Os paywalls estão aqui para ficar, mas estão desligando a internet.A criptografia pode resolver esse problema

Não muito tempo atrás, a web era como um bazar gigante. Você pode voltar às versões digitais de suas barracas favoritas repetidamente ou explorar o que qualquer site aleatório tem a oferecer. Muito do conteúdo era lixo – e ainda é – mas o ponto era que estava aberto a todos.

Hoje, a web é mais uma cidade lotada com postos de controle em cada quarteirão. Você pode espiar nas vitrines de algumas lojas e até mesmo dar um passeio rápido, mas não demorará muito para que você seja solicitado a se identificar e comprar um passe mensal para ficar. Na prática, isso significa que é mais difícil ler tudo, desde grandes notícias até a interpretação inteligente de um colunista esportivo do jogo da noite passada.

Isso não é uma coisa ruim.Depois de anos distribuindo conteúdo valioso gratuitamente – espero mais tarde Facebook ou Google Compartilhará alguns dólares em anúncios – os editores da web finalmente têm confiança para perguntar Leitores pagam por seu trabalho. E isso, por sua vez, fornece um fluxo de receita que financia diretamente o jornalismo de alta qualidade.

O problema é que os leitores estão cada vez mais isolados da web. Mesmo que mais e mais pessoas estejam dispostas a pagar por seus sites favoritos, não se pode esperar que alguém pague pelas dezenas ou mesmo centenas de paywalls que encontrar ao longo de um ano. Para piorar a situação, muitos editores digitais agiram como os clubes mensais recordes dos anos 80 – puxando os usuários para um modelo de assinatura em que as novas assinaturas eram como negociações de reféns.

O resultado é que os sites estão cortando um número crescente de leitores que podem pagar uma pequena taxa para ler um artigo, mas não querem recorrer a estratégias agressivas de assinatura, ou que podem não ter um cartão de crédito para começar. O resultado é que ambos os lados perdem: os editores mantêm seu dinheiro na mesa, enquanto os internautas comuns recorrem a sites gratuitos que geralmente são fossas de lixo viral.

Este não é um problema novo.Pelo menos desde 2007 The New York Times Implantação e Retirada Sua primeira versão TimesSelect. A diferença hoje é que a tecnologia deu um salto gigantesco, fornecendo novas ferramentas baseadas em blockchain que podem fazer a web parecer tão aberta e livre quanto costumava ser, ao mesmo tempo em que permite que os editores ganhem a vida.

“O pecado original da Internet”

Julien Genestoux, engenheiro de software e autoproclamado “fã da web aberta”, trabalhou na popular plataforma de blogs Medium em 2017, quando introduziu um paywall que permitia aos usuários se tornarem “membros” e acessar vários blogs de diferentes autores. de conteúdo.

“Perceber que a adesão pode sempre ter sido o modelo de negócios da rede me deixou sóbrio”, disse Genestoux, acrescentando que o fracasso em construir um modelo de pagamento foi “o pecado original da rede”.

Ele observou que os designers originais da rede imaginaram uma ferramenta de pagamento nativa.Isso se reflete na descrição da existência erro 402, que é semelhante ao onipresente erro 404 (“página não encontrada”), mas exibido como “pagamento não encontrado”. Mas, ao contrário dos erros 404, as mensagens 402 ainda são “reservadas para uso futuro”.

A existência da página de erro 402 sugere que a web deveria ter um mecanismo de pagamento nativo da web – um que permitiria aos usuários pagar pelo conteúdo sem revelar muitas informações pessoais – mas, por qualquer motivo, nunca foi usado.

Genestoux vem tentando passar um projeto chamado desbloquearO site usa tokens não fungíveis — tokens digitais exclusivos registrados no blockchain — como forma de os leitores acessarem conteúdo em sites diferentes sem repetir registros de cartão de crédito.

O modelo da Unlock depende de contratos inteligentes de blockchain para verificar se os proprietários de NFT estão em situação regular e, em caso afirmativo, conceder-lhes acesso aos sites dos editores participantes. Ao contrário das assinaturas de sites tradicionais, as associações podem ser transferidas ou vendidas. Ao mesmo tempo, os editores podem distribuir receita de vendas e revenda de NFT por meio de contratos inteligentes ou acordos offline.

Genestoux acredita que, no futuro, os usuários da web usarão NFTs para acessar pacotes de conteúdo adaptados aos seus interesses – talvez permitindo que leiam dezenas de sites de esportes ou entretenimento. Além da conveniência, a natureza sem permissão da propriedade NFT reduz a probabilidade de censura, acrescentou.Especificamente, editores controversos como escritores pornográficos ou sites políticos radicais não estão à mercê de provedores de pagamento como listra ou visto corta-os.

