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Por que a carreira de Latifi na F1 deve ser melhor do que ser um meme da internet

A estreia de Latifi na F1 2020 ocorre após a pandemia adiada no início do ano para julho

No final da primavera, a Alpine planejava colocar Oscar Piastri em Williams Para o ano que vem começar a aparecer, a escrita de Latifi parece estar na parede.

Suas dificuldades na pista significam que não há muito para fortalecer seu caso para continuar pilotando na Williams no próximo ano, tornando a sexta-feira A confirmação de que seu contrato não será prorrogado é um anúncio sem surpresa.

Mas a notícia dá a Latifi a chance de dar o próximo passo em sua carreira de piloto e dar alguns toques finais. Suas três temporadas na F1 podem não ter trazido os resultados que ele queria, mas também incluíram algumas situações extremamente difíceis – depois de anos se preparando para dar o primeiro passo e realizar seu sonho de se tornar um piloto de F1, esta é uma pílula difícil de engolir.

Latifi correu na F1 em 2020 com muitos testes em seu currículo, tanto em reuniões privadas quanto oficiais, e provou na F2 que tem ritmo para acelerar. No entanto, com Williams ainda se recuperando de uma temporada desastrosa de 2019 e distante do resto da equipe de F1, sempre foi difícil para ele causar impacto.

Isso foi antes de você pensar que a temporada estava complicada pelo COVID, sua estreia foi adiada para julho, quando na verdade Latifi tem tanto talento George Russel Em frente à garagem. Não é um ponto de partida fácil para um novato.

A estreia de Latifi na F1 2020 ocorre após a pandemia adiada no início do ano para julho

Fotografia: Steven Tee / fotos de automobilismo

O primeiro avanço veio no ano passado, quando a Williams começou a encontrar mais performances, na parte de trás do meio-campo. A corrida caótica na Hungria viu Latifi conquistar seu primeiro ponto na F1 em sétimo lugar, o primeiro da Williams em mais de dois anos. As lágrimas de Russell podem ser a memória mais importante do dia, mas os esforços de Latifi também são fundamentais. Seguiu-se outro ponto em Spa, onde choveu e encurtou a corrida, terminando em nono na qualificação de sábado.

Então Abu Dhabi aconteceu.

O impacto da final da temporada passada na F1 como um todo é bem conhecido. Mas Latifi às vezes é a pessoa esquecida da história. Quando as consequências começaram, ele se viu submetido a acusações ridículas, abusos e até ameaças de morte, cuja gravidade o fez temer por sua segurança. É revoltante pensar que um piloto que acabou de cometer um erro teve que sofrer um ataque tão cruel de um troll online.

Latifi pode ter se esforçado para sair de Abu Dhabi, mas é mais fácil falar do que fazer. Isso pode ter um enorme impacto psicológico em qualquer pessoa, não importa o quão forte ela se torne no treinamento como atleta de elite. Em uma entrevista recente ao The High Performance Podcast, o chefe da Williams F1, Jost Capito, disse acreditar que a influência de Abu Dhabi afetou a forma de Latifi no início da temporada.

“É muito difícil”, disse Capito. “Quem não passou por isso não tem ideia de como é. Mesmo se você desligar as redes sociais, você ainda está em contato com outras pessoas que ainda veem. Você sabe que está acontecendo, mas simplesmente não consegue um jeito.

“Tenho certeza que isso afetou sua pilotagem depois disso. Não tenho dúvidas sobre isso. Eu posso entender isso e é por isso que lhe demos confiança e o apoiamos durante toda a temporada.”

Latifi ameaçado e abusado após bater no carro de segurança decisivo em Abu Dhabi

Fotografia: Glen Dunbar / fotos de automobilismo

Mesmo que Russell fosse Alex AlbonEle ficou perplexo com o carro e desabafou sua frustração depois que Canadá disse que sua corrida na pista “não foi nada realmente agradável”. Substituir o chassi em Silverstone deu a ele o conforto que faltava antes, e ele quer que a Williams o julgue a partir de então – mas quando Nick de Vries alcançou os pontos em Monza como substituto tardio Parece ser seu último prego. Latifi espera ficar no caixão em 2023.

Poucos podem branquear o desempenho da Latifi nos últimos três anos. Mas ele merece ser algum tipo de meme melhor do que sua carreira na F1, seja uma reminiscência das piadas de Abu Dhabi, apelidadas de “GOATifi” ou alguma performance classificatória que tira sarro de sua influência nas redes sociais.

Não está claro o que o futuro reserva para Latifi. Ele estava ligado a uma equipe da F1 em 2018, quando fez sua primeira sessão de treinos para a Force India durante uma corrida de F2. Se ele buscar opções em outras categorias de corrida, agora haverá uma grande mudança. Latifi disse em Zandvoort que não havia pensado muito em opções fora da F1 até conhecer o futuro da Williams. Mas espero que ele se junte a uma longa lista de pilotos que, depois de ver sua carreira em GPs estagnada, continue a ter sucesso em outros lugares, seja na IndyCar, na Fórmula E ou nos carros esportivos. Ele tem muitas opções.

O foco agora será deixar Latifi aproveitar suas últimas corridas com a Williams, absorver sua experiência de corrida na F1 e, se ele ainda estiver procurando algum tipo de redefinição mental ou alívio ao enfrentar as consequências do abuso – Abu Dhabi, encontre a paz interior.

Afinal, algumas coisas são mais importantes do que ser um piloto de F1.

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