Mobile Baykeeper, SELC processa Alabama Power para impedir a poluição contínua de cinzas de carvão no Delta do Rio Mobile-Tensaw

Comunicado de imprensa | 26 de setembro de 2022

MOBILE, Alabama – Hoje, o Southern Environmental Law Center e ex-procurador dos EUA para o Distrito Sul do Alabama, Richard Moore, entrou com uma ação em nome da Mobile Baykeeper contra a Alabama Electric, desafiando a empresa por deixar permanentemente mais de 21 milhões de toneladas de petróleo para um esquema ilegal. Cinzas de carvão da usina de Barrie, em um poço sem revestimento na planície de inundação ao longo do Rio Mobile.

“A Usina Barry é a única grande lagoa de cinzas de carvão na região costeira de baixa altitude do Sudeste que não foi limpa ou preparada para reciclagem ou transferência para uma área de armazenamento segura longe das vias navegáveis”, disse Barry Brock, diretor do escritório da SELC no Alabama. . “A Alabama Power passou e teve que enfrentar o fato de que deixar cinzas de carvão molhadas e poluídas nas margens do rio Mobile não é uma solução de longo prazo – é um desastre”.

As cinzas de carvão da usina de Barrie poluem as águas subterrâneas com altas concentrações de arsênico e outros poluentes há décadas. A Alabama Power planeja armazenar milhões de toneladas de cinzas de carvão em um poço próximo ao Rio Mobile e dentro do Delta do Rio Mobile-Tensaw para garantir a poluição contínua.

Além disso, a área de Mobile tem uma das chuvas mais fortes nos Estados Unidos. Quando o delta inunda, envia água por todo o delta, ao longo dos rios Mobile e Tenso, para a Baía Mobile. Nos últimos anos, houve dois grandes desastres de cinzas de carvão que custaram milhões de toneladas de cinzas de carvão tóxicas lançadas em rios adjacentes, colocando em risco comunidades e empresas a jusante.

“Mobile-Tensaw River Delta e Mobile Bay são inestimáveis ​​para o litoral do Alabama”, disse o Baykeeper Cade Kistler, do Mobile Baykeeper. “Essas águas são a pedra angular da economia, da qualidade de vida e do meio ambiente da região. A Alabama Power planeja manter suas 21 milhões de toneladas de cinzas de carvão no alto rio Mobile, Delta e Mobile Bay, o que manterá a poluição das águas subterrâneas diminuindo indefinidamente e colocando a costa do Alabama em risco de um derramamento catastrófico, como no Tennessee e na Carolina do Norte”.

A Regra de Resíduos de Combustão de Carvão da Agência de Proteção Ambiental, que rege o fechamento de lagoas de cinzas de carvão em todo o país, contém vários padrões de desempenho que proíbem as concessionárias de deixar cinzas de carvão nas águas subterrâneas. No entanto, é exatamente isso que o plano da Alabama Power é fechar a lagoa de cinzas de carvão Plant Barry, onde as cinzas de carvão estão saturadas com águas subterrâneas. A regra exige que os proprietários de silos de cinzas de carvão que não atendem aos padrões de desempenho para deixar as cinzas no local devem movê-las para um aterro seco, aterro ou reciclagem.

Em 20 de julho de 2022, o Mobile Baykeeper emitiu um aviso de intenção de processar para fazer cumprir os requisitos da Coal Ash Rule contra o Alabama Power. O período de aviso prévio de 60 dias já passou, mas a Alabama Power não tem planos de corrigi-lo, permitindo que Baykeeper e SELC entrem com uma ação no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Sul do Alabama para fazer cumprir os requisitos da lei federal.

Em todo o Sudeste, outras concessionárias estão removendo mais de 270 milhões de toneladas de cinzas de carvão de lagos de cinzas de carvão não revestidos à beira-mar. Utilities na Carolina do Sul, Duke Energy na Carolina do Norte e Dominion Energy na Virgínia estão escavando todas as suas cisternas de cinzas de carvão sem revestimento à beira-mar.

A Georgia Power, a mesma empresa da Alabama Power, está extraindo cerca de 65 milhões de toneladas de cinzas de carvão do armazenamento de cinzas de carvão sem revestimento, incluindo um plano anunciado em junho para remover 9 milhões de toneladas de cinzas de carvão na usina de Bowen. A Alabama Power é a única grande empresa de serviços públicos no Sudeste a não cavar nenhuma lagoa de cinzas de carvão à beira-mar sem revestimento, e o Alabama é o único estado do sudeste a não cavar uma lagoa de cinzas de carvão à beira-mar sem revestimento.

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