O Escatopa Hollow Park do Condado de Mobile reabre à medida que a transformação continua

Após um ano de trabalho, o Condado de Mobile reabriu Escatawpa Hollow, um acampamento ribeirinho anteriormente privado que está sendo reconstruído como um parque para permitir que o público experimente melhorias ao longo da praia do rio Escatawpa.

“Estou muito feliz em recebê-lo no Parque e Campground Escatawpa Hollow”, disse Connie Hudson, a comissária do condado que apoia o projeto, em uma breve cerimônia na manhã de sexta-feira. “É uma ocasião muito especial e muito aguardada… o público tem realmente clamado para voltar aqui.”

A criação do parque remonta ao Escatawpa Hollow Campground, um local na Mississippi State Line, nos EUA 98, que pertence a Larry e Janice Godfrey há mais de 30 anos. Os Godfreys o venderam ao condado em 2019 e, na primavera de 2021, o condado fechou o parque para uma reforma da “Fase 1A”. Este trabalho foi financiado principalmente por uma subvenção estatal de US$ 3,5 milhões do Fundo GOMESA de arrendamentos de petróleo e gás no Golfo do México.

O trabalho nas melhorias restantes da Fase 1A continuará no próximo ano – um acampamento para trailers com mais de 30 tapetes será inaugurado no início de 2023 – bem como o trabalho na Fase 2B. Este último incluirá um café, uma mercearia, um Centro Interpretativo Blackwater e um parque infantil. Os projetos planejados da Fase 2 incluem cabines para aluguel, um centro de convenções, um campo de golfe com disco, mais trilhas para caminhada e ciclismo e aluguel de tubos e remos.

Enquanto este trabalho continua, Escatawpa Hollow estará aberto 7 dias por semana, das 8h às 17h, sem taxa de admissão.

Como antes, a praia de areia é a principal atração. Mas agora os clientes podem dirigir pelo parque em asfalto fresco em vez de cascalho. Novos pavilhões de piquenique estão espalhados entre os bosques à beira do rio. O estacionamento principal tem banheiros novos; outro RV com lavanderia e chuveiros serve a área de RV, onde os jardineiros trabalham às sextas-feiras.

“Este é apenas o começo”, disse Hudson. “Ainda há muito o que fazer.”

Parte do motivo de ter demorado tanto para chegar a esse ponto é que o município negociou a compra de terrenos adjacentes, expandindo bastante a área de cobertura do parque.

“Começou com 45 acres, agora são 200 acres”, disse Hudson. Essa nova terra ainda não foi colocada em uso. Mas quando isso acontecer, isso significará mais praias de areia, mais espaço para trilhas e frente suficiente para o rio para fácil tubulação e caiaque.

Hudson disse que acha que o parque será um “centro de boas-vindas não oficial” para turistas que entrarem na área de Mobile no dia 98. Ela agradeceu ao governador Kay Ivey e ao comissário de Conservação e Recursos Naturais do Alabama, Chris Blankenship, por seu apoio. Mas ela tem o agradecimento mais especial aos Godfreys.

“Eles fizeram um ótimo trabalho”, disse ela. “De muitas maneiras, este parque é e sempre será seu legado.”

Os Godfreys, que estavam presentes, disseram estar satisfeitos com a visão da propriedade que o condado há muito luta para desenvolver. “Deixe-me dizer uma coisa”, disse Larry Godfrey. “Janice e eu possuímos a propriedade cerca de seis a oito anos antes de começarmos a desenvolvê-la, porque estamos indo, cada centavo, cada centavo, para um acampamento.”

Naquela época, eles moravam em uma casa móvel na propriedade, disse ele. Ele voltou para casa de seu trabalho diário, e ela o encontrou na porta da frente com uma lista de recados do acampamento para cuidar. O progresso é lento e difícil, pois economizam dinheiro para novos projetos e depois os constroem.

“Começamos com quatro canoas”, disse Janice Godfrey.

Deixar ir não foi necessariamente fácil, disse o marido.

“Sinto-me culpado por acordar às 5 da manhã e ir para a cama às 11 da noite todos os dias”, disse ele sobre o ano após a venda. “Realmente funcionou para mim por um tempo. … Mais uma vez, penso em todos os nossos clientes e em todos os amigos que fizemos, e na família que cresceu aqui por mais de 30 anos e que está conosco Palavras não podem explicar o que o comissário Hudson fez por nós. Estamos gratos pelo que aconteceu aqui hoje.”

“Nós certamente apreciamos a maneira como o Senhor nos tratou e nos abençoou”, disse ele.

“Isso é natureza, é lindo e temos sorte de tê-lo no inventário do condado”, disse Hudson.

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