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O que o primeiro lançamento da Internet da Índia do espaço esta semana significa para as pessoas comuns

No início desta semana, o presidente da Organização Indiana de Pesquisa Espacial (ISRO), S. Somanath, juntou-se a autoridades locais da gigante multinacional de comunicações Hughes para um pequeno almoço em um hotel de luxo em Delhi. Com a maioria das manchetes nacionais e Twitterati seguindo, seu anúncio completo foi nada menos que uma época – o lançamento do primeiro serviço de banda larga por satélite de alto rendimento (HTS) da Índia.

Em termos leigos – o primeiro serviço de “internet no espaço” disponível publicamente na Índia já está disponível.

O espaço é de fato a última fronteira para o comércio indiano, pois o governo abriu o setor para parceiros privados no anúncio Atmanirbhar Bharat pós-COVID-19 em maio de 2020. Embora as startups indianas que vão de sensoriamento remoto a microssatélites tenham criado uma onda de startups no campo, o grande prêmio sempre foi a proposta de banda larga do espaço.

Com tantos gigantes globais saltando a bordo – o ambicioso Starlink de Elon Musk, o OneWeb da Índia Sunil ‘Airtel’ Mittal (embora com entidades europeias) e o Projeto Kuiper da Amazon, é irônico que muitos pensem que o mercado mais prolífico para a internet global por satélite são as parcerias usando satélites caseiros.

O serviço Hughes-ISRO usa banda Ku dos satélites GSAT-11 e GSAT-29 da Índia e tecnologia Jupiter em solo Hughes para fornecer internet de banda larga de alta velocidade, incluindo downloads, chamadas de vídeo e conexões em áreas remotas como a Caxemira. Ladakh Himalaia.

Embora a cobertura terrestre seja de até 90% do país, o foco inicial do serviço e o USP básico da Internet via satélite é em grande parte a conectividade que ele traz para áreas remotas.

Por exemplo, de acordo com funcionários da Hughes, os serviços ISRO-Hughes HTS cobrem “estados como Johnson & Johnson, Himachal Pradesh, partes de Uttarakhand, incluindo Sikkim, Bengala Ocidental, Bihar e Jharkhand, Maha Todos os estados do nordeste, incluindo Rashtra, Rajasthan, etc. terra ETC.”

“Além disso, cobrimos as Terras Altas de Mumbai e a Bacia KG, que são dedicadas a plataformas offshore e navios que trabalham na área”, acrescentou o funcionário.

“Acreditamos que (a parceria da ISRO com a Hughes) continuará a fornecer serviços premium de banda larga via satélite e aprimorar ainda mais a experiência conectada que acelerará a transformação digital da Índia”, disse Somanath. “Com suas vantagens inerentes e natureza onipresente, o novo serviço HTS desempenhará um papel fundamental na extensão da conectividade de banda larga para outras áreas de difícil acesso e mais remotas, além de criar oportunidades econômicas para impulsionar as economias locais”.

Embora o serviço esteja disponível para qualquer pessoa que esteja pronta para se inscrever, a partir de agora, os cidadãos individuais não podem pagar – o plano de 1 GB por dia custa Rs 4.590 por mês, enquanto o plano de 2 GB por dia custa quase o dobro. Os conjuntos de receptores (para planos acima de 20 GB por mês) podem custar mais de Rs 60.000 (impostos incluídos).

“Não estamos impedindo que consumidores individuais adotem nosso serviço de banda larga, mas o investimento único e os preços das taxas recorrentes podem não ser apropriados para que os consumidores adotem o serviço”, observaram os funcionários da Hughes. O foco agora é em qualquer pessoa do setor governamental, incluindo militares, grandes corporações, agências bancárias, gram panchayats, PMEs, fábricas e minas remotas, etc.

No entanto, há uma saída, especialmente para aqueles em áreas remotas que não alcançam a banda larga com fio regular. “(Nós) podemos ajudar a construir hotspots WiFi comunitários em áreas que não têm banda larga terrestre ou LTE e, dessa forma, estender (conectividade à Internet) aos consumidores”, disseram funcionários da Hughes. “Isso permitirá que os consumidores acessem em seus dispositivos pessoais sem precisar investir em um terminal. Além disso, esses serviços serão bolsas menores onde eles poderão comprar dados conforme necessário.”

No entanto, os usuários individuais podem ter certeza de que os próximos serviços, como o OneWeb, terão como alvo esse segmento, e é apenas uma questão de economia de custos até que os serviços se tornem tão onipresentes quanto a conectividade móvel hoje. A OneWeb já recebeu aprovação preliminar do governo para fornecer serviço de 648 satélites de órbita baixa da Terra (LEO) e, mesmo em escala limitada, o serviço provavelmente será lançado até o final do ano. Aquele ano.

Também de olho na internet espacial está a Ambani, cuja Jio Platforms anunciou planos para formar uma joint venture com a SES SA, com sede em Luxemburgo, enquanto a Tata pode oferecer Lightspeed, um serviço de banda larga via satélite da Telesat do Canadá.

Mas o anterior, o Starlink de Elon Musk, também pode ser um alerta para as armadilhas de players globais excessivamente ansiosos pelas oportunidades que o mercado indiano pode encontrar. A Starlink montou um escritório em Bangalore e aceitou subscrições antes mesmo de o governo central recusar a operação sem as licenças necessárias. A Starlink, que atualmente tem mais de 400.000 usuários em todo o mundo e mais de 3.000 satélites LEO em operação, teria abandonado seus planos para a Índia. Pelo menos por enquanto.

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