Quase 40 milhões de domicílios com desconto via internet – 74


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De acordo com um novo relatório divulgado na terça-feira, apenas uma em cada quatro famílias elegíveis está aproveitando um programa federal para fornecer aos alunos acesso gratuito ou barato à Internet.

Plano de Conectividade Acessível de US$ 14,2 bilhões, Sim Opções de Financiamento de Infraestrutura Assinado pelo presidente Joe Biden há quase um ano, ele oferece às famílias de baixa renda US$ 30 por mês em benefícios de banda larga e um voucher de equipamento único de US$ 100. Quase três quartos das famílias elegíveis vivem em comunidades onde os provedores de serviços de internet oferecem serviço gratuito de alta velocidade para pessoas qualificadas.

Mas os esforços para aumentar o número de matrículas foram prejudicados pela desconfiança do governo e por aplicativos demorados, de acordo com um relatório da EducationSuperHighway, um grupo sem fins lucrativos que ajuda os alunos a pagar pelo serviço de internet. Atualmente, apenas 13 milhões dos 51,6 milhões de domicílios elegíveis estão cadastrados.

O executivo-chefe do grupo, Evan Marwell, disse que a Comissão Federal de Comunicações, que administra o programa, exige “muita documentação” dos candidatos. Isso significa que muitos não concluem o processo e quase metade dos pedidos são rejeitados devido à documentação incorreta.

“Embora o objetivo seja fechar o fosso digital, [agency’s] A prioridade número um é garantir que não haja desperdício, fraude e abuso no sistema”, disse Marwell.

As autoridades têm motivos para serem cautelosas. As famílias podem se inscrever no programa se forem a única criança elegível da família.Mas no mês passado, o inspetor geral da agência divulgou as descobertas O Caso Oklahoma Destes, os ISPs usaram o mesmo nome de criança de 4 anos, data de nascimento e número do Seguro Social para solicitar benefícios mais de 1.000 vezes e solicitaram mais de US$ 365.000 em reembolsos. De acordo com o comunicado de imprensa, o caso não é isolado.

rodovia da educação

A FCC vem trabalhando com organizações nos estados para promover esse benefício e Projeto piloto de US$ 10 milhões Em agosto, beneficiam as famílias que receberam subsídios habitacionais. Paloma Perez, secretária de imprensa da presidente Jessica Rosenworcel, disse que a agência está buscando feedback de usuários qualificados e “está continuamente explorando maneiras de melhorar o processo de inscrição e registro com base em suas contribuições”.

As autoridades também recrutaram 40.000 “parceiros de divulgação” e realizaram mais de 700 eventos locais online e pessoalmente para promover o programa, disse ela.

Marwell acrescentou que o distrito desempenha um papel vital na agilização do processo, notificando as famílias cujos filhos se qualificam para refeições gratuitas ou a preço reduzido de que são automaticamente elegíveis para descontos na Internet.

“Com cada movimento, eles podem superar esse problema de documentação”, disse ele.

Ele aponta para os bairros Worcester e campo de primavera, Massachusetts, como exemplo de esforços para informar as famílias sobre o programa. Como resultado, as duas cidades têm o dobro da taxa de matrícula de 19% em todo o estado. As cidades com taxas de matrícula de pelo menos 40% incluem Buffalo, Cincinnati e Detroit.

Outra barreira à participação é Arquivamento da FCC, que pode levar pelo menos meia hora para ser concluído e não é compatível com dispositivos móveis. Marwell disse que muitas famílias sem banda larga acessam a Internet apenas por meio de seus telefones celulares. Está disponível apenas em inglês e espanhol.

“O site não foi projetado com as pessoas que mais precisam”, disse Marwell.

Mas Perez disse que a agência aprimorou o aplicativo para torná-lo mais fácil de usar por telefone

Junto com o relatório, EducationSuperHighway lançou um novo local na rede Internet Diga aos pais quais documentos devem ser coletados antes de aplicar. Marwell acrescentou que os estados com taxas de participação mais altas, como Ohio, Kentucky e Louisiana, são melhores em enviar cartas às famílias que recebem assistência nutricional, informando que são elegíveis

Marwell elogiou grandes empresas de internet como AT&T e Verizon Um plano de $ 30 está disponível, para que as famílias não precisem pagar mais.

O desafio restante é que as empresas são mais eficazes na comunicação de informações para clientes existentes qualificados do que para aqueles sem acesso.

Estados e cidades “realmente precisam fazer algum trabalho para alcançar os desconectados”, disse Marwell. “Se você só tem acesso a partir do seu telefone, então você não tem uma conexão.”


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