Nova York anuncia internet gratuita e TV a cabo para milhares de moradores da NYCHA

(Foto: Ed Reed/Escritório de Fotografia do Prefeito)


Espera-se que o prefeito Eric Adams anuncie um novo plano na segunda-feira para fornecer a milhares de moradores de habitações públicas internet gratuita de alta velocidade e TV a cabo básica.

O programa, chamado Big Apple Connect, é uma parceria entre o Escritório de Tecnologia e Inovação da cidade de Nova York e os provedores de serviços de Internet que atendem à Autoridade de Habitação da Cidade de Nova York (NYCHA), que tem mais de 400.000 nova-iorquinos.Embora o plano não tenha sido anunciado pela prefeitura, um dos fornecedores, a Optimum, Liberação Pública Detalhes da parceria com a cidade.

Um porta-voz da prefeitura se recusou a fornecer mais informações, mas confirmou que o prefeito faria um anúncio na segunda-feira.

A Optimum é um dos vários fornecedores que atendem os residentes da NYCHA na cidade. De acordo com o site da Optimum, ao abrigo do novo plano, milhares de residentes terão acesso gratuito à Internet e serviço básico de cabo sem incorrer em equipamento, instalação, impostos ou outros encargos. Não está claro quais serão os termos do acordo e quanto custará à cidade administrar o programa.

O programa será oferecido aos clientes Optimum em Mott Haven Houses e Patterson Houses no Bronx e Langston Hughes Houses e Brownsville Houses no Brooklyn. De acordo com o site da Optimum, o programa terá a duração de três anos, “depois dos quais a cidade poderá alargar o programa anualmente”.

A NYCHA é uma agência pública principalmente sob a alçada de prefeitos e governos municipais, mas opera sob regulamentos federais e é, em parte, de responsabilidade do estado. A agência está atualmente sob supervisão federal e tem necessidades estimadas de US$ 40 bilhões em infraestrutura, que as autoridades municipais e estaduais fizeram tentativas limitadas de preencher em vez de investimentos federais por anos, apesar dos movimentos mais recentes.

Os novos planos de internet e TV também não afetarão os benefícios de programas federais como Lifeline, que reduz os custos mensais de internet e celular, e Conectividade Acessível, que subsidia contas de internet e compra de equipamentos. Como a Optimum observa em seu site, os clientes que atualmente contam com os benefícios do ACP para seu serviço de internet atual “podem ser elegíveis para solicitar e transferir esses benefícios para um plano de mobilidade sem fio”.

O Big Apple Connect é o mais recente esforço da cidade para superar a aparente divisão digital da cidade.cerca de 15% dos moradores da cidade sem acesso Internet de banda larga de qualquer tipo para casa, um problema destacado pela pandemia do COVID-19, já que as cidades foram fechadas em grande parte, com muitos serviços online e tudo, do trabalho à escola, sendo remoto. Esta é uma questão particularmente urgente para os residentes de NYCHA de baixa renda e predominantemente negros e latinos.

Em janeiro de 2020, o então prefeito de Blasio anunciou um plano mestre de internet destinado a alcançar acesso de banda larga universalmente acessível em toda a cidade. Em julho daquele ano, ele acelerou o programa com um investimento de capital de US$ 157 milhões para construir infraestrutura de banda larga, com foco particular em moradores de habitações públicas.O plano de construção da infraestrutura é pausano entanto, pela administração Adams no início deste ano.

A cidade expandiu lentamente o acesso à internet gratuita ou acessível em dezenas de complexos da NYCHA. Maio de 2021, a administração de Blasio Anunciar Acordo com cinco provedores de serviços de Internet para fornecer acesso à Internet de alta velocidade a 30.000 moradores dos 13 empreendimentos da NYCHA. Três dos empreendimentos receberam Wi-Fi gratuito nas áreas públicas, enquanto o restante foi configurado para ser conectado para fornecer acesso à Internet acessível nas unidades. Então, em julho, um sexto provedor foi selecionado para fornecer internet de baixo custo para os 10.000 moradores do empreendimento NYCHA no Bronx. Em outubro, o gabinete do prefeito designou várias empresas que fornecerão opções de internet acessíveis para mais 70.000 residentes da NYCHA e 150.000 nas comunidades vizinhas até 2022.

Existem outros esforços pontuais. Em abril, a vereadora Julie Menin Anunciar Parceria com o provedor de serviços Stanley Isaacs Center e a organização sem fins lucrativos EducationSuperHighway para fornecer planos de Internet Verizon e Spectrum acessíveis para moradores de Isaacs Houses e Holmes Towers no Upper East Side.

O anúncio de segunda-feira segue outra controvérsia envolvendo a Autoridade de Habitação Pública, atormentada por escândalos. Os moradores da Jacob Riis Houses em Manhattan estavam preocupados que a água da torneira pudesse conter arsênico, uma descoberta que mais tarde foi considerada falsa. Logo após a controvérsia, o prefeito Adams anunciou na quinta-feira que estava reestruturando a liderança da NYCHA, que havia sido planejada antes do colapso de Riis. O presidente e CEO da NYCHA, Gregory Russ, verá seu papel reduzido a apenas o de presidente da agência, enquanto Lisa Bova-Hiatt, vice-presidente executiva de assuntos jurídicos e conselheiro geral da NYCHA, atuará como chefe interina enquanto o governo procura um diretor executivo substituto permanente .

NOTA – Este artigo foi atualizado.

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