Mobile Senior Center continua as operações na First Church, expande-se para Lagrange – Revisão de Oberlin

Devido a dificuldades financeiras, o Centro Sênior de Oberlin fechou permanentemente em março de 2020. Em setembro de 2021, a Neighborhood Alliance, uma organização sem fins lucrativos que fornece serviços de suporte domiciliar à comunidade de Oberlin, fez uma parceria com a Oberlin First Church para lançar um programa de substituição de testes chamado Mobile Senior Centers. Embora o programa de testes tenha sido originalmente planejado para durar 90 dias, o Mobile Senior Center continua a realizar reuniões todas as segundas-feiras, das 10h às 15h, na sala de reuniões da comunidade da Primeira Igreja.

Quando o centro sênior fechou pela primeira vez, muitos ex-participantes esperavam que ele reabrisse assim que o choque inicial da pandemia do COVID-19 diminuísse. Infelizmente, antes do início da pandemia, os centros de idosos vinham perdendo dinheiro há vários anos, em parte por causa dos custos de manutenção do prédio. O centro sénior móvel foi concebido para fornecer aos séniores alguns dos serviços anteriormente prestados pelos centros séniores sem o custo adicional de manutenção do edifício. O edifício original do centro sênior foi vendido.

Durante a conferência, os idosos têm a oportunidade de desfrutar de refeições gratuitas, socializar, participar de diversas atividades, como jogos, filmes e exercícios, ouvir palestrantes convidados e acessar outros recursos importantes, como exames médicos. Este mês, o Mobile Senior Center forneceu verificações de pressão arterial e exames de açúcar no sangue, forneceu aluguel e contas de serviços públicos para pessoas com 60 anos ou mais e recebeu dois palestrantes convidados. A partir de 21 de setembro, o programa se expandiu para outro local em LaGrange, Ohio, com reuniões realizadas a cada três quartas-feiras.

Mesmo os idosos que não dependem de centros móveis para refeições gratuitas ou serviços de apoio vitais apreciam a oportunidade de socializar. Por exemplo, Jim e Jenny Harris vão ao centro móvel para idosos para jogar bridge com seus amigos e conhecer novas pessoas. Embora pareça que muitos dos serviços não se aplicam a ela e ao marido, Jenny Harris acha as sessões informativas.

“Houve várias reuniões onde eles forneceram informações sobre como obter serviços especiais”, disse Harris. “Alguém veio com degeneração macular, e alguém veio sobre como obter serviços no condado de Lorraine.”

Apesar da popularidade e sucesso do centro sénior móvel, este não substituiu muitos dos serviços oferecidos pelos centros sénior e limita-se a reuniões semanais.

Quando o centro para idosos original foi fechado, a ex-membro e voluntária Margaret Gullette perguntou ao pastor da Primeira Igreja David Hill sobre o uso do espaço da igreja para um centro móvel para idosos. Gueulette participa de uma variedade de serviços e atividades no Mobile Senior Center, mas principalmente por um senso de comunidade.

“Eu faço aulas de ginástica, jogamos bridge, jogamos Scrabble”, disse Gueulette. “Fizemos isso na minha garagem quando o centro sênior fechou pela primeira vez.”

Ela não acha que uma reunião semanal pode realmente substituir a comunidade e os recursos que os centros de idosos perderam.centro de idosos Recursos como equipamento de tecelagem e acolchoado, uma extensa biblioteca e computadores confiáveis ​​também estão disponíveis.

“Conheço algumas pessoas mais velhas que vêm tomar café quase todos os dias e apenas sentam e conversam”, disse Gueulette.

Hill não vê o centro móvel para idosos se expandindo muito mais dentro do espaço da igreja, que precisa estar disponível para outros grupos e cultos em outros dias da semana.

Como resultado, os membros da comunidade estão procurando substitutos mais permanentes para os centros de idosos. De acordo com Hill, os clientes do centro móvel para idosos queriam se mudar para o prédio, que costumava ser a Prospect Elementary School. O distrito escolar está atualmente considerando como usar o espaço.

Se isso não funcionar, Hill ficará feliz em continuar hospedando um centro móvel para idosos na First Church no futuro próximo. Ele está muito orgulhoso do projeto e adora ver o espaço da igreja sendo usado para a comunidade.

“Estamos animados para ver a igreja sendo usada”, disse Hill. “Até vários outros idosos de nossa igreja apareceram como parte do evento. Acho que está indo muito, muito bem.”

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