“Por que ainda não foi construído:” Mobile está finalmente construindo um centro aquático indoor?

Connie Hudson

Danny Corte tem um estudo de viabilidade em seu escritório, que está sendo resolvido. Se for uma pessoa, é a idade da cerveja.

O estudo, publicado em 2001, chegou a uma conclusão clara: há uma “enorme demanda” por centros aquáticos indoor em movimento.

Histórias relacionadas:

“Já se passaram 21 anos e ainda estamos falando sobre isso”, disse Colter, diretor executivo da Mobile Sports Authority.

As autoridades esperam que o plano, que está sendo projetado em um campo de futebol em crescimento perto da Interestadual 10, seja implementado imediatamente, graças a um recente influxo de financiamento público.

A Mobile County Commission, com a ajuda de fundos do Programa de Socorro dos EUA, recentemente concedeu US$ 4 milhões para um futuro centro aquático. Na terça-feira, o Mobile City Council alocou US$ 3 milhões para o projeto.

O prefeito de Mobile, Sandy Stimpson, disse no boletim da noite desta semana que a região “precisa profundamente de mais lugares para envolver nossos jovens na natação”.

Mas mesmo com os US$ 7 milhões, os patrocinadores dizem que o financiamento é insuficiente para iniciar um projeto que incluiria pelo menos uma piscina coberta para ensino e uma piscina separada de 50 metros de comprimento que poderia ser usada para competição.

Com estimativas que variam de US$ 15 milhões a US$ 18 milhões, as autoridades estão considerando uma abordagem em fases, dependendo da quantidade de dinheiro disponível para construí-lo.

“Por que isso ainda não foi construído?”, disse Tyler Kerns, reitor de alunos e treinador de natação da St. Paul’s Episcopal High School. “Você não pode obter o dinheiro.”

situação incomum

Dada a proximidade de Mobile com um grande corpo de água e o que Corte descreve como uma “comunidade de água”, a falta de um centro aquático e a incapacidade de Mobile de construir um criaram uma situação bastante estranha e um tanto estranha.

Isso é incomum, considerando que Mobile é o lar de nadadores olímpicos – Paige Madden, que ganhou uma medalha de prata durante as Olimpíadas de Tóquio de 2020, é graduada pela UMS-Wright.

Por décadas, Mobile não conseguiu construir centros aquáticos, enquanto cidades grandes e pequenas no Alabama conseguiram construir novos locais que atraem turistas e trazem retorno financeiro para suas comunidades. Huntsville e Birmingham investiram milhões de dólares em seus locais e estão colhendo as recompensas financeiras.

A Mobile, por outro lado, está preocupada com o fechamento de algumas de suas piscinas existentes. Há alguns anos, a YMCA local fechou uma das poucas piscinas cobertas da cidade durante uma “reorganização” de seu centro de eventos.

A cidade tem uma liga aquática que pratica no Bishop State Community College, que abriga a única piscina de competição da cidade. Mas a piscina é considerada ultrapassada – foi construída em 1978 – para grandes eventos.

No final de julho, a Mobile County Aquatic League realizou um jogo “em casa” em Biloxi, Mississippi – a uma hora de carro.

“Precisamos disso 30 anos em Mobile”, disse Kerns, que também foi o treinador principal da City Mobile Swimming Association (CMSA) nos últimos 17 anos e tem dois filhos que são membros da Aquatic League.

Setor privado? Escola?

A comissária do condado de Mobile, Connie Hudson, fala durante uma entrevista coletiva na quarta-feira, 15 de dezembro de 2021, no Government Plaza em Mobile, Alabama. Hudson foi pioneiro no desenvolvimento de um centro aquático em Mobile County. (John Sharp/[email protected]).

Os nadadores acreditam que têm um pouco de incentivo para manter um programa há muito estagnado.

A comissária do Condado de Mobile, Connie Hudson, assume a liderança no Aquatic Center.ela disse recentemente Rede Alcoa Ela espera que o setor privado seja apoiado. Caso contrário, Hudson espera que o Mobile County Public School System, o maior distrito escolar do estado, possa ajudar.

Hudson disse que estava “agradecida” à cidade pelo financiamento. Ela disse que esperava que fosse um “catalisador” para garantir financiamento para o projeto.

“É parte da qualidade de vida que atrai as pessoas para a comunidade e oferece conveniência para as pessoas e suas famílias”, disse Hudson.

Hudson entrou em contato com o conselho escolar em fevereiro para pedir ajuda.

“Acho que será um bom investimento”, disse Reginald Crenshaw, membro do conselho, acrescentando que o centro aquático fornecerá à escola um local para equipes competitivas de natação competirem.

Um porta-voz do sistema escolar não respondeu a um pedido de comentário.

