de um personagem de desenho animado que aparece em um aparelho de televisão volumoso contra uma velha foto de família ao fundo. O personagem é um homem parecido com um elfo de camisa vermelha e macacão branco. Ele tem orelhas pontudas e uma barba grisalha. Seus olhos estão fechados e ele parece estar falando, ou possivelmente espirrando. Dada a sua camisa vermelha, ele poderia ser um dos ajudantes do Papai Noel, ou ele poderia ser um inventor excêntrico ou um avô excêntrico ou um cidadão de algum universo elfo maior. Temos certeza de que esta foto foi tirada em Ontário, Canadá, no início dos anos noventa. Mas sua proveniência exata é desconhecida, e resolver o mistério tornou-se um projeto de estimação para milhares de pessoas online. Ninguém jamais conseguiu, embora muitos tenham passado horas em vão. Em 2019, minha namorada me perguntou se eu postaria essa foto no Twitter. Eu fiz e não funcionou. Agora, no jantar, ela me pergunta se vou tentar de novo. Talvez desta vez, alguém finalmente tenha uma resposta e possamos continuar com nossas vidas.

Há algo concreto o suficiente sobre o desenho animado que praticamente qualquer um que o vê acredita que o reconhece, mas vago o suficiente para que ninguém o reconheça. Definitivamente parece animação do final dos anos oitenta ou início dos anos noventa. Não parece a Disney. Parece que isso pode ser o trabalho de Don Bruce, um ex-animador da Disney que mais tarde dirigiu American Tail and Trolls no Central Park, é só que esses filmes foram assistidos e reproduzidos por milhões, até mesmo seus personagens pequenos certamente serão instantaneamente reconhecíveis por muitos. A ascendência canadense da foto sugere que pode ser produto do estúdio de animação de Canuck Nelvana, que ajudou a criar comerciais de sábado de manhã como “Rock & Reign” e “Star Wars: Robots”. Eu vi dezenas de pessoas sugerindo que poderia ser de uma série de meados dos anos 80 chamada “Little People”. Parecia possível para mim, no entanto, quando eu estava prestes a assistir a cada episódio de “The Littles” em velocidade dupla, foi apontado que os Littles tinham cinco dedos em cada mão, mas a pergunta Há apenas quatro personagens. Por favor, não recomende “The Littles” mais.

Quando publiquei esta imagem pela primeira vez, eu não tinha entendido bem a longa e intrincada história do que um companheiro de viagem chamou de “abismo élfico amaldiçoado”. Eu erroneamente pensei que a foto de origem pertencia a um amigo da minha namorada que criou um post no Facebook tentando identificar o personagem, acumulando centenas de respostas ao longo dos anos. Olhando mais para a história da foto, descobri que na verdade ela pertencia a uma amiga de uma amiga minha: Emily Charette, que trabalha em comunicações de marketing e mora em Ottawa, Ontário. Uma foto de família que apareceu nos quadrinhos mostra Charette e seus dois irmãos mais velhos quando jovem. Eles se sentam no chão, sorrindo para a câmera, a TV visível atrás deles. Charette postou pela primeira vez uma imagem ampliada do homem elfo em seu escritório Slack em maio de 2016 e perguntou a seus colegas se eles o reconheciam. Um colega compartilhou a foto no Facebook e ela começou a circular amplamente dentro de seu amplo círculo social. Alguns dias depois, a cartunista Sophie Campbell criou talvez o estudo acadêmico mais importante da imagem: Postagens do Tumblr Ele enumera e exclui todos os possíveis candidatos: “Thumbelina”, “Os Smurfs”, “O Chapéu do Mago”, o desenho animado “Teen Wolf” e, claro, “Little Devil”. (Entre todos os programas antigos que ela vasculhou, “É meu trabalho em tempo integral para a semana”, lembra Campbell.) Quando compartilhei essa imagem no Twitter em 2019, muitas das legendas ressurgiram e foram rejeitadas. número de tópicos no Reddit. Se você fizer uma pesquisa de imagem reversa de uma foto, encontrará principalmente postagens de mídia social desses momentos virais anteriores. Quanto maior a caçada, mais difícil é encontrar qualquer informação que não seja a própria caçada.

