PNW inaugura novo Centro de Justiça e Assistência Pós-Exoneração

Nicky Jackson fala no jantar do Center for Justice and Post-Exoneration Assistance na quinta-feira.

MUNSTER – Em 27 de janeiro de 2016, o morador de Gary, Willie “Timmy” Donald, foi libertado da prisão depois de passar 24 anos atrás das grades por um crime que não cometeu.

Vinte e quatro anos sem liberdade, agora ele tinha uma segunda chance para a oportunidade de vida que havia sido roubada dele.

A liberdade, no entanto, veio com um custo.

Quando indivíduos condenados injustamente são exonerados, eles não têm recursos disponíveis para eles, de acordo com Nicky Ali Jackson, diretor executivo do Centro de Justiça e Pós-Exoneração da Purdue University Northwest. Donald não tinha nenhum.

Jackson criou uma equipe de pessoas para oferecer serviços a esses indivíduos com o objetivo de reintegração à sociedade, promoção da educação e legislação para evitar essas injustiças e curar as feridas causadas por um sistema ostensivamente criado para protegê-los.

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“Somos todos indivíduos diferentes com o mesmo objetivo: queremos que as pessoas sejam responsabilizadas”, disse Jackson. “Não estamos aqui para culpar ninguém. Estamos aqui para educar e informar”.

O Centro de Justiça e Assistência Pós-Exoneração da Purdue University Northwest realizou seu primeiro evento na noite de quinta-feira no Center for Visual and Performing Arts em Munster. Durante o jantar, o CJPA revelou seu conselho consultivo, discutiu sua missão e a necessidade de seu trabalho para exonerados em todos os lugares, e ouvi o testemunho do exonerado Roosevelt Glen Sr. e Yusef Salaam, um poeta, professor, ativista e um dos cinco homens que foram exonerados no caso do corredor do Central Park.

Eddie Gill, presidente do conselho da CJPA, apresentou Jackson ao público e, quando foi apresentado a ela, disse que se inspirou em seu trabalho e queria se envolver.

O presidente do conselho do Center for Justice and Post-Exoneration Assistance, Eddie Gill, à esquerda, conversa com o exonerado Timmy Donald.

“É trágico para mim que ainda tenhamos exonerados”, disse Gill. “Isso é uma coisa incrível para mim.”

O CJPA trabalha com vários objetivos em mente e uma missão central: buscar justiça para os condenados injustamente. O centro destaca cinco pontos-chave em sua jornada pela equidade: reforma legislativa, revisão de cartas de presos pedindo ajuda exonerados, reconstruindo relacionamentos e programação educacional.

Desde 1989, 3.248 indivíduos foram exonerados, segundo o Registro Nacional de ExoneraçõesMais de 27.200 anos de vida foram perdidos, disse Jackson. Em Indiana, 42 indivíduos foram exonerados desde 1989.

“Cerca de 167.000 presos inocentes estão presos neste país”, disse Jackson.

Três exonerados de Lake County – Donald, Glen e Darryl Pinkins – estavam no evento. Um minuto de silêncio foi feito para Rae Anthony Smith, um homem de Hammond que foi condenado injustamente depois de passar 17 anos na prisão, que morreu em 2006. duas filhas compareceram ao jantar em seu nome.

O evento homenageou vários apoiadores da missão do centro com prêmios, incluindo Thomas Vaines, advogado de Donald e ganhador do prêmio Uncuff the Innocent; Jason Flom, apresentador do podcast “Wrongful Convictions” e ganhador do Freedom Fighter Award, Alicia Dennis e KC Baker da revista People e ganhadora do prêmio Justice Through Journalism; Lisa Lillien, membro do conselho da CJPA, autora da série de livros de receitas “Hungry Girl” e ganhadora do prêmio “Voice for Truth and Justice”; Gov. Eric Holcomb, ganhador do Prêmio Champion for Justice e Steve Simon, proprietário do Indiana Pacers e ganhador do prêmio Heart of a Humanitarian.

Simon, que fez uma grande doação para apoiar os esforços da CJPA, disse que os Pacers estão comprometidos em usar sua voz e recursos para defender causas múltiplas, incluindo a reforma da justiça criminal.

