Quem vai acabar com um bom serviço de internet?A política fornece respostas na Louisiana | Mark Ballard

Menos moradores da Louisiana têm acessar internet de alta velocidade Mais do que em qualquer outro lugar do país – principalmente por causa da política.

Mas o país é Possivelmente perto de conectividade total Antes que a década acabe – principalmente por causa da política.

Estendendo a banda larga para funcionar em 400.000 residências e empresas sem serviço de internet adequado Começou na semana passada, continuou esta semana Dos US$ 177 milhões alocados para a Louisiana do pacote de resgate dos EUA, US$ 165 milhões foram gastos até agora. Nos próximos 24 meses, pessoas em 88.000 endereços poderão trabalhar remotamente, acessar registros médicos, encontrar mercados, vender mercadorias, concluir tarefas escolares e, é claro, assistir futebol e filmes.

Um grande impulso virá dos cerca de US$ 1 bilhão que a Louisiana recebe da Lei de Empregos e Investimentos em Infraestrutura, que inclui um total de US$ 65 bilhões em banda larga.

O pacote de US$ 1,2 trilhão do IIJA foi descartado como “socialista” e “elitista” por dois homens da delegação do Congresso da Louisiana. Ao contrário das alegações de que Boston se beneficiaria mais, no entanto, a fórmula de financiamento é elaborada de tal forma que a Louisiana recebe quase o dobro do financiamento razoável para sua população.

Parte do motivo é a geografia. Pântanos, pântanos e florestas isolam muitos moradores e tornam muito caro expandir a infraestrutura necessária.

A BellSouth Corp. gastou cerca de US$ 47.000 por telefone estendendo a linha para Mink, um assentamento de cerca de 15 famílias a 160 quilômetros ao sul de Shreveport, para eventualmente fornecer serviço telefônico de uso geral na Louisiana. Isso foi em fevereiro de 2005.

Outra razão é a pobreza. Quase 1 em cada 5 residentes no estado é oficialmente designado como pobre, e metade dos residentes do estado vive em domicílios abaixo do nível de renda mediana nacional.

Por vários anos em meados do século 20, Nova Orleans era conhecida como a “Cidade do Níquel” porque os reguladores estaduais democratas exigiam uma taxa de 5 centavos para fazer chamadas de cabines telefônicas públicas.

A última vez que o governo federal ofereceu milhões para conectar a Louisiana à internet em 2011, o dinheiro foi retirado porque o governador Bobby Jindal favoreceu empresas privadas para distribuir o dinheiro. “Esta doação exige que o governo federal tome medidas drásticas que vão atrapalhar e assumir o controle de negócios privados”, disse Jindal na época.

Em 1º de outubro de 2021, seis dos oito membros da Delegação do Congresso da Louisiana escreveu uma carta dizendo lei de infraestrutura Aumentar os impostos sobre uma “lista de desejos socialistas de novos gastos maciços”. A carta foi assinada pelo senador norte-americano John F. Kennedy e pelo líder da minoria da Câmara Steve Scalise, bem como pelos representantes norte-americanos Garrett Graves, Clay Higgins, Julia Letlow e Mike Johnson.

“Para banda larga, vimos resultados semelhantes. Infelizmente, o projeto de lei oferece pouca garantia específica de que ajudará comunidades carentes, o que significa que as prioridades podem fluir para lugares como o subúrbio de Boston, em vez de lugares como Bastrop, Baker e Blass”, dizia a carta. .

“Será exatamente o oposto. Uma parte desproporcional desses dólares será usada para ir às comunidades rurais, assim como na Louisiana, o mercado ainda não conectou as pessoas à internet”, disse o governador democrata John Bel Edwards na quarta-feira. “Vamos atribuir uma porcentagem desses dólares que nos representa com base no número de endereços que não têm acesso à Internet. Compartilhe dólares de fórmula. “

A Comissão Federal de Comunicações está determinando quais endereços têm acesso à Internet de alta velocidade e quais não. Os mapas serão concluídos em novembro e os resultados serão incluídos em uma fórmula de financiamento que também inclui o custo de construção da infraestrutura.

A fórmula veio durante a negociação no Congresso de mais de 2.700 páginas de legislação.Senador Republicano dos Estados Unidos Bill Cassidy de Baton Rouge na salaEle e o deputado americano Troy Carter, D-New Orleans, são os únicos membros. Delegação do Congresso da Louisiana Quem quer que tenha votado a favor da medida, embora os eleitores de Higgins, Letlow e Johnson recebam a maior parte da generosidade na Louisiana.

“Estando na sala, meu objetivo é garantir que a Louisiana esteja representada e que nossas necessidades sejam atendidas”, disse Cassidy na quarta-feira. “Como resultado desse projeto, esperamos receber mais de US$ 1 bilhão nos próximos cinco anos para que todos na Louisiana possam ter acesso à internet de alta velocidade e acessível”.

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