Neste Dia de Ação de Graças, mais residentes da Bay Area contam com assistência alimentar

ADRIANA REZAL San Francisco Chronicle

As refeições de fim de ano serão extraordinariamente caras este ano, com os preços dos alimentos na Bay Area subindo 10% em relação ao ano passado, de acordo com dados de outubro do Bureau of Labor Statistics dos EUA. Enquanto isso, a inscrição no maior programa de assistência alimentar do estado atingiu um recorde.

Mais residentes da área contarão com a assistência financeira do CalFresh (Programa de Assistência Nutricional Suplementar da Califórnia) nesta temporada de férias do que nos anos anteriores. Dados de setembro mostraram que as matrículas nos condados da Bay Area ultrapassaram 600.000, um aumento de quase 50% em relação a setembro de 2019.

No início da pandemia de COVID-19, o governo tornou o CalFresh mais generoso, o que é um dos motivos pelos quais mais pessoas se inscreveram para receber assistência alimentar. Os participantes receberão uma média de US$ 262 por mês em assistência alimentar até janeiro de 2022, de acordo com um relatório do California Public Policy Institute. Isso é superior ao pagamento mensal de $ 141 em 2019. Enquanto o país permanecer sob uma emergência de saúde pública, a CalFresh espera continuar pagando doações extraordinariamente altas.

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Ainda assim, a demanda pública por assistência alimentar não diminuiu, disse Meg Davidson, diretora de política e defesa do San Francisco-Marin Food Bank, que fornece alimentos para famílias de baixa renda e ajuda as pessoas a se inscreverem nos benefícios do CalFresh.

Seja um aumento nos casos de COVID-19, pessoas perdendo seus empregos, inflação ou aumento dos preços dos alimentos, Davidson disse que abordar a necessidade de assistência alimentar durante a pandemia tem sido como um “jogo de maluco – assim que uma coisa acabou, Outra coisa voltou.”

“Estamos em níveis históricos de demanda desde o início da pandemia e estamos lidando com isso”, disse Davidson. “Não apenas não diminuiu, como também estamos vendo mais pessoas – isso está acontecendo através de todos os nossos programas, não apenas nosso alcance CalFresh.”

O Condado de Napa forneceu quase US$ 4 milhões em doações para organizações sem fins lucrativos locais para atender a uma série de necessidades, incluindo alimentação e moradia.

Famílias e bancos de alimentos estão sentindo os efeitos do aumento dos preços dos alimentos. O Marin Food Bank, em San Francisco, estima que o menu de férias deste ano custará 35% a mais do que no ano passado devido à inflação.

De 2019 a 2022, as taxas de participação do CalFresh aumentarão em todos os condados da Bay Area. São Francisco teve o maior aumento entre os nove condados, com um aumento de 56% nas matrículas de setembro de 2019 a setembro de 2022. O condado de Contra Costa seguiu com um aumento de 52%.

Uma análise anterior do Chronicle mostrou que os condados mais ricos da Califórnia tiveram os maiores aumentos na participação do CalFresh desde o início da pandemia, principalmente porque esses condados tinham as taxas de participação mais baixas desde o início.

Abimael Chavez-Hernandez, pesquisador de justiça econômica do think tank SPUR de São Francisco, disse que a inflação foi sentida desproporcionalmente por pessoas de cor e trabalhadores de baixa renda à medida que a economia desacelerava. Chávez-Hernandez observou em um relatório recente que os residentes negros e pardos da Bay Area foram desproporcionalmente atingidos pelo desemprego durante a pandemia e estão especialmente em risco de insegurança alimentar.

Chavez-Hernandez argumenta que mesmo o aumento dos pagamentos do CalFresh pode não ser suficiente para ajudar adequadamente essas famílias em dificuldades. “Ajustes anuais são feitos para a inflação, mas os recentes aumentos nos preços dos alimentos, especialmente desde abril de 2021, dificultam o acompanhamento”, disse Chávez-Hernandez.

Com a temporada de viagens de fim de ano mais movimentada em anos, à medida que as restrições do COVID-19 são suspensas, alguns viajantes dizem que proteger-se contra a propagação de doenças respiratórias continua sendo uma prioridade. Relata Andrea Nakano. (112322)



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