Central Park 5 Exoneree Yusef Salaam fala no jantar do Center for Justice and Post-Exoneration Assistance na quinta-feira.

“Um sistema estruturalmente quebrado precisa de reinvenção”, disse Simon. “De qualquer forma que você entrar no sistema, especialmente se você for condenado injustamente, você precisa de todo tipo de apoio. muita compaixão e empatia.”

O CJPA nasceu de uma amizade entre Jackson e Donald, gerente de projeto do CJPA, apenas três semanas depois que ele foi libertado da prisão.

Jackson leu um artigo sobre a libertação de Donald e quis saber mais sobre sua história. Ela ligou para seu advogado, Tom Vaines, e o promotor do condado. Ambos disseram que Donald passou 24 anos na prisão por um crime que não cometeu.

Donald era inocente, disseram a ela.

“Eu apenas sentei no meu carro e chorei”, disse Jackson. “Eu me senti tão irritado e tão motivado a ajudar.”

Jackson perguntou a Vaines se Donald estaria disposto a conversar com ela sobre seu caso, e Vaines disse que sim.

Juntos, eles criaram o Willie T. Donald Coalizão Consultiva de Exoneração em 2020 para conscientizar e apoiar aqueles que foram condenados injustamente em Indiana. A coalizão fica ao lado do conselho da CJPA.

“Achei que faria bem ao meu coração ajudar os outros em situações como a minha”, disse Donald.

A história de Donald foi contada por Revista Gente em 2021 e destaque na People Magazine Investigates em 2022. Ajudou o caso a ganhar mais reconhecimento nacional e conscientizou sua missão. Eles começaram a receber cartas de pessoas encarceradas de todo o país, curiosas se Jackson e Donald poderiam ajudar a revisar seu caso.

Dos casos que receberam desde a abertura, apenas 1% são absolutamente viáveis, disse Jackson.

Quando o CJPA recebe uma carta de um encarcerado, a primeira pessoa a revisá-la é Donald, que revisa as cartas diariamente desde que o centro foi inaugurado em março.

“Não há pessoa melhor para descobrir um caso do que um exonerado”, disse Jackson. “Eles têm uma lente muito diferente. Ele pode olhar para um caso e decompô-lo factualmente, não emocionalmente.”

Os alunos que fazem o curso de condenação injusta de Jackson também fazem parte do processo, revisando arquivos de casos e fazendo pesquisas.

“Os alunos são participantes ativos no centro”, disse Jackson. “Eles analisam o caso, fazem pesquisas e fazem uma apresentação sobre se acreditam que o caso merece uma análise mais aprofundada”.

Exoneree Roosevelt Glenn Sr. aborda o jantar CJPA quinta-feira.

Junto com a carta, os encarcerados costumam enviar cópias de documentos relacionados ao seu caso. Se um caso merecer uma análise mais aprofundada, a CJPA solicitará mais informações e envolverá um advogado.

Jackson disse que quer eliminar um equívoco sobre o centro: eles não estão trabalhando para exonerar criminosos. Cada indivíduo que eles trabalham para exonerar, disse ela, é inocente.

“As pessoas têm muita dificuldade em acreditar que não fizeram parte do crime”, disse Jackson. “Essas pessoas são vítimas. São sobreviventes.”

Embora os exonerados não recebam recursos, também não recebem desculpas.

“Nada acontece com a polícia, promotores, nada”, disse Jackson. “As pessoas que fizeram isso saíram ilesas.”

O estado de Indiana aprovou uma legislação para evitar condenações injustas e compensar indivíduos condenados injustamente. conta em 2019 para fornecer US $ 50.000 em compensação para indivíduos condenados injustamente e assinou um conta em 2022 para estabelecer requisitos para a disposição de provas relacionadas a um crime, incluindo testes de DNA pós-condenação.

Os indivíduos que foram acusados ​​desses crimes continuam pagando o preço anos depois na forma de traumas, relacionamentos fraturados e problemas de saúde mental. Não havia um lugar para ajudar essas pessoas a se curarem, disse Jackson, até agora.

“Há barreira após barreira para essas pessoas”, disse Jackson. “A liberdade nunca é gratuita”.

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