O vereador de Mobile City, Ben Reynolds, cujo distrito do conselho da cidade inclui o campo de futebol, disse que acha que o sistema escolar deve ser envolvido.

“O próximo passo é obter financiamento, e o sistema escolar público deve desempenhar um papel na minha opinião”, disse Reynolds. “Eles devem avaliar para ver se há uma maneira de vinculá-lo ao seu currículo como um lugar para entretenimento infantil.”

questões de viagem e segurança

Kerns disse que a distância de viagem para sediar eventos competitivos de natação não é propícia para possuir um clube de natação local em Mobile. Por exemplo, o evento de julho da Liga Aquática viu mais de 400 atletas competirem em um evento móvel no Complexo de Natação de Biloxi, disse ele.

“Alguns dos nadadores mais jovens estão em duas corridas e talvez um minuto entre eles”, disse Kerns. “Quando você dirige para Biloxi, o compromisso de suas famílias com esses nadadores para dois eventos é enorme. Eles não levam duas horas para esse evento.”

Kerns disse estar preocupado que menos crianças aprendam a nadar.

“No nível de um jovem, quando estamos tentando apresentá-los à natação competitiva e levá-los a desfrutar de um esporte saudável juntos, a ideia de dirigir até Biloxi para a liga de verão não é muito popular”, disse Kern. ele acredita que a liga aquática móvel perdeu 15-20% de seus participantes devido à falta de instalações móveis.

obstáculos passados

piscina de competição de Huntsville

Confira a piscina de competição no Huntsville Aquatic Center. (foto de arquivo)

A falta de centros aquáticos em Mobile contrasta fortemente com a maioria das grandes cidades do Alabama e até mesmo com algumas cidades com populações muito menores do que Mobile.

Em Huntsville, em rápido crescimento, as autoridades anunciaram uma reforma de US$ 22 milhões em 2017. O local está atraindo cerca de 2.000 jogos de atividade. E cada jogo também leva turistas aos hotéis e restaurantes da cidade, gerando milhões de dólares em retorno financeiro.

Birmingham também possui um Centro Aquático competitivo para eventos durante os Jogos Mundiais de 2022. Esses eventos acontecem em uma piscina que pode acomodar mais de 1.400 nadadores, treinadores e fãs. O local coberto está localizado dentro do CrossPlex de uso misto, um projeto de US$ 46 milhões concluído há cerca de uma década.

As cidades menores também têm centros aquáticos impressionantes.O mais notável nos últimos anos foi a cidade de Albertville, no condado de Marshall, onde as autoridades da cidade estão entre a crescente comunidade de cerca de 21.000 habitantes. Aprovou um imposto sobre vendas de 1 centavo para apoiar a construção do Sand Hill Park e do Amphitheatre. O complexo esportivo multifuncional, que inclui um centro aquático coberto, foi inaugurado no ano passado, gerando mais de US$ 14 milhões em retorno financeiro.

“Não é como cross country ou basquete”, disse Kerns. “O basquete está em toda parte. Esportes como natação, golfe e tênis são limitados às instalações disponíveis.”

Mobile lançou projetos semelhantes no passado, mas Kernes disse que interrupções como furacões ou recessões que exigem atenção pública e financiamento em outros lugares.

O ex-prefeito móvel Sam Jones, que ocupou o cargo de 2005 a 2013, disse que a cidade considerou construir um Sportsplex de uso misto na Rangeline Road, em Tillman’s Corner. A Grande Recessão do final dos anos 2000 minou esses planos, disse ele.

“Ele abrigaria um centro aquático e uma grande academia, e seria grande o suficiente para abrigar um campo de futebol”, disse Jones, agora membro da Alabama House. “Em muitas cidades, eles colocaram isso junto. Mas durante esse tempo, realmente não decolou. Foi a pior recessão em nosso país desde a Grande Depressão.”

“Seja a recessão ou qualquer outra coisa, sempre parece haver algo errado. Estamos falando sobre isso desde os anos 90”, disse Colter, chefe da Mobile Sports Authority.

O vereador de Mobile City Reynolds disse acreditar que o maior problema é a falta de parceiros privados dispostos a apoiar o governo na construção dos locais.

“Infelizmente, caiu nas costas do contribuinte como a única maneira de fazê-lo”, disse ele.

Mas Kerns disse que o recente influxo de financiamento público é “emocionante” e espera que isso leve a um projeto completo.

Seu sonho é abrir o centro aquático em agosto de 2024, após as Olimpíadas, o herói da natação de sua cidade natal, Madden, volta a competir no cenário global.

“Que grande oportunidade para abrir uma nova instalação após as Olimpíadas, quando a atenção está no auge”, disse Kerns.

ZeroToHero

ZeroToHero

Leave a Reply

Your email address will not be published.