O desbloqueio não está sozinho.Uma empresa chamada Coil de Empresa de criptografia Ripple Expanda um serviço que permite que os leitores paguem US$ 5 por mês para “transmitir” conteúdo de vários sites. O serviço é gratuito para os editores, que recebem 36 centavos por hora para cada usuário em seu site — uma pequena quantia, claro, mas multiplicada por milhares ou milhões de usuários. Essa quantia se tornará muito importante.

A mais recente empresa a experimentar um modelo de assinatura baseado em criptografia é o site de notícias e pesquisa The bloqueiopara incentivar leitores fiéis Compre e aposte tokens Em troca de acesso total ao seu conteúdo.Uma empresa chamada Civil tentou Um modelo semelhante de cinco anos atrás, mas o projeto desça as escadas Adicionando combustível ao fogo – em parte porque os leitores, e até seus próprios funcionários, acham confuso – mas o The Block pode ter mais chances de ter sucesso devido aos leitores nativos de criptomoedas e ao crescente interesse em criptomoedas e tokens nos últimos anos A compreensão geral cresce exponencialmente.

No entanto, apesar do aumento na atividade para essa criptografia de conexão e assinaturas de mídia, há poucas evidências de que a ideia esteja ganhando força entre os consumidores.A publicação comercial The Defiant realizou uma pesquisa detalhada dos serviços disponíveis no ano passado e descobriu Resumir Em uma manchete sombria: “O conteúdo se recusa a decolar e a criptografia não ajuda os micropagamentos”.

Qual é o problema? Embora possa ser fácil culpar a complexidade da criptografia ou sua má reputação entre muitos consumidores, a maior barreira para a adoção está em outro lugar – os próprios editores.

“Não é um problema técnico”

Trevor Kaufman é o CEO da Piano, que faturou US$ 80 milhões no ano passado e fornece tecnologia de paywall para centenas de empresas de mídia, incluindo BBC, TechCrunch e fortunaA Piano, disse ele, vem experimentando micropagamentos e criptomoedas há anos, incluindo um sistema em que os editores podem trocar entre si para fornecer acesso ao conteúdo aos funcionários uns dos outros.

Mas ele descobriu que os editores não queriam se envolver.

“Confie em mim quando eu digo não [Piano] Clientes de todo o mundo estão dizendo: ‘Ei Trevor, seria ótimo se houvesse uma opção de micropagamento'”, disse Kaufman.

Ele observou que existem opções não criptografadas que permitem que os leitores comprem facilmente artigos individuais – como Paypal Wallet no Safari ou Apple Pay, mas os editores não demonstraram interesse em adotá-los.

“Existem maneiras de cobrar uma pequena taxa por visitas de curto prazo, mas não é uma questão técnica. A preocupação é que eles possam reduzir a receita”, disse Kaufman.

Ele explicou que muitos editores estão finalmente obtendo um fluxo de receita decente de assinaturas, o que não apenas coloca dinheiro em seus bolsos, mas fornece um fluxo de caixa previsível que eles podem usar para emprestar dinheiro. Eles finalmente desenvolveram um modelo de negócios nos caprichos da publicidade online e estavam relutantes em interferir nele.

Na verdade, algumas das maiores histórias de sucesso de paywall nem se preocupam em discutir micropagamentos.Estes dois New York Times e Dow Jones ( Jornal de Wall Street) recusou educadamente ser entrevistado sobre o tema.

A reticência é compreensível, pois os editores estão passando por 20 anos brutais, a internet destruiu seus modelos de negócios baseados em impressão e o Facebook e o Google sugam a maior parte da receita publicitária que costumavam ganhar.Mas é difícil ver qual é o status dos silos de paywall, com um terço dos leitores Cancele a inscrição em 24 horasé sustentável.

“Os consumidores querem um Spotify modelo”, admite Kaufman – mesmo que a editora não queira oferecê-lo.

Vale a pena notar que outros setores, especialmente os gigantes da música e da TV, lutaram ferozmente com serviços de streaming que oferecem novos tipos de pacotes de conteúdo, mas com o tempo eles perceberam os benefícios de serviços como Spotify ou YouTube TV. Algum dia, é inevitável que os editores da web adotem um sistema que permita que os leitores paguem facilmente por suas histórias em diferentes sites usando criptomoedas ou outros meios.

Enquanto isso, Kaufman prevê que NFTs e outros tipos de pagamentos de criptomoedas podem não pegar no futuro próximo, mas ele permanece aberto a eles.

“Encontrar modelos de negócios para conteúdo da Internet é um dos desafios sociais mais importantes que enfrentamos”, acrescentou, “portanto, quanto mais inovação, melhor”.

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