O mercado móvel traz alimentos frescos para os clientes de Wisconsin

Fazer compras no supermercado não é fácil para Shirley Johnson.

Johnson, um aposentado de 64 anos, mora sozinho em Milwaukee sem carro e precisa depender de outras pessoas para se alimentar. Ela costuma ligar para a filha ou outros membros da família que moram na cidade, na esperança de pegar uma carona até o supermercado.

Mas se eles estivessem presos ou ocupados, Johnson tinha que pagar alguém para levá-la às compras – a menos que a loja viesse até ela.

Uma vez por mês, Johnson espera em seu apartamento em Highland Gardens por um longo e colorido semirreboque pendurado em um caminhão. Piggly on Wheels Os corredores estreitos do Wiggly estão cheios de frutas, legumes, carnes e laticínios.

“Estamos gratos por esse caminhão porque muitos de nós não podem chegar à loja”, disse Johnson, que compra itens básicos e especiais, incluindo Lactaid, por causa de sua intolerância à lactose.

Graças a subsídios federais, esses mantimentos estão à venda pela metade do preço. Como alguns outros que compram no mercado móvel, Johnson abraçou o FoodShare e lutou para pagar certos mantimentos em lojas regulares.

Algumas organizações sem fins lucrativos estão se voltando para esses mercados móveis como uma alternativa às lojas físicas para alcançar populações com insegurança alimentar.

A maioria dos residentes de Milwaukee são considerados Menos acesso a supermercadosas barreiras de trânsito complicam a situação – 13,4% das famílias de Milwaukee não têm veículo, de acordo com dados do censo.

Mas o mercado móvel pode ter dificuldades para sobreviver financeiramente. Um pesquisador que estuda o mercado móvel há mais de uma década os compara a “portas giratórias” por causa da frequência com que os projetos de mercado móvel começam e param.

“Geralmente há financiamento para iniciá-los”, disse Lydia Zepeda, professora da Universidade de Wisconsin-Madison. “O problema é tentar encontrar um modelo economicamente sustentável – porque eles são caros.”

‘Pensando fora da caixa’

A Força-Tarefa da Fome, sem fins lucrativos, com sede em Milwaukee, fez uma parceria com a Piggly Wiggly para fornecer mercearias móveis.

“Se você vai lidar com coisas como insegurança alimentar, você realmente precisa ser criativo”, disse Sherrie Tussler, diretora executiva da Hunger Task Force.

“Fazer tudo do mesmo jeito o tempo todo não é a resposta, é pensar fora da caixa o que já funciona”, acrescentou.

Todos os mantimentos do mercado móvel estão à venda pela metade do preço graças ao USDA concederNão é permitido dinheiro, mas cartões de débito, crédito e crédito do programa de assistência alimentar do estado, FoodShare, são aceitos.

Os mercados móveis param em centros comunitários, residências para idosos, conjuntos habitacionais públicos e escolas em desertos alimentares identificados em áreas metropolitanas de Brown Deer a Franklin. Em média, cerca de 25 a 35 pessoas usam o mercado por site, disse Tussler.

de acordo com dados Coletadas de um site de mercado móvel em 2019, 88% das compras no mercado beneficiam diretamente as crianças. Os idosos também se beneficiam.

“Muitos desses prédios de apartamentos de alto padrão estão em desertos de comida”, disse Rick Lewandowski, diretor sênior de serviços da Força-Tarefa da Fome. “Sabemos que os idosos têm dificuldade em ir ao supermercado, então eles têm que pagar para chegar lá e já estão com um orçamento limitado”.

‘Piggly Wiggly venha até mim’

O mercado não vende alimentos processados ​​ou enlatados. Tussler disse que isso motivaria as pessoas a comerem de forma saudável quando normalmente não teriam condições de pagar.

“Eles estão usando recursos limitados do FoodShare para entrar (no mercado móvel) e obter todos os alimentos frescos que criam a refeição, não a comida”, disse Tussler.

Johnson disse que a estratégia funciona, ajudando clientes com pressão alta e diabetes a fazer escolhas mais saudáveis.

“Eles têm coisas de qualidade”, disse Johnson. “E, você sabe, é mais fácil para mim, então eu não tenho que ir à loja porque eles estão vindo para mim. Sim, Wigg, o porquinho, está vindo para mim.”