Depois de muitos contratempos e gastando muito tempo vasculhando os episódios horríveis de “Stop the Smog”, meus entes queridos e eu nos resignamos a nunca saber a verdade sobre os elfos. Mas nas palavras do sr. Bernstein em Cidadão Kane, referindo-se à garota de vestido branco, aposto que não fazia um mês que eu não pensava naquele gênio. Este carinha tem algo para enterrar em seu cérebro. De uma perspectiva, há conforto na ideia de que alguns mistérios são tão profundos que a internet também não pode resolvê-los. Mas, visto de outro ângulo, Genie parece violar a promessa utópica de que a web contém a resposta para qualquer pergunta. Pelo menos, quero parar de pensar nisso.

Emily Charette (foto) postou pela primeira vez uma imagem de desenho animado ampliada de seu escritório Slack perguntando a um colega se ela reconhecia o elfo.Foto de Michael Anthony Charrett

Então, em 2 de setembro, repostei essa foto. Pegou fogo imediatamente. Nas primeiras horas, os suspeitos de sempre foram revisitados: “Rock and Reign”, os vários filmes de Don Bruce, aqueles pobres meninos. O conselho de nível básico foi dado por muitas pessoas que viram este artigo pela primeira vez. Você já pensou em pesquisar no Google por “especiais de Natal dos anos 90”? Seria um gênio? Mas dezenas de outros relatam caindo na toca do coelho do YouTube, assistindo a uma compilação de comerciais dos anos 90 para ver se nossos homens podem ser Keebler Genie, ou rastreando programas obscuros de empresas como a Atkinson Picture Arts. Alguém manipulou a imagem para aguçar e clarear, mas o aprimoramento levanta mais perguntas do que respostas; a bolha amarela no canto inferior direito da imagem é outro personagem de desenho animado ou apenas algum tipo de luz?Em 24 horas, o âncora do YouTube blahitonjorge, que tem mais de 1,5 milhão de inscritos, postou um pesquisa em vídeo Intitulado “O que é esse desenho canadense dos anos 90?” Em poucos dias, o elfo estava em uma CamisetaMuitas pessoas me disseram que essa foto arruinaria o fim de semana do Dia do Trabalho. De nossa parte, minha namorada e eu fomos ver “Trolls and the Christmas Express” em 1981. Meus tweets geram milhares de comentários e milhões de impressões. Ainda assim, ninguém identificou a foto.

Entre outras coisas, este exercício dá uma ideia de quanto entretenimento infantil medíocre foi produzido nas últimas décadas. Dirija-se ao seu Goodwill local e você encontrará um enorme cemitério de fitas VHS e DVD contendo gerações de programação infantil que está praticamente esquecida. Acontece que foi uma dessas coisas obscuras que forneceu a resposta que estávamos procurando.Quando culpaitonjorge retweetou a imagem no Twitter, um seguidor com o identificador @Rasuran1 Responder Simplesmente, “Acho que sei o que você está procurando”, e postou imagens de quatro outros personagens.E então outro usuário do Twitter, @just_mayhair, certo Claro nome do show:”Almas Gêmeas: O Dom da Luz“, um especial de TV de 1991 com os talentos vocais da realeza do entretenimento canadense Al Waxman e Sheila McCarthy. Canadense, é claro.

Em 5 de setembro, um homem chamado Joshua Rastia Envio Todo o especial do YouTube. Esta é a história de Comet Reindeer e dois alienígenas “almas gêmeas” se unindo para derrotar as forças do mal e trazer o Papai Noel de volta ao Pólo Norte. Elf é um dos ajudantes do Papai Noel.Na plataforma de mídia social centrada em filmes Letterboxd, o programa obteve 36 visualizações, com um usuário chamado Calvin Kemph escreveu É “um filme infantil medíocre que, em verdadeiro espírito natalino, reúne o mundo para um momento de gratidão e reflexão.” Somos uma civilização em declínio, dizem alguns, com as maiores conquistas da humanidade atrás de nós, Como nação, nos tornamos irrevogavelmente polarizada. No entanto, em setembro de 2022, milhões de pessoas viram uma foto, reagiram exatamente da mesma forma e se uniram por uma causa comum. Como outro ícone de Natal mais lembrado disse uma vez: “Deus abençoe cada um de nós. ” ♦

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