Opinião | Redes sociais centralizadas mantêm a simplicidade dos primórdios da internet | Opinião

A Internet hoje parece muito diferente do que era há 12 anos. Se você voltar 12 anos, encontrará uma World Wide Web que era, na melhor das hipóteses, primitiva. Este período, agora conhecido como “Web 1.0”, foi caracterizado por web designs ásperos, imagens e blogs pessoais onde os pixels podiam ser contados à mão. No entanto, a internet parecia e funcionava de maneira muito diferente durante esse período em comparação com hoje, o que deixou muitas pessoas com uma sensação de nostalgia – uma que os lembrou da internet antes de ser comercializada. Enquanto a comercialização no início dos anos 2000 e o advento da “Web 2.0” começaram a tirar esse charme, a mídia social se transformou em um punhado de redes distintas, eliminando os poucos elementos restantes que tornavam a Internet original tão única.

Na virada do milênio, a internet ainda estava no meio do que eu gosto de chamar de “adolescência”. Durante esse tempo, a rede é desconhecida, descontrolada e desorganizada. Os sites geralmente são compostos de imagens de fundo lado a lado, cores contrastantes, fontes ruins e imagens mal feitas que só são visíveis quando a velocidade de download supera sua paciência. Essas páginas barulhentas e desestruturadas são a marca registrada da internet, uma época em que a internet estava cheia de blogs pessoais voltados para públicos de nicho.

Durante esse período, as mídias sociais existiam quase exclusivamente na forma de fóruns e salas de bate-papo. Os fóruns são hospedados por alguns dos maiores nomes, como Usenet, Metafilter e Newgrounds. As salas de bate-papo são semelhantes, e o serviço de mensagens instantâneas da AOL solidificou sua posição nesse período. Em geral, fóruns e salas de bate-papo geralmente são dedicados a tópicos de interesse – como musculação, videogames e filmes – para atrair públicos interessados. Essencialmente, eles existem como uma pequena parte da internet onde pessoas com ideias semelhantes podem conversar diretamente umas com as outras, longe do crescente número de usuários da internet.

Antes disso, a comunicação rápida e instantânea ainda era sem precedentes na história da humanidade, então as pessoas podem usá-la compreensivelmente para se comunicar umas com as outras como amigos da vida real. Em 2022, isso não é novidade – ainda existem mais comunidades online do que nunca. A diferença é que cada comunidade coexiste em seu próprio canto da internet, pouco perturbada por membros de outras comunidades que querem criar o caos pelo caos.

Quando a mídia social começou a crescer no final dos anos 2000, os fóruns e salas de bate-papo perderam os holofotes e foram substituídos pelo MySpace, Facebook e Twitter. Embora tenham persistido na década de 2010, o uso do fórum diminuiu compreensivelmente nos últimos 15 anos. A transição do reino fragmentado das redes sociais para várias plataformas diferentes, especializadas em diferentes mídias de conteúdo, acabou eliminando a necessidade de fóruns e salas de bate-papo.

Claro, a mídia social moderna também tem seus benefícios. A moderação de conteúdo é mais fácil, a publicação é mais rápida e o conteúdo tem mais oportunidades de alcançar grandes públicos. As comunidades ainda existem graças à web moderna que oferece conteúdo vinculado por meio de hashtags ou páginas do Facebook. O Reddit é uma das principais redes sociais da atualidade e é essencialmente uma coleção de milhares de sub-fóruns, com comunidades governadas por “subreddits”.

No entanto, em todas as principais plataformas – Twitter, Facebook, Instagram, YouTube, TikTok e Reddit – o conteúdo de uma variedade de tópicos, relevantes ou não, penetrará no seu feed. Os algoritmos determinam o que você pode querer assistir, mesmo que não queira, e forçam-no goela abaixo, permitindo que você veja opiniões válidas, às vezes chocantes, de outras pessoas sem perguntar. A capacidade de hackear comunidades online agora é fácil, tudo o que você precisa é de uma hashtag em uma postagem. E, se formos meticulosos, as páginas coloridas mas brutais da Web 1.0 foram substituídas por designs chatos que funcionam bem.

É inegável que a comercialização não é apenas boa para a Internet, mas também para nossas vidas e para o mundo ao nosso redor. Mas o que se seguiu foi o grupo forçando o cenário da mídia social a ter apenas alguns canais distintos. Longe vão os dias de acesso discado à Internet. Longe vão os dias de velocidades de upload e download durante todo o dia. Longe vão os dias de pular em um fórum de manhã cedo e usar o que pode ser sua única ferramenta de comunicação com seus amigos online. Longe vão as alegrias e a simplicidade da existência inicial de mídia social.

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