Cornelius Sawyer, presidente da Highland Garden, disse que além do mercado de celulares, os moradores com mais de 60 anos podem pegar “caixa de ações” Cheio de alimentos saudáveis, incluindo arroz, macarrão e legumes que a Força Tarefa da Fome fornece gratuitamente para idosos de baixa renda.

Entre Stockboxes e outros itens do mercado móvel, a compradora Lois Brown, de 68 anos, disse que os serviços foram uma “bênção ao longo do caminho” para os moradores do Highland Garden Apartments, principalmente os sem-teto.

“Estou fora todos os meses na maior parte do tempo”, disse Brown. “Chuva, inverno, claro ou neve.”

empatar

Mas trazer mantimentos para os compradores tem um preço alto.

Os mercados móveis sem fins lucrativos exigem financiamento externo de patrocinadores ou doações, que podem ter vida curta e afetar a sustentabilidade das operações. Os alimentos também costumam ser vendidos a preços baixos, prejudicando os lucros no mercado móvel, de acordo com Zepeda. Pesquisa de 2016Zepeda disse que mesmo quando os alimentos são vendidos a preços de varejo, muitas vezes não é possível pagar por eles.

“No geral, se eu tivesse que lidar com isso com caneta e papel, quase empataria, se não um pouco negativamente”, disse Ralph Malicki, proprietário da Malicki’s Piggly Wiggly em Racine, que trabalha com a Hunger Task Force Run a mercado móvel.

A Zepeda estima que o custo do carro sozinho seja de cerca de US$ 150.000. Mesmo carros usados ​​mais baratos normalmente custam de US$ 50.000 a US$ 75.000 para serem adaptados, disse ela. Lewandowski disse que a força-tarefa da fome também teve que contratar um motorista de caminhão classe A para operar o veículo, aumentando significativamente o custo.

“(Os mercados móveis) têm seu lugar, mas não atendem a muitas pessoas”, disse Zepeda. “Se você quer resolver a fome, os mercados móveis não são a solução. Eles são a solução, mas não a solução.”

Malicki sabe disso por experiência própria. Os mercados móveis que ele opera nas áreas de Kenosha e Racine falharam porque “não conseguíamos tráfego suficiente para os trailers. Não conseguíamos obter suporte do consumidor suficiente para fazê-lo funcionar”.

Extensão de trabalho?

O mercado móvel da Hunger Task Force oferece algumas lições valiosas. De acordo com o Milwaukee Fresh Food Access Report, os dados coletados de mercados móveis podem ser usados ​​para identificar possíveis locais de mercearias. Por exemplo, disse Tussler, quando o mercado móvel ficou estacionado do lado de fora do Hospital St. Joseph em Milwaukee por duas semanas, mostrou que não havia clientes suficientes para sustentar a mercearia naquele deserto de alimentos.

Tussler disse que a Força-Tarefa da Fome está trabalhando com pequenas redes de lojas físicas para oferecer 50% das mesmas ofertas que o mercado móvel para incentivar a compra de produtos. Até agora, a organização sem fins lucrativos fez parceria com a Chequamegon Food Co-Op em Ashland e a Outpost Natural Food Cooperative em Milwaukee para oferecer descontos pela metade do preço.

Malicki e Tussler disseram que estão comprometidos em continuar a crescer o mercado móvel de Milwaukee, que vem crescendo há cinco anos. Relançar o trailer em Kenosha e Racine não está fora de questão, disse Malicki.

“Se tivermos sucesso aqui, pode se tornar um modelo nacional que pode ser usado em diferentes desertos alimentares em várias regiões onde não há muito interesse em montar lojas físicas”, disse Malicki. “Fazer parte de algo assim é incrível. Seria ótimo se pudéssemos estabelecer um ritmo que pudesse ser replicado no resto do país.”

Embora o mercado móvel não seja a solução perfeita ou permanente para os desertos alimentares, Johnson não tem queixas – e duas sugestões. Ela gostaria de ver uma variedade maior de comida, “Nós só queremos que eles venham duas vezes por mês.”

A repórter Erin Gretzinger contribuiu para este relatório.Organizações sem fins lucrativos Relógios de Wisconsin Em parceria com WPR, PBS Wisconsin, outros meios de comunicação e a UW-Madison School of Journalism and Mass Communication. Todos os trabalhos criados, publicados, publicados ou divulgados pelo Wisconsin Watch não refletem necessariamente as opiniões ou opiniões da University of Wisconsin-Madison ou de qualquer de suas afiliadas.

Leave a Reply

Your email address will not be published.