Os despejos do Colorado aumentam à medida que a assistência ao aluguel começa a secar

Charlene Winn mudou-se da rua para seu apartamento em Lowry há cinco anos. Não era um palácio – uma pequena cozinha e sala de estar, seu quarto, banheiro – mas era uma casa, sua casa. Winn trabalhou duro para consegui-lo: ela passou quatro anos sem-teto, mudando de recurso em recurso, procurando um emprego e um apartamento que pudesse pagar.

Ela encontrou os dois, trabalhando meio período na Dollar Tree e morando em uma unidade acessível a poucos quarteirões de distância em East Colfax. Então a pandemia atingiu e ela perdeu o emprego. Seu aluguel aumentou US$ 150, um aumento acentuado para alguém com renda regular, e sua dívida estava subindo.

“Eu não conseguia comer, não conseguia dormir”, disse ela. “Eu não consigo dormir porque é como – eu sinto que estou fazendo algo que não deveria estar fazendo porque como ouso dormir e preciso me levantar e tentar fazer algo para corrigir a situação. Pensando em algo como isso, você não consegue dormir.”

Depois que ela recebeu um pedido de aluguel não pago, Winn se conectou por meio de um grupo comunitário ao Programa de Assistência de Aluguel de Emergência do estado, que pagou quase US$ 10.000 e lhe deu cobertura em novembro. Além disso, ela não precisa de mais: ela está em dia agora, e os dois novos empregos de meio período em que está trabalhando a cobrirão daqui para frente.

“Posso acordar agora para dormir e acordar sabendo que tenho um lugar para morar e que tudo ficará bem”, disse Winn. “Chegou o inverno e não tenho medo do frio. Quando meus netos visitam, eles têm um lugar para entrar e sentar.”

Winn é uma das mais de 34.000 famílias do Colorado que se beneficiaram da assistência de aluguel de emergência desde o início da pandemia. O estado gastou mais de US$ 290 milhões em fundos federais para manter esses moradores em suas casas, enquanto os governos locais distribuíram milhões.

Mas os fundos estão acabando.

As autoridades estaduais estimam que a assistência ao aluguel acabará no início de 2023. Alguns projetos locais, como o de Aurora, secaram, enquanto outros, como Denver, começam a impor restrições.

Enquanto isso, dados estaduais e locais mostram que os despejos estão voltando aos níveis pré-pandemia. Desde junho, os pedidos de despejo no Colorado foram superiores aos níveis de quase três anos em 2020: mais de 3.000 despejos por mês; dados estaduais mostram que esse nível não foi alcançado desde fevereiro de 2020.

O financiamento ainda está disponível e as autoridades estão pedindo aos inquilinos que precisam se inscrever. Mas as autoridades estaduais e locais dizem que uma vez que ele se foi, não há como substituí-lo completamente. Os cofres federais são muito maiores do que em qualquer outro lugar aqui, e a proteção que o dinheiro oferece – 18 meses de assistência de aluguel para famílias elegíveis – não pode ser replicada.

“No momento, estamos fornecendo apoio financeiro sem precedentes aos inquilinos que não conseguem cumprir suas obrigações mensais de aluguel”, disse Zach Neumann, diretor executivo do COVID-19 Eviction Defense Project. “Em algum momento no início do próximo ano, esse dinheiro basicamente acabará e, quando isso acontecer, uma das principais ferramentas que temos para impedir os despejos desaparecerá, e não está claro o que acontecerá depois disso”.

O prognóstico depende de com quem você fala. Neumann disse que os despejos também aumentaram depois que outros estados ficaram sem fundos de assistência ao aluguel. Emily Goodman, que trabalha coletivamente para a comunidade de East Colfax para ajudar os inquilinos a ter acesso a assistência e apoio habitacional, disse que o impacto do fim do financiamento seria “irreal”.

Mas Drew Hamrick, vice-presidente sênior da Denver Metropolitan Apartment Association, acredita que essas preocupações são exageradas. Ele disse que houve temores repetidos de um “tsunami de despejo” durante a pandemia, que nunca aconteceu. O que está acontecendo agora, disse ele, é um retorno à cobertura normal de despejo, não um choque sísmico no sistema, e não há necessidade de financiamento de assistência ao aluguel como no auge da pandemia.

Mas, como os defensores apontam, os avisos chegam quando a assistência de aluguel está disponível e uma série de moratórias de despejo estaduais e federais protegem ainda mais os inquilinos em risco. Hamrick respondeu que isso aconteceu em incrementos que começaram com gagueira e que os despejos não aumentaram durante a transição entre os procedimentos.

“Acho bom que as pessoas que pensam que podem intervir na economia se sentem e digam: ‘Este é o resultado de tudo o que fizemos'”, disse ele. “É um retorno lento, constante e metódico à normalidade no mercado imobiliário, o que é uma coisa muito, muito boa.”

Outros especialistas estão se movendo mais devagar. Peter LiFari, que administra a Maiker Housing Partners no condado de Adams, disse que os fundos de assistência para aluguel “precisam ser substituídos”. Sem isso, os despejos aumentariam e os desabrigados e os deslocamentos se seguiriam, disse ele. Parte da base construída durante a pandemia será perdida.

Autoridades dizem que não pode ser completamente substituído em nível local. Sarah Bass, diretora do escritório de recuperação de moradias do estado até sexta-feira, disse que o estado fornece entre US$ 15 milhões e US$ 20 milhões por mês em assistência federal de aluguel. As autoridades estaduais querem encontrar uma maneira de fornecer a quantia dentro de um ano, em vez de a cada 30 dias.

A melhor alternativa, disseram as autoridades, é uma injeção adicional do Congresso. Mas com o presidente Joe Biden declarando que a pandemia “acabou” e outros financiamentos relacionados ao COVID paralisados ​​no Congresso, essa rota também parece improvável.

Leave a Reply

Your email address will